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Upoli: el centro neurálgico de la protesta estudiantil contra el gobierno de Daniel Ortega

Las protestas callejeras antigubernamentales estallaron la semana pasada en la capital nicaragüense, Managua, y se extendieron rápidamente por todo el país. Los estudiantes se atrincheraron dentro de algunos campus universitarios que fueron atacados por la policía. Están pidiendo la renuncia del presidente Daniel Ortega.
23 Abr 2018 – 06:52 PM EDT
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Los estudiantes han estado al frente de las protestas en Nicaragua contra el gobierno de Daniel Ortega. Crédito: Getty Images

MANAGUA, Nicaragua.- Una pancarta rasgada que se extiende a través de la puerta de metal de la Universidad Politécnica de Nicaragua (Upoli) anuncia el registro abierto para maestrías en Biotecnología Industrial. Pero dentro de las paredes del campus, los estudiantes reciben una educación de otro tipo.

En las últimas 48 horas, Upoli se ha convertido en el último bastión del levantamiento de los estudiantes contra el gobierno del presidente sandinista Daniel Ortega. El barrio circundante de Villa Rafaela Herrera tiene barricadas con pedazos de pavimento arrancados de la calle. Los cócteles molotov esperan listos para repeler la próxima incursión de la policía sandinista. Las calles están llenas de neumáticos quemados, rocas, cartuchos, vidrios rotos y rocas, restos de cinco noches de batallas callejeras entre las fuerzas gubernamentales y la oposición dirigida por estudiantes.

"Cuando la gente se levanta, nada puede detenerlos", me dijo un estudiante enmascarado.

Un choque el domingo por la noche dejó un estudiante de la Upoli muerto y 10 heridos. Eso eleva el número de muertos no oficiales a 30 después de cinco noches de enfrentamientos. El gobierno afirma que el número es 10, pero algunas personas afirman que es incluso más alto que la cifra no oficial.

"Cinco personas murieron en mi barrio y ninguno de sus nombres figura en la lista de muertos", afirma Luis Benjamín Cazeres, de 25 años, del cercano barrio de José Dolores Estrada. "Era un sandinista acérrimo, pero no más".

Los líderes estudiantiles subrayan que su causa es mucho más grande que el masivo rechazo a la reforma de la seguridad social que desencadenó las protestas callejeras generalizadas de la semana pasada. La respuesta violenta del régimen de Ortega a las manifestaciones ha convertido al movimiento estudiantil en una lucha mucho más grande por lo que denominan libertad y democracia.

Hasta ahora, el Frente Sandinista de Ortega ha gozado durante mucho tiempo de un fuerte apoyo juvenil que se remonta a sus días de gloria cuando lideró la revolución de 1979 que derrocó al dictador Anastasio Somoza. Pero hoy en día, los estudiantes en su mayoría parecen ver a Ortega como un autócrata obsoleto, no mejor que el propio Somoza.

Dentro de las puertas del campus de Upoli, las aulas se han convertido en un campamento lleno de agua, alimentos y suministros médicos donados. Los estudiantes no están armados, y el sacerdote católico Mykel Salvador, quien ha estado en estrecho contacto con los estudiantes, insiste en que el campus no se ha convertido en un "cuartel militar" para los insurgentes. Su principal función, dijo, es proporcionar atención médica a los nicaragüenses heridos en protesta; una de las salas de clase principal se ha convertido en un hospital improvisado.

Sin embargo, los estudiantes están proporcionando su propia seguridad como parte de un mayor esfuerzo para crear una estructura de comando vertical, las primeras señales de una jerarquía emergente en lo que hasta ahora ha sido un movimiento sin líderes.

Durante una visita al campus de Upoli el lunes, un pequeño grupo de periodistas esperó entrar a una oficina de vidrio para hablar con el grupo de liderazgo masculino de todos los estudiantes. La división de roles parece ser un trabajo en progreso, y no sin algunas fallas. Cuando los reporteros hablaron con varias mujeres jóvenes sobre su experiencia dentro del campus, otra mujer enmascarada vino y las reprendió por hablar fuera de turno.

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"Muchachas, no estás autorizada para hablar. Solo el comando de liderazgo", dijo la mujer.

¡Pero también somos estudiantes! ¡Nuestra experiencia es igual de válida!" protestó una mujer, antes de reconocer las reglas y solicitar que su entrevista sea borrada.

Si bien todavía puede haber algunos tropiezos organizativos, la misión de los estudiantes es clara: defender la democracia de Nicaragua contra el autoritarismo de Ortega.

"Hay personas que murieron luchando y defendiendo los derechos de los nicaragüenses", dijo Vanegas. (Todos los líderes usan máscaras y seudónimos para proteger sus identidades reales por temor a represalias). "Nadie, nadie, nadie va a recuperar esas vidas. Murieron por una causa y una verdad. Exigimos que el gobierno se retire y que Nicaragua finalmente tenga elecciones libres, justas y transparentes".

"El pueblo nicaragüense no quiere una retroceso", se hizo eco del líder estudiantil que usa el nombre de guerra 'Águila'. "Queremos avanzar. Queremos la paz, pero una paz con Daniel Ortega y Rosillo Murillo sin poder".

Ortega, de 72 años, ganó un tercer mandato consecutivo en noviembre de 2016 con el 72% de los votos, aunque los líderes de la oposición declararon las elecciones como una "farsa". El domingo canceló el paquete de reforma de la seguridad social y ofreció dialogar.

Águila dijo que su grupo de estudiantes no quiere entablar ningún diálogo con el gobierno de Ortega mientras la represión y la violencia continúan en las calles. En algún momento en el futuro anunciarán sus condiciones para el diálogo, pero por el momento se están enfocando en la organización, dijo.

Estos jóvenes todavía se están dando cuenta de lo que significa ser un estudiante insurgente en una escuela que no tiene planes de reiniciar clases pronto.

"Parte de mí siente que mi educación se ha desperdiciado", dice Carlos, estudiante de diseño gráfico de 21 años. "Pero estamos luchando por algo que lograremos. Cuando esto termine tendremos paz y libertad en Nicaragua. Y eso me enorgullece ser un estudiante".

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