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Ciudadanía

Es residente permanente y le negaron la ciudadanía por haber trabajado en la industria legal de la marihuana

El salvadoreño Oswaldo Barrientos ha vivido con papeles casi toda su vida en EEUU y por eso no se imaginó que emplearse en una actividad que es legal en Colorado le iba a impedir hacerse ciudadano. La marihuana es legal en varios estados, pero su consumo o venta sigue siendo un delito a nivel federal: un vacío o contradicción en las leyes que puede ser un verdadero problema para los inmigrantes que se involucren con esta industria.
4 Abr 2019 – 5:36 PM EDT

Oswaldo Barrientos es un inmigrante salvadoreño de 30 años que llegó a EEUU cuando era un niño y obtuvo su residencia permanente cuando tenía 13. Creció y fue a la escuela secundaria en el país que hoy considera su hogar, ha pagado impuestos y no tiene antecedentes penales. Nunca había tenido ni pensado en problemas migratorios, hasta el pasado mes de noviembre.

Para Barrientos el proceso de convertirse en ciudadano significaba un trámite más y asumió que sería simple, pero cuando llegó a su entrevista con el funcionario de inmigración le negaron su solicitud por algo que no tenía en cuenta: había trabajado en una empresa que cultiva legalmente marihuana en Colorado.

Este salvadoreño que vive hace más de 20 años en el país no había hecho nada malo según recordaba, pues en Colorado la hierba es legal. Comenzó a trabajar en la industria de la marihuana en 2014, alentado por lo que había descubierto investigando el uso de ese producto con fines medicinales en vista de que su madre sufría de cáncer de piel.

No es el primer caso

El USCIS bloqueó recientemente dos solicitudes de ciudadanía por esta misma razón, según sus abogados y funcionarios de Denver, que acusan al gobierno de Donald Trump de negarles la naturalización a las personas que trabajan en ese campo a pesar de se legal en varios estados (como Colorado y California).

En el caso de Barrientos, semanas después de su entrevista recibió una carta del Servicio de Ciudadanía e Inmigración en la que se le informaba que su solicitud había sido rechazada por el tipo de trabajo que hacía, de acuerdo con sus abogados.

"Me quedé estupefacto, asombrado", señaló el migrante salvadoreño. "Sentí muchas cosas. Jamás me imaginé que iba a terminar en esta situación".

Aunque no hay evidencias de que se haya negado la ciudadanía por las mismas razones a otras personas afuera de Colorado, los activistas y abogados de inmigración sospechan que personas que no tienen representantes legales tal vez acepten la negativa y presenten nuevas solicitudes sin comentarlo con nadie.

Los abogados de Barrientos, Aaron Elinoff y Bryce Downer, que se especializan en las leyes de inmigración de Colorado, dijeron que a otra clienta también le habían negado la ciudadanía por su trabajo en la industria de la marihuana. Esta mujer pidió no ser identificada porque encontró otro trabajo en el sector médico.

"La agencia debe acatar las leyes federales": USCIS

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración asegura que no comenta sobre casos individuales, pero justificó el rechazo de la ciudadanía en casos como estos afirmando que las leyes federales prohíben el uso y venta de la marihuana.

"Si bien las leyes estatales permiten el uso de la marihuana, la Corte Suprema dictaminó que el Congreso tiene jurisdicción para prohibir la distribución y posesión de la droga, incluso si estas actividades prohibidas no son ilegales a nivel estatal", explicó Deborah Cannon, portavoz de la dependencia.

"Al analizar las solicitudes de ciudadanía, la agencia debe acatar las leyes federales. Reconocemos la honestidad de los solicitantes que presentan la documentación requerida que refleja la compra y posesión legal a nivel estatal. Sin embargo, como agencia del gobierno federal, no estamos habilitados legalmente para darle consideración especial a estos casos mientras no se modifiquen las leyes federales", agregó.


Qué recomiendan los abogados

El consumo y venta de marihuana a adultos está permitido en diez estados y más de 30 estados permiten una variedad de productos derivados de la marihuana para usos medicinales.

Sin embargo, activistas han advertido a los inmigrantes en estos estados que su involucramiento con la marihuana, por más que sea legal, puede complicar su situación inmigratoria.

La mayoría de los abogados de inmigración recomiendan a las personas que trabajan en la industria de la marihuana que no soliciten la ciudadanía, incluso en casos tan claros como el de Barrientos, según Elinoff.

"Estas son personas que realmente quieren ser ciudadanos y Estados Unidos les dice que no", lamentó el abogado.

Barrientos dijo que apelará de todas maneras esa decisión del Servicio de Inmigración y Ciudadanía. Sus abogados consideran otras opciones en tribunales federales.

Mientras tanto, el salvadoreño acata l a recomendación de no salir del país para no correr el riesgo de que no se le permita regresar. Piensa seguir en el mismo trabajo y señala que la negativa del gobierno es una actitud Etotalmente errada".

"Trato de ayudar a la gente", manifestó. "Queremos trabajar duro y vivir el sueño americano. Eso es lo único que siempre quise".

USCIS no advierte de estos riesgos

El alcalde de Denver, Michael Hancock, se reunió con Barrientos y con otros inmigrantes esta semana antes de pedirle al fiscal general de EEUU, William Barr, que emita lineamientos formales sobre este tema.

"Denver comprende la necesidad de leyes y regulaciones federales en torno a la ciudadanía y la inmigración, pero estamos viendo los efectos desgarradores que esas leyes y regulaciones federales tienen en nuestros residentes", escribió Hancock en una carta al Departamento de Justicia.

Hancock afirma que el gobierno federal está "explotando la cláusula de moralidad" para "aplastar los sueños de ciudadanía" de inmigrantes legales. "Ellos se graduaron de escuelas de Colorado, pagaron sus impuestos y consideran este su hogar", enfatizó el alcalde.

"Bajo la actual política federal, a residentes permanentes legales como los de Denver que acabo de conocer les están rechazando la ciudadanía y pueden perder su status legal por haber trabajado legalmente en la industria de la cannabis", advirtió.

En su carta, Hancock pide que el Departamento de Justicia implemente las leyes federales de manera consistente con las leyes de los 30 estados en los que la marihuana es legal, así como una "guía federal" para evitar casos como el de los inmigrantes a quienes el USCIS no les habría informado de las consecuencias de trabajar en dispensarios.

El alcalde informó que trabajará con la Fiscalía de Denver y con la Agencia de Licencias Especiales (a cargo de los dispensarios), así como con el personal municipal y con abogados locales, para "informar efectivamente a los inmigrantes sobre los riesgos que corren, bajo las leyes federales, si trabajan en la industria legal de la marihuana".

Como parte de esa iniciativa, Denver comenzará a distribuir volantes en varios idiomas entre la comunidad inmigrante local y coordinará gestiones con Servicios de la Raza y con Marijuana Industry Group (MIG) para producir avisos públicos sobre el tema.

En fotos: California se convierte en el mercado más grande de marihuana en EEUU

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