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The Conversation

¿Embarazada o preocupada por la infertilidad? Vacúnate contra el covid-19

Un inmunólogo explica por qué el argumento de que las vacunas contra el coronavirus afectan la fertilidad es completamente falso. Por el contrario, estas ayudan a proteger a mamás y bebés.
28 Ago 2021 – 03:08 PM EDT
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A medida que aumenta la variante Delta del SARS-CoV-2 en Estados Unidos, casi 1 de cada 5 estadounidenses continúa resistiéndose a recibir vacunas que están ampliamente disponibles y son seguras y efectivas, particularmente para prevenir los resultados más graves del virus.

Si bien las personas tienen muchas justificaciones diferentes para no recibir la vacuna, ha surgido una pseudociencia particularmente insidiosa. Se invoca habitualmente en el polémico debate sobre la política de vacunas en Estados Unidos y continúa generando confusión y escepticismo hacia las vacunas en mujeres jóvenes en todo el mundo.

Este argumento falso dice que las vacunas contra el coronavirus podrían afectar la fertilidad en las mujeres al desencadenar por error la creación de anticuerpos que reaccionan con una importante proteína placentaria llamada sincitina-1.

Esta proteína contiene similitudes menores con la proteína de pico de coronavirus utilizada en todas las vacunas actuales contra el covid-19. Por lo tanto, según esta falsa teoría, el sistema inmunológico no podrá diferenciar entre los dos y creará anticuerpos que interfieren con el desarrollo adecuado de la placenta. Este argumento carece de comprensión de cómo el sistema inmunológico hace su trabajo.

Como inmunólogo que estudia la infección por covid-19 y las formas en que puede hacer que el sistema inmunológico se vuelva contra sí mismo, este malentendido surge con frecuencia en mis conversaciones con amigos, familiares e incluso trabajadores médicos que están legítimamente preocupados por su salud y su futura capacidad para tener hijos.

Es completamente comprensible tener preguntas sobre cómo una nueva vacuna podría afectar la salud reproductiva. Pero la ciencia es clara en que vacunarse no pone a las mujeres en riesgo de infertilidad. Protege a las mujeres, sus hijos por nacer y sus familias de una enfermedad grave que, irónicamente, de hecho, podría afectar la fertilidad en los hombres.

Los anticuerpos rara vez cometen errores

El sistema inmunológico es una red inmensamente complicada de células, tejidos y proteínas que interactúan entre sí y con el mundo exterior. Trabaja para mantener un ambiente equilibrado y saludable para que el resto de las células del cuerpo puedan hacer su trabajo. Entre otras cosas, el sistema inmunológico ayuda a dirigir el desarrollo fetal, supervisa y gestiona los microbios que ayudan en la digestión y, por supuesto, combate las infecciones.

Uno de los trabajos más críticos del sistema inmunológico es diferenciar entre las células del propio cuerpo y las de los invasores externos para evitar ataques accidentales sobre sí mismo. En inmunología, esta cuidadosa selección de respuestas se denomina ‘tolerancia inmunitaria’. A las personas cuyos sistemas inmunitarios no logran mantener esta tolerancia y, en cambio, atacan sus propias células y tejidos, se les diagnostica trastornos autoinmunitarios. Estos pueden variar en síntomas y severidad dependiendo del tejido atacado. Un ejemplo es la artritis reumatoide, un ataque de anticuerpos mal dirigido contra los tejidos blandos de las articulaciones. El sistema inmunológico tiene una serie de controles y equilibrios destinados a prevenir tales ataques autoinmunes.

Cuando las células B, las células del sistema inmunológico que producen anticuerpos, "nacen" por primera vez, se examinan cuidadosamente para asegurarse de que no se dirijan a los propios órganos del cuerpo. Esa autoevaluación continúa mientras las células B patrullan el cuerpo en busca de una infección para combatir; si encuentran algo potencialmente amenazante, como una vacuna, se involucran en una danza altamente orquestada con otras células inmunes. A través de ese proceso de semanas, solo las células B que producen anticuerpos contra el invasor externo sobreviven. Las células B con potencial autodestructivo mueren.

Es importante destacar que en partes del cuerpo donde es absolutamente crítico que el sistema inmunológico no encienda por error sus propias células, como una placenta en desarrollo o en el cerebro, toda la región es inmunosupresora. Esto significa que el umbral para activar la respuesta inmunitaria del cuerpo en esas áreas se establece en un nivel aún más alto.

Esta no es una ciencia emergente. Estos son conceptos bien establecidos entre los expertos en inmunología. y lo han sido durante casi medio siglo.

Como resultado, no fue particularmente digno de mención que un nuevo estudio preliminar de mujeres con respuestas inmunes completamente desarrolladas contra el coronavirus no mostró actividad contra la proteína placentaria sincitina-1.

Como era de esperar, otro estudio demostró que la vacuna no daña la placenta. El covid-19 es la verdadera amenaza para el sistema inmunológico Es importante recordar que las vacunas autorizadas, y en el caso de la de Pfizer-BioNTech, ya totalmente aprobadas, llevan las instrucciones para producir la misma proteína de pico que usa el virus para ingresar a las células. Independientemente de si una persona está infectada con covid-19 o recibe una vacuna que emula parte del virus, el sistema inmunológico responderá agresivamente a la proteína de pico que el cuerpo ve como extraña.

Estudio tras estudio confirman que en las personas que contraen el virus, la mayor parte de la respuesta inmunitaria se dirige a la proteína de pico. Sin embargo, existe una diferencia fundamental entre la vacunación y la infección. Cuando te vacunas, tu sistema inmunológico tiene tiempo para responder en circunstancias de riesgo relativamente bajo. En otras palabras, el sistema inmunológico detecta una amenaza y comienza a acumular su arsenal sin apresurarse. Pero cuando se enfrenta a una infección grave, el sistema inmunológico recluta todas las armas que tiene, lo más rápido posible, para defenderse de una infección grave o de la muerte. Esto es importante porque ahora sabemos que bajo el severo estrés de luchar contra covid-19, el sistema inmunológico activa una vía de respuesta de emergencia y comienza a producir anticuerpos que no están bien seleccionados.

Muchos de estos anticuerpos se dirigirán al virus, pero nuestro trabajo ahora en revisión y los hallazgos publicados por otros confirman que en más de la mitad de los pacientes graves, una gran cantidad de anticuerpos también se dirigen a sus propias células. En pocas palabras: el peligro de este tipo de "auto-reactividad" en el covid-19 no proviene de responder contra la proteína de pico en una vacuna; ocurre cuando el cuerpo tiene que luchar contra un verdadero contagio por covid-19.

Vacunarse protege a los niños por nacer

Vacunarse le cuesta a la gente un par de días sin sentirse al 100%. A cambio, brinda protección frente a contraer una enfermedad grave con el potencial de causar una enfermedad grave o la muerte. Estar vacunado también brinda protección cruzada al feto. El contagio por covid-19, por otro lado, pone a las mujeres embarazadas en riesgo de enfermedad grave, complicaciones del embarazo y muerte. También puede afectar la capacidad de una pareja para tener hijos al disminuir el recuento de espermatozoides del hombre y causar disfunción eréctil.

La ciencia es clara, pero para mí esto también es profundamente personal. Mi esposa fue vacunada en marzo y estamos esperando un bebé en diciembre. Ambos estamos profundamente agradecidos por una vacuna que nos ha dado la confianza para apoyar un embarazo saludable en medio de una pandemia.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

* Matthew Woodruff, instructor de inmunología de la Universidad de Emory

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