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Contaminación

Las máscaras N95, ¿útiles contra el humo de los incendios o una falsa protección?

El humo y las cenizas de los incendios forestales en California representan un riesgo de enfermedades para los residentes de las zonas afectadas, por lo que muchos que tienen que continuar con sus actividades diarias recurren a los cubrebocas.
Publicado 25 Oct 2019 – 12:31 PM EDT | Actualizado 31 Oct 2019 – 9:56 AM EDT

SAN JOSÉ, California. - Las máscaras N95 se consideran el estándar para prevenir la inhalación del humo de los incendios forestales que ocurren a menudo en el estado de California durante la temporada en que las condiciones climáticas son secas y se presentan fuertes vientos, pero ahora surge el debate de lo efectivas que en realidad son.

Expertos del Distrito del Aire del Área de la Bahía le explicaron a nuestra estación aliada ABC 7 News, que si una persona puede si oler el humo, lo más seguro es que esté afectando su salud incluso si llevan un cubrebocas puesto. Además, descubrieron que los beneficios de las mascarillas N95 tienen beneficios limitados para la salud y, en algunos casos, incluso podrían ser dañinas.

Según los especialistas, las máscaras N95 filtran el 95% de las partículas en el aire, incluido el humo, pero solo si se usa la máscara de manera correcta. Cualquier espacio abierto alrededor de la boca puede comprometer la capacidad de la máscara para proteger al usuario. Un tamaño incorrecto o incluso una persona con barba podría provocar una filtración de aire limitada.

El Distrito del Aire expresó su preocupación por que las máscaras crean una falsa sensación de seguridad. Los usuarios que creen que los cubrebocas los protegen por completo, pueden sentirse libres de pasar un tiempo prolongado al aire libre, lo que puede resultar nocivo para su salud.

Por supuesto, todas las máscaras pierden efectividad si se usan incorrectamente. Los tapabocas y filtros desechables para mascarillas reutilizables deben cambiarse regularmente. Las desechables deben de tirarse a la basura y no volverse a usar por ningún motivo.

Si no puede evitar salir al aire libre, Cal FIRE recomienda las máscaras N99 como mínima protección. Las N99 filtran el 99% de las partículas y generalmente cubren una superficie mayor del rostro, además de ofrecer un conducto de exhalación.

Los cubrebocas N100 y P100 son aún mejores opciones que los N95 y N99. Como lo indica el número, filtran casi el 100% de las partículas contaminantes. La única diferencia entre una "N" y una "P" es que las mascarillas P100 también filtran los aerosoles a base de aceite, sin embargo, esto no importa tanto cuando se trata de humo. La "N" significa "no resistente al aceite" y la "P" significa "protegido" del aceite.

Desafortunadamente, hay un precio a pagar por la protección mejorada. Las máscaras de mayor calificación se venden entre $13 y $30 dólares en Amazon y hasta en $35 dólares en las tiendas.

Aunque hay muchas máscaras disponibles a través de Amazon Prime, la disponibilidad en tiendas físicas en el Área de la Bahía es limitada. Una verificación aleatoria de los minoristas (a partir del 24 de octubre de 2019) realizada por ABC 7 News encontró N99, N100 y P100 en las siguientes tiendas:

San Francisco

  • Lowes, 499 Bayshore Blvd, San Francisco, CA 94124: N99 disponible en la tienda
  • Ace Hardware, 152 Clement Street, San Francisco, CA 94118: N99 disponible en la tienda
  • Ace Hardware, 140 Pine Street, San Francisco, CA 94111: P100 disponible en la tienda
  • Cole Hardware, 70 4th Street, San Francisco, CA 94103: N100 disponible en la tienda
  • Roberts Hardware, 1629 Haight Street, San Francisco, CA 94117: N100 disponible en la tienda

Norte de la Bahía

  • Home Depot, 111 Shoreline Parkway, San Rafael, CA 94901, (415) 458-8675: P100 disponible en la tienda
  • Home Depot, 225 Soscol Avenue, Napa, CA 94559, (707)251-0162: P100 disponible en la tienda
  • Home Depot, 1175 Admital Callaghan Ln, Vallejo, CA 94591, (707) 552-9600: N99 y P100 disponible en la tienda
  • Home Depot, 11939 San Pablo Ave, El Cerrito, CA 94530, (510) 235-0800: P100 disponible en la tienda
  • Home Depot, 2121 Cadenasso Dr, Fairfield, CA 94533, (707) 426-9600: P100 disponible en la tienda
  • Home Depot, 4825 Redwood Dr, Rohnert Park, CA 94928, (707) 585-9200: P100 disponible en la tienda

Este de la Bahía

  • Ace Hardware, Martinez, (925) 228-6135: N100 disponible en la tienda
  • Ace Hardware, Berkeley, (510) 845-0410: N100 disponible en la tienda
  • Ace Hardware, Oakland Markus, (510) 832-6532: N100 disponible en la tienda

En última instancia, el mejor enfoque para evitar la exposición al humo es permanecer en el interior con las ventanas y puertas cerradas para sellar el humo, y evitar el esfuerzo prolongado o intenso al aire libre. Las poblaciones vulnerables, como los niños, las personas mayores y las personas con problemas cardíacos o pulmonares deben tener especial cuidado durante las malas condiciones del aire.

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