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Lluvias

Alerta por inundaciones en toda la Bahía: el tercer río atmosférico del año 'golpea' la región este lunes

El fenómeno, también conocido como “Expreso de la Piña”, tocará las costas del norte de la Bahía este lunes. Las autoridades han emitido alertas por inundaciones y fuertes vientos para la mayor parte del Área de la Bahía.
Publicado 22 Feb 2019 – 06:07 PM EST | Actualizado 25 Feb 2019 – 12:32 PM EST

La reapertura la semana pasada de una carretera inundada en el norte de la Bahía era el presagio que muchos esperaban para dejar atrás los estragos que las tormentas han provocado en la región desde que comenzó el año. Sin embargo, la madre naturaleza nos envía un nuevo recordatorio que llega este lunes: un tercer río atmosférico que azotará el norte de California.

El fenómeno, también conocido como “Expreso de la Piña”, tocará las costas de la Bahía este inicio de semana, cuando una nube de humedad que se origina al este de Hawaii choque con el frente frío que baja sobre el Océano Pacífico desde Alaska.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) emitió una alerta por posibles inundaciones para los condado de Sonoma, Napa y Marin, en donde las tormentas podrían dejar hasta 9 pulgadas de lluvia en las zonas montañosas. La alerta estará vigente desde la tarde del lunes hasta la noche del miércoles. Otra alerta por fuertes vientos para las regiones más altas también está en efecto.

La zona de la Península, el este y el sur de la Bahía también están bajo advertencia por inundaciones repentinas. El NSW alertó que el valle del condado Santa Clara podría recibir unas dos pulgadas de precipitaciones, las costas del pacífico y la Bahía cuatro y las montañas de Santa Cruz hasta seis. Agregó además que, a causa de la lluvias, el traslado en carreteras el lunes por la tarde podría ser caótico.

A diferencia de los dos anteriores, los modelos meteorológicos muestran que esta nueva serie de tormentas tendrá menor intensidad, pero también se podría mover de manera más lenta sobre la región.

Marty Ralph, director del Centro para el Clima del Oeste de la Universidad de California en San Diego, explicó en una entrevista con el diario San Jose Mercury News que el sistema pluvial que se avecina tendrá una intensidad catalogada entre “débil a moderada”, pero podría ser “de larga duración y estancarse” cuando toque tierra.

Los ríos atmosféricos con esas condiciones suelen ayudar a llenar los suministros de agua en las cuencas de California, además de ser benéficos para las zonas afectadas por las sequías de años anteriores. Sin embargo, las lluvias moderadas a lo largo de varios días pueden dejar a su paso más daños de los que podría provocar una tormenta severa, que cruce con mayor velocidad sobre el Área de la Bahía.

¿Cuánto lloverá y en dónde?

Entre la comunidad científica es común el dicho de que “la meteorología no es una ciencia exacta”. Además, la madre naturaleza puede ser muy caprichosa. Aunque fenómenos como el “Expreso de la Piña” suelen ser cambiantes, los modelos del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) pronostican que para el próximo lunes, la serie de tormentas golpeará con mayor intensidad a los condados del norte de la Bahía, pero la lluvia caerá de cualquier forma en toda la región.

Para el martes, se espera que el sistema avance lentamente hacia San Francisco y la zona central de la Bahía. De acuerdo con el NWS, condados como Sonoma podrían ver acumulados hasta 5 pulgadas de lluvia para el miércoles por la noche.

Otros pronósticos, como el de 'The Weather Channel' , reflejan modelos que presentan lluvias que van de ligeras a moderadas, pero que se extienden por toda la región a lo largo de 10 días.

En fotos: la tormenta convirtió las carreteras de la Bahía en una trampa mortal

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Los dos ríos atmosféricos que han azotado al Área de la Bahía este 2019 causaron daños severos a la infraestructura e incluso dejaron personas muertas.

El primero, durante la segunda mitad de enero, cobró a su paso la vida de seis personas que murieron aplastadas por árboles caídos o en accidentes viales provocados por las malas condiciones de las carreteras durante las tormentas.

El segundo, de hace una semana, provocó el derrumbe de una casa entera en el norte de la Bahía, el desbordamiento de un arroyo y la inundación de una carretera del condado Marin. Aunado a esto, durante ambos fenómenos, los apagones han sido generalizados y han afectado a miles de residentes.

¿Qué son los ríos atmosféricos?

Los ríos atmosféricos son regiones relativamente largas y angostas en la atmósfera, como ríos en el cielo, que transportan la mayor parte del vapor de agua fuera de los trópicos. Estas corrientes de aire, cargadas de vapor de agua, suelen avanzar de regiones cálidas a regiones más frías. Cuando los ríos atmosféricos tocan tierra, a menudo liberan este vapor de agua en forma de lluvia o nieve.

Aunque los ríos atmosféricos vienen en muchas formas y tamaños, aquellos que contienen la mayor cantidad de vapor de agua y los vientos más fuertes pueden crear lluvias e inundaciones extremas, a menudo al estancarse en cuencas vulnerables a las inundaciones. Estos eventos pueden interrumpir los sistemas de transporte, provocar deslizamientos de tierra y causar daños catastróficos a la vida y la propiedad.

Un ejemplo bien conocido es el “Expreso de la Piña”, un fuerte río atmosférico que es capaz de llevar la humedad de los trópicos cerca de Hawaii a través del Océano Pacífico hasta la costa oeste de Estados Unidos.

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