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Coronavirus

“Es una catástrofe”: agricultores en Florida botan sus cosechas en tiempos de coronavirus

Miles de alimentos van a la basura pues los negocios que los compran están cerrados por el virus. A pesar de que los agricultores quieren donarlos, la capacidad de empresas que los reciben para regalarlos es limitada, porque no tienen donde almacenarlos y conservarlos para repartirlos.
9 Abr 2020 – 06:00 AM EDT

Miles de hectáreas de frutas y verduras en Florida están siendo aradas o abandonadas en los campos porque los agricultores no pueden venderlas a restaurantes, parques y escuelas en todo el país, cerrados por la pandemia de coronavirus.

Esta situación ocasionó que cientos de libras de calabacines se maduraran y pudrieran bajo el sol de Florida, así como lo tomates se marchitaron en los campos.

Con la mayoría de sus cosechas en los meses invernales, el problema es agudo en el estado. Algunas personas han logrado adquirir los productos a un precio bastante inferior a su costo. Por ejemplo, compraron cajas de 11 kilos de tomates directamente de una empacadora en Palmetto, una ciudad en la costa occidental del estado, a solo $5 cada una.

“Es una catástrofe”, dijo el cultivador de tomates Tony DiMare, que tiene campos en el sur de Florida y en la zona de la Bahía de Tampa. “Ni siquiera hemos empezado a calcularlo. Va a ser de millones de dólares. Las pérdidas se acumulan diariamente”.

Florida encabeza las cosechas estadounidenses de tomates, habichuelas, col y pimientos en esta época del año. Aunque algunas de las cosechas se venden a mercados, muchos agricultores producen solamente para restaurantes, escuelas y parques temáticos, cerrados por ciudades y estados para contener la propagación del coronavirus.

Muchos productores han donado frutas y verduras a los bancos de alimentos, pero existe un límite para lo que pueden aceptar las organizaciones de bien público y el almacenamiento, es un problema para los productos perecederos.

DiMare dice que algunos bancos de alimentos en el centro de Florida están llenos luego que los parques temáticos en el área cerraron y donaron enormes cantidades de frutas y verduras.

“Donamos 400.000 libras de tomates a nuestros bancos locales de alimentos”, dijo DiMare.“Tendremos que donar un millón más si logramos que los bancos lo acepten”. Los granjeros están tratando de venderles sus productos a tiendas de abastecimientos, pero no es fácil.

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