José José

José José: réquiem por el ‘Príncipe’ triste

La vida no fue justa —¿y cuándo sí lo es?— con José José, la voz más impresionante de México y una de las mejores del mundo. Descanse en paz, príncipe.
28 Sep 2019 – 03:25 PM EDT

Por más que cantara ‘Ya lo pasado, pasado’, José José quizá nunca pudo olvidar. Más importante aún: nosotros no lo podremos olvidar jamás. La mejor voz que ha tenido México murió este sábado en Miami a los 71 años, luego de una larga lucha contra el cáncer de páncreas.

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Apenas con 22 años interpretó ‘El triste’ en el Festival OTI de la Canción y su vida ya no fue la misma: se volvió un ídolo juvenil, tuvo fama y fortuna y, sí, tristemente por gajes de la enfermedad (y de la bebida) se quedó sin voz.

Y se nos fue así, en silencio. Pero sin que el final opacara lo que realmente ocurrió en el camino: se volvió leyenda.

Al menos 100 millones de discos vendidos, una cifra fría que toca dimensionar.

Llenó recintos sagrados no una sino incontables veces, como el Auditorio Nacional en la Ciudad de México y el Madison Square Garden y el Radio City Music Hall, en Nueva York. Fue uno de los artistas latinos más populares, influyentes y exitosos de toda la historia de la música.

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Aunque ya había grabado dos discos como Pepe Sosa, es hasta 1969 cuando José Rómulo Sosa Ortiz recibe su primera oportunidad discográfica con RCA Víctor y decide adoptar el nombre de José José, en honor a su padre recién fallecido.
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José José sorprendió a México y al mundo en sus primeras apariciones en el famoso programa de televisión ‘Siempre en Domingo’, conducido por Raúl Velasco. Ambos, tanto el programa como el cantante, alimentaron la fama mutua. Era 1969 y la historia apenas comenzaba, ‘aún había más’ por venir.
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En 1969 José José ya compartía escenarios con músicos y compositores de la talla de Armando Manzanero.
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1970 fue el año en que ‘El triste’ y ‘La nave del olvido’ se escucharon por primera vez. Durante esa década surgió el nombre del ‘Príncipe de la Canción’ y José José alcanzó la realeza de la música.
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En 1970, durante la mítica transmisión televisiva del Segundo Festival de la Canción Latina (que más tarde se llamaría Festival OTI), José José, invitado por Roberto Cantoral, obtuvo el tercer lugar por su interpretación de 'El Triste' (sí, el tercer lugar). Ese día perdió el primer lugar, pero ganó un espacio en la historia de la música.
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Con el ‘triunfo’ de ‘El Triste’ se embarcó en su primera gira por Latinoamérica.
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En 1971 José José se casó a los 23 años con Natalia Herrera Calles, 20 años mayor que él y nieta del expresidente mexicano Plutarco Elías Calles. Se divorciaron dos años más tarde.
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José José, Verónica Castro y Sasha Montenegro rodaron juntos la película ‘Un Sueño de Amor’ (1972) dirigida por Rubén Galindo, quien más tarde filmaría ‘La niña de la mochila azul’.
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Más allá de su vida personal, José Rómulo Sosa Ortiz, mejor conocido como José José, dejó una huella imborrable en los escenarios. Aquí, una estampa clásica de 1973, cuando iniciaba su carrera en el programa ‘Siempre en Domingo’, que conducía Raúl Velasco.
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José José posa frente a uno de sus afiches promocionales antes de uno de sus shows en 1974.
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José José se consolida como uno de los grandes vendedores de discos de su época. En la imagen recibe un galardón más en 1974.
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Después de 10 años con la disquera RCA Victor, José José firma con Ariola, sello discográfico con las que grabó ‘Gavilán o paloma’, ‘Buenos días, amor’ y ‘El amar y el querer’ en 1977.
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Instagram @rdzjess93 (https://www.instagram.com/p/BRgk9qfDedD/)
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Entre amigos, a mediados de los años 1970. Juan Gabriel compositor de varios de sus éxitos, José José, Camilo Sesto y su entrañable compañera de escenarios Rocío Durcal.
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La familia de Rómulo Sosa Ortiz formada por Anel, José José, su primogénito Francisco Carmelo Augusto ( José Joel) y la pequeña Marysol Estrella Margarita Elena (en brazos de Anel). Es 1978 y José José está a punto de llegar a la madurez de su carrera. Su matrimonio terminaría en 1990.
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1979, una imagen que captura a dos leyendas de la música latinoamericana y mundial: José José y Juan Gabriel.
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En 1980 él mismo produce su disco 'Amor amor' con éxitos como ‘No me digas que te vas’, compuesta por Alejandro Jaén.
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José José celebra entre amigos durante el evento de lanzamiento del album 'Mi Vida' (1982), entre ellos Marco Antonio Muñiz y su entonces esposa Anel.
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En 1982 realizó un dueto con la cantante norteamericana Lani Hall, la canción: "Te quiero así". Años más tarde, en 1995, repitió la fórmula con Alejandra Avalos.
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1982 fue un año en el que cosechó grandes éxitos con grabaciones como Mi vida, con la coproducción de Rafaen Pérez Botija. El disco vende más de tres millones de copias en el mundo y obtiene seis discos de oro y uno de platino.
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Angélica Vale con José Sosa y José José, al final de una función de la obra infantil ‘El Mago de Oz’. México, 1985. Años más tarde se reencontraría con Angélica Vale en la exitosa version mexicana de ‘Betty la fea’.
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Jose José y su esposa Sara en una fiesta organizada por el locutor 'Cucuy de la mañana' (Renán Almendárez Coello). 2003
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Jose José en un encuentro con Joan Sebastian en la fiesta de Cucuy. 2003
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José José se subió al escenario con sus tres hijos durante un concierto en el James L. Knight Center de Miami, en mayo de 2004.
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Sarita y él se convirtieron en la sensación de ese año.
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Un clásico de padre a hijo.
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Y un dueto con Marisol.
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En 2004, durante la quinta edición de los Grammy Latinos, José José recibe el Lifetime Achievement Award, reconocimiento que premia la vida como artista del cantante.
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Un año más tarde (2005), durante la sexta ceremonia de los Latin Grammy en Los Ángeles, es una vez más condecorado, ahora como 'Persona del año'.
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El cantante recibió el reconocimiento 'Persona del año' en los Latin Grammy de manos de la periodista Maria Elena Salinas.
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El reconocimiento llegó de parte de la Latin Recording Academy. Ese fue un año repleto de reconocimientos a su carrera musical.
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Aquí, durante la ceremonia del premio a 'Persona del año' de la Latin Recording Academy.
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Se trató de un año repleto de reconocimientos a su carrera musical.
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En 2006 fue captado con su esposa Sara Salazar junto a su amigo Joaquín López Dóriga en la Plaza México. Ambos grandes aficionados a las corridas de toros.
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En 2006 presentó su disco ‘La historia del príncipe’, una recopilación de sus grandes éxitos como ‘Gavilán o paloma’, ‘Payaso’ y ‘Ya lo Pasado Pasado’. En la foto lo acompaña su hija Sara.
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José José develó su busto en la Calle Sullivan del centro de la Ciudad de México con la frase “Del Pueblo de México para el ‘Príncipe de la Canción’”, y se ganó un lugar para la posteridad en 2006. El busto es uno de los homenajes físicos que pueden encontrarse de él en la Ciudad de México, otro es la estatua en la colonia Clavería, al norte de la ciudad.
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También participó en la versión mexicana de la telenovela 'Bety la Fea' llamada ‘La fea más bella’. Aquí en la ceremonia de los Premios TVyNovelas 2007.
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Tras varios sonados desencuentros amorosos, José José finlamente encontró la felicidad con sus 'dos Saras', su esposa Sara Salazar y su hija Sarita Sosa. Su pareja sufrió un derrame en 2008 lo que la llevó a dos intervenciones quirúrgicas.
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Ese mismo año el cantante recibió finalmente su estrella en el Paseo de la Fama en la ciudad de Los Ángeles. Su esposa no pudo acompañarlo debido a la mencionada enfermedad que sufrió ese año.
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Después de develar la estrella, José José desfiló por las calles como homenaje.
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En 2008 también se presenta en un magno concierto con Lucero y el pianista griego de reconocimiento mundial Yanni.
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José José presentó en 2009 un nuevo material discográfico ‘Lo esencial de José José’, que contiene 60 de sus éxitos más sonados. Además, continúa con la promoción de su libro autobiográfico ‘Esta es mi vida’.
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José José se reunió con sus hijos, Sarita y José Joel, en la celebración del tercer aniversario del programa "Muévete" en México en enero 2009.
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En febrero de 2010 José José presentó su álbum ‘Ranchero’ en el que reinventó temas clásicos como ‘El Triste’, ‘Ya lo Pasado Pasado’ y ‘La Nave del Olvido’ con arreglos de mariachi.
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Una vez más los Billboard Mexican Music Awards 2012 contaron con la presencia del artista, recibido con una ovación de pie.
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A principios de 2012, José José y su hijo anunciaron el musical 'Amar y Querer', un homenaje al legado del Príncipe, escrito y producido por José Joel. El proyecto estrenó en 2014.
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José José fue galardonado con el Special Achievement in Music durante los Premios Hoy en 2013.
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José José recibe un homenaje más durante los premios Billboard 2013 en Miami. Para reconocerlo estuvieron presentes Ana Bárbara y el productor Emilio Estefan.
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Uno de los últimos discos recopilatorios fue 'José José - Big Band' (2014) en el que la Big Band México interpretó sus éxitos. En ese momento sorprendió a los medios por su desgastada apariencia con respecto a otras apariciones en público.
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En marzo de 2017, visiblemente más delgado, José José informó mediante un video subido en YouTube que padecía cáncer de páncreas. El cantante aseguró que el tumor estaba siendo tratado por médicos de su confianza.
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Ese mismo año, en septiembre, la revista Vanity Fair México le dedicó la portada y un largo artículo como homenaje. Ahí habló de su estado de salud y de su futuro: "No tengo miedo al futuro. Mi vida ha valido la pena", dijo.
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El reconocido cantante murió en Miami, Florida, luego de haber padecido un cáncer por el que fue hospitalizado en la Ciudad de México en 2017.
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El barítono que ganó y perdió todo

La voz de barítono de José Rómulo Sosa Ortiz (acuariano nacido el 17 de febrero de 1948, en la Ciudad de México) es genética pura: su padre José Sosa Esquivel fue uno de los tenores mexicanos más importantes en la década de 1950. Y su madre, Margarita Ortiz, fue concertista de piano.

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A pesar de haber crecido en un hogar tan musical, la futura estrella no la tuvo fácil .

Don José Sosa no quería que su primogénito abandonara la carrera de Mecánica de Aviación para convertirse en cantante, y menos para interpretar temas de crooners como Frank Sinatra o Johnny Matis y no música 'culta'.

Pero José José traía la música en la sangre. Ya de adolescente daba serenatas con su guitarra y a los 19 años era parte del trío de jazz y bossa nova "Los Peg" en el que cantaba y tocaba el bajo y el contrabajo. Talento puro. Graba unos cuantos discos de 45rpm pero sin éxito.

México, donde ha habido poca realeza (el último emperador que tuvo fue Maximiliano de Habsburgo y era extranjero), precisaba de un príncipe .

José I —ya entonces José José, en homenaje a su padre recién fallecido— nació a finales de 1969 en los cafés cantantes y bares de la Ciudad de México. Gracias al maestro Rubén Flores graba el disco que contenía temas como ‘Cuidado’ y ‘Sin ella’ que, aunque hoy son unos clásicos, en ese momento pasaron desapercibidos.

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Su primer éxito fue ‘La nave del olvido’, del argentino Dino Ramos, aquella en la que cantaba con sentimiento: “Espera un poco, un poquito más… Me moriría si te vas”.

Amar es sufrir, querer es gozar

A principios de los años 1970, ya siendo una voz reconocida y tras ganar el título nobiliario del ‘Príncipe de la canción’, se casa con Natalia Herrera Calles, nieta de don Plutarco Elías Calles, expresidente de México y fundador del PRI.

Dos años después, se divorció y se volvió a casar, ahora con la actriz Anel en Catemaco, Veracruz, tierra de brujos. “Amar es sufrir, querer es gozar”, cantaba José José.

Llegaron los éxitos, uno tras otro, como avalancha: ‘Almohada’, ‘Gavilán o Paloma’, ‘Amar y querer’ y ‘Payaso’ (su padre, el tenor, había interpretado la ópera Pagliacci, de Leoncavallo, en Bellas Artes, años atrás. ¿Coincidencia? Definitivamente no lo creemos), y algunos lujos: una mansión en Miami de siete cuartos y cinco baños, varios Rolls Royce y una colección de trajes de gamuza a la medida marca Brioni.

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Casi todo, después, lo tendría que vender por problemas de dinero.

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También actuó, y lo hizo para el agasajo de sus miles y miles de fans. Inolvidable su papel protagónico en la cinta ‘ Gavilán o Paloma’. También participó en ‘Buscando una sonrisa’ (al lado de Verónica Castro), ‘La carrera del millón’ (con Nadia Milton) y ‘Perdóname todo’ (con Alejandra Ávalos), entre otras siete.

En 1991, luego de una gran década de 1980, se divorció de Anel (años después ella le dedicaría el libro ‘Volcán apagado’, en el que despotricaría contra él) y llegó a vivir incluso en un taxi. Tocó fondo y se internó en una clínica de rehabilitación en la Universidad de Minnesota para enfrentar sus adicciones. Tenía 45 años (su padre murió justo a esa edad).

José José se quedó sin voz, al grado que en los conciertos el público tenía que corear casi todo porque su voz ya no daba. Padeció la enfermedad de Lyme, que le provocó parálisis muscular y le afectó el habla. Pero no importaba. El cariño de la gente lo abrazaba. Incluso en países remotos como Rusia, Israel y Japón, coreaban sus canciones.

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Compositores de la talla de Roberto García Cantoral, Rafael Pérez Botija y Manuel Alejandro lo eligieron directamente para interpretar canciones suyas. Grabó discos en España. Grabó duetos con Lani Hall, Pedro Vargas y José Feliciano. Lo reinterpretaron músicos de todos lados de Latinoamérica.

Mil veces José José

Ya en los años 1990, el célebre conductor dominical de la TV mexicana, Raúl Velasco, le rindió un homenaje de más de seis horas a José José.

Desfilaron ahí, frente a él, con él, Verónica Castro, Valeria Lynch, Julio Iglesias, Vicente Fernández, Pepe Jara, Guadalupe Pineda, Marco Antonio Muñiz y Roberto Carlos, entre varios más. Su disquera, Ariola-BMG, también lanzaría entonces un disco homenaje a sus entonces 25 años de carrera artística.

A mediados de esa década y en el amanecer de este siglo, incluso con la voz ya muy deteriorada, José José sigue grabando canciones. En octubre de 2005 recibe el Latin Grammy a la trayectoria. En el 2007, antes de sufrir una parálisis facial que ya lo alejaría casi definitivamente de los escenarios, vuelve al primer plano musical con su memorable disco de ‘Duetos’.

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Un año después publicó su autobiografía ' Esta es mi vida' y unos meses después se colocó su estrella en el Paseo de las Estrellas en Las Vegas. Su última gira a gran escala fue en el 2011, en diversas ciudades latinoamericanas, aunque mantuvo participaciones incluso en años más recientes.

Los altos tonos que alcanzaba esa voz de barítono —al parecer sin ningún esfuerzo, de manera natural pero elegante: la última nota la sostiene por 30 gloriosos segundos— nos siguen emocionando hasta hoy.

Uno quisiera aventarle besos y flores a José José, como lo hiciera el público que estuvo presente cuando interpretó ‘El triste’ aquel memorable 14 de marzo de 1970, durante el Festival OTI de la Canción, en el Teatro Ferrocarrilero de la Ciudad de México.

Esa gran noche llegó a ser el ‘Príncipe’. Y príncipe siempre se quedó. Dos veces José. Mil veces José José.

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