Sube a 17 el número de muertos del accidente de bote durante una tormenta en un lago de Missouri

La embarcación turística en la que viajaban 31 personas se hundió en el lago Table Rock, en Branson. Las víctimas mortales, entre las que hay niños, perecieron por ahogamiento, y los heridos fueron trasladados a una clínica cercana. Con la localización de los últimos cuatro cadáveres, dieron por concluidas las labores de rescate.
Publicado 20 Jul 2018 – 11:32 PM EDT | Actualizado 20 Jul 2018 – 12:35 PM EDT

Al menos 17 personas murieron este jueves tras un accidente de un bote turístico en el lago Table Rock, en Branson, Missouri, en el que se trasladaban al menos 31 pasajeros, según informó el gobernador Mike Parson. El primer balance de víctimas reportaba ocho fallecidos, pero en las últimas horas las autoridades lo han aumentado al encontrar más cuerpos.

El sheriff del condado Doug Rader aseguró que en la mañana de este viernes se han recuperado cuatro cuerpos más con lo que concluye la búsqueda y comienzan las investigaciones del suceso.

El barco, un anfibio que cuenta con ruedas para trasladarse también en tierra, salió a las 7:00 de la noche cuando se registraban vientos de 60 millas por hora.

Las primeras informaciones del incidente se dieron a conocer alrededor de las 9:30 hora local, casi dos horas después del hundimiento.

El alguacil Doug Rader dijo que el bote se hundió hasta el fondo del lago y que todas las muertes serían por ahogamiento.

Siete pacientes fueron tratados en el CoxHealth Medical Center, dijo la portavoz del hospital, Kaitlyn McConnell. Dos de ellos están en condición crítica.


McConnell refirió que entre los heridos hay adultos y niños y que el hospital hace prácticas de rutina para afrontar eventos de emergencia como este.

El alguacil ha pedido a las familias que reporten algún familiar ausente que vayan al Ayuntamiento de Branson.


En este momento diferente buzos buscan los pasajeros desaparecidos y continuarán en labores de rescate durante durante este viernes. Un equipo de buceo del condado de Western Taney y otro de la Patrulla de Caminos del Estado de Missouri participan en las operaciones de rescate.

“Hemos tenido fuertes tormentas eléctricas, pero no sabemos si ese fue un factor que haya contribuido al accidente”, precisó Eric Nielsen, vocero del Servicio de Protección contra Incendios del condado.

Efectivamente, los reportes del clima dados por las cadenas locales registraron fuertes y severas tormentas en la zona con vientos fuertes de hasta 70 millas por hora que se movían hacia la zona de Arkansas. Aunque se esperan más tormentas y lloviznas, ninguna será tan fuerte como lo fue la registrada en la tarde de este jueves.

El capitán Jim Pulley, citado por el medio local Springfiel News-leader, dijo que varios muelles se soltaron durante la tormenta de viento que llegó a provocar olas de cinco pies de altura. Además, dijo que la patrulla acuática había ido a rescatar dos embarcaciones acuáticas personales que se volcaron con el viento.

En el lago se encontraban otros barcos que pudieron regresar a puerto de forma segura.

Suzanne Smagala-Potts, portavoz de Ripley Entertainment, la compañía a la que pertenece la embarcación, dijo que el anfibio fue comprado recientemente a la fabricante Ride The Ducks, que no ha respondido todavía a la solicitud de comentarios por el trágico hecho.

Los autobuses anfibios son utilizados para recorridos turísticos y diversos lugares del mundo y han estado involucrados en varios accidentes fatales en las últimas dos décadas.

El presidente Donald Trump envió este viernes en la mañana un mensaje en Twitter para las familas de los afectados.

"Mis más profundas condolencias a los familiares y amigos de aquellos que estuvieron involucrados en el terrible accidente de barco que acaba de tener lugar en Missouri. Semejante tragedia, semejante pérdida. ¡Qué Dios esté con todos ustedes!", escribió el presidente.

En 2016, Ride the Ducks International LLC acordó pagar una multa de un millón de dólares de que uno de sus vehículos chocó con un autobús en Seattle, provocando la muerte de cinco estudiantes.

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