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Muertes

"Estaba tan devastado": se quita la vida maratonista acusado de hacer trampa en la carrera de Los Ángeles

Frank Meza había participado en alrededor de 80 maratones en las últimas cuatro décadas, mejorando su récord de tiempo durante los últimos 10 años. Sin embargo, los organizadores de la Maratón de Los Ángeles realizada en marzo pasado determinaron que su registro era "una hazaña imposible" y había cometido fraude. Una semana después encontraron su cadáver en el río.
8 Jul 2019 – 6:35 PM EDT

Un médico retirado de 70 años que recientemente rompió el récord del grupo de maratonistas de su edad en la pasada edición de la Maratón de Los Ángeles en marzo con un tiempo de dos horas, 53 minutos y 10 segundos, y hace un mes fue descalificado por haber hecho supuestamente trampa, se quitó la vida el 4 de julio en medio de la polémica por sus resultados.

El cadáver de Frank Meza fue encontrado poco antes de las 10:00 am en el río de Los Ángeles, en el área de Cypress Park, en el noreste de la ciudad. Su esposa, Faustina Nevarez, le dijo al canal CNN que esa mañana su esposo le prometió que saldrían a almorzar cuando regresara de correr. Unas horas después su cuerpo fue hallado en aguas poco profundas del río por policías que respondieron a una llamada al 911.

La oficina del Médico Forense de este condado informó este lunes que su muerte se debió a "lesiones traumáticas" y determinó que se trató de un suicidio.

El caso de Meza acaparó la atención de la prensa tras revelarse su descalificación por irregularidades halladas en su resultado al paticipar en la Maratón de Los Ángeles que se realizó el 24 de marzo, así como de otras carreras en 2014 y 2016.

El doctor retirado residente de South Pasadena logró un tan buen tiempo en su última carrera de 26.2 millas que sobrepasó el récord entre los corredores de 70 a 74 años. Quien obtuvo el segundo lugar de ese grupo cruzó la meta más de una hora después.

Su rendimiento físico no solo impresionó a los organizadores de la maratón, sino que dio pie para comentarios de sospecha en blogs que se dedican a buscar a los que hacen trampa en este tipo de competencias. Entonces los encargados del evento deportivo decidieron revisar los videos de seguridad de las calles por donde iba el recorrido oficial y confirmaron que Meza se salió del camino estipulado y entró de nuevo más adelante.

Los críticos señalaron que el competidor pudo haberse salido y hasta usar algún tipo de transporte para avanzar más rápido, pero esto no pudo ser confirmado. Lo único que pudieron probar fue que salió por un costado y entró por otro, algo que él asegura se trató de una salida 'técnica' para buscar un baño.

Pero con esta evidencia lo descalificaron el 28 de junio al determinar que "Meza violó un número de reglas de la carrera, incluyendo volver a entrar en rumbo desde una posición diferente desde donde lo dejó", informaron los organizadores en un comunicado.

"Hubiera sido una hazaña imposible durante una maratón", agregaron. De haber sido posible, Meza habría tenido que hacer un tiempo récord en al menos un segmento de 5 kilómetros, que sería lo más rápido que alguien de su edad (70- 74) haya corrido esa distancia en el mundo.

Fue por eso que se le otorgó el primer lugar a la persona de su edad que llegó a la meta después, un maratonista que registró un tiempo de 4 horas 10 minutos y 7 segundos.

"Frank Meza aparentemente ha desafiado el reloj. A los 70 años corre maratones en tiempos récord", criticaba MarathonInvestigation.com, una web que se dedica a investigar a sospechosos de cometer fraude en estas carreras y la que terminó poniendo las luces sobre el sorprendente resultado de Meza.

La página publicó esta foto el 28 de mayo en la que se observa al competidor en tela de juicio reincorporándose a la maratón en el famoso bulevar Hollywood, frente al Teatro Chino. Ya ahí había avanzado varias millas (no se sabe en qué medio), según esa acusación.

"Hay evidencia de que Frank entró por la acera", aseguró quien maneja la web, Derek Murphy.

Pero Meza no aceptó que hubiera hecho algo incorrecto para llegar tan rápido. Unos días antes de quitarse la vida le explicó al diario Los Angeles Times, al igual que a Murphy, que se salió del camino porque estaba buscando un baño y que siguió corriendo por la acera hasta que encontró uno en un hotel. También aseguró que tenía una envidiable condición física por su entrenamiento y que había ido mejorando para reducir su tiempo.

"No tomé un atajo (…) Yo mejoré porque empecé a correr casi el doble de lo que estaba acostumbrado", dijo el competidor al mismo periódico.

Una semana después de esa vergonzosa desacreditación, Meza apareció muerto en el río.

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"Él es el hombre más honesto"

Sus familiares contaron a la prensa local que él estaba afectado por la ola de críticas que recibió por su reciente descalificación. "Fue atacado, intimidado y tratamos de defenderlo lo mejor que pudimos", dijo su hija Lorena Meza a CNN. "Estaba tan devastado de saber que la gente realmente pudiera creer esto", añadió.

Su viuda le dijo al mismo medio que su marido "nunca hizo trampa" en las carreras en las que participó. "Él es el hombre más honesto que jamás conocerás".

Sin embargo, esta no era la primera vez que los resultados de Meza habían sido polémicos tras su participación en una de estas competencias. Según el Times, el doctor hispano también fue descalificado de dos ediciones de la Maratón Internacional de California en 2014 y 2016.

Esa primera competencia la concluyó en un tiempo de dos horas y 52 minutos. Pero al revisar su velocidad, los investigadores encontraron que había lapsos inusualmente rápidos al final del recorrido. La misma irregularidad se detectó en el evento de 2016. Por ello, fue vetado de la carrera.

Otros tiempos registrados por Meza están bajo escrutinio, incluyendo el que hizo en la pasada Maratón Sprouts Mesa-Phoenix. Quienes analizaron sus recorridos encontraron que a lo largo de una década subió su rendimiento.

Un "espacio para llorar"

El administrador del website MarathonInvestigation.com envió sus condolencias a la familia a través de un comunicado.

"Me entristece profundamente saber sobre la muerte de Frank Meza. Mi corazón está con su familia y amigos, y deseo que todos sean respetuosos y tengan en mente a sus seres queridos", mencionó.

"Habrá un momento para hacer comentarios y una discusión más amplia, pero en este punto creo que todos debemos permitir que los que están cerca de Frank tengan un espacio para llorar", agregó.

Por su parte, Conqur Endurance Group, la empresa que organiza la Maratón de Los Ángeles, expresó: "Estamos profundamente tristes por saber de la muerte del doctor Frank Meza (…) Nuestros pensamientos y oraciones están con su familia".

Meza fundó el Club de atletismo de Aztlán en 1974 y fue entrenador de atletismo en la preparatoria Loyola High School de Los Ángeles. Sus familiares aseguraron que corría maratones desde los 14 años y que desde su primer participación en 1980 él hizo alrededor de 80 de estas. Aseguran que llegaba a recorrer una milla en solo seis minutos y que corría tantas como 100 millas cuando se preparaba para una maratón.


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