Johnson & Johnson niega que supiera que sus polvos de talco para bebé contenían asbesto

El pasado verano un jurado de St. Luis, Missouri, ordenó a la multinacional a pagar 4,690 millones de dólares a 22 mujeres y sus familias, que culpan del cáncer de ovario que padecían al amianto presente en los productos para bebés.
17 Dic 2018 – 9:28 AM EST

Una investigación elaborada por la agencia de noticias Reuters a partir de informes internos y otros documentos confidenciales señalaba que J&J sabía de la presencia de pequeñas cantidades de asbesto en sus productos desde 1957.

La empresa de Nueva Jersey, sin embargo, se defendió alegando que esta investigación es "tendenciosa, falsa y provocadora". La empresa señaló el viernes en un comunicado que "miles de pruebas independientes realizadas por reguladores y los principales laboratorios del mundo han comprobado que nuestro talco para bebés nunca tuvo asbesto".

De acuerdo con la investigación de Reuters, los ejecutivos de la compañía, científicos, médicos y abogados eran conscientes de la situación y no lo revelaron al público ni a las autoridades. Los documentos también muestran los esfuerzos del gigante farmacéutico para influir en los planes de las autoridades para limitar la presencia del asbesto en productos de talco, así como influir en los estudios sobre los efectos de los polvos de talco en la salud.

Las revelaciones hicieron que las acciones de la compañía cayeran en picado el viernes en más de un 9%, el declive más fuerte que sufre desde 2002.



Las primeras menciones de polvo de talco con asbesto datan de unos informes de laboratorio de 1957 y 1958. Desde entonces y hasta principios de la década de 2000, la compañía tuvo acceso a similares informes elaborados por laboratorios independientes y sus propios científicos.

En 1976, cuando la FDA estudiaba limitar los productos cosméticos con polvos de talco, J&J aseguró a los reguladores que no se había detectado la presencia de amianto en ninguna muestra de talco producido entre 1972 y 1973. Sin embargo, en al menos tres tests de tres laboratorios diferentes entre 1972 y 1975 sí se había encontrado asbesto, y en un caso con niveles "bastante altos".

El asbesto o amianto, un producto potencialmente cancerígeno si sus fibras se respiran, ha sido un componente habitual en el talco mineral.


El pasado verano un jurado de St. Luis, Missouri, ordenó a la multinacional a pagar 4,690 millones de dólares a 22 mujeres y sus familias, que culpan del cáncer de ovario que padecían al amianto presente en los productos para bebés. La compañía apeló el fallo. En su defensa, la compañía ha venido utilizando el argumento de que el talco, un mineral que se encuentra muy próximo al amianto en el proceso de minado, es un producto seguro.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), no obstante, indica que no hay un nivel reconocido como "seguro" de exposición al amianto. Su uso está prohibido desde hace décadas en gran parte del mundo por su elevada toxicidad.


Las demandas generan más dudas: ¿el talco puede causar cáncer de ovario?

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