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Kennedy Meeks, el número #3 de los Tar Heels de la Universidad de North Carolina, celebra la victoria del campeonato NCAA 2017, tras vencer el lunes por la noche a los Gonzaga Bulldogs de la Universidad de Phoenix.

Por qué los partidos de baloncesto de marzo aumentan el interés de los hombres por las vasectomías

Por qué los partidos de baloncesto de marzo aumentan el interés de los hombres por las vasectomías

Un urólogo asegura que durante el campeonato masculino de la NCAA conocido como March Madness recibe más consultas por este procedimiento. ¿La razón? Para algunos es más divertido operarse en grupo y aprovechar el reposo para ver los juegos en la televisión.

Kennedy Meeks, el número #3 de los Tar Heels de la Universidad de North...
Kennedy Meeks, el número #3 de los Tar Heels de la Universidad de North Carolina, celebra la victoria del campeonato NCAA 2017, tras vencer el lunes por la noche a los Gonzaga Bulldogs de la Universidad de Phoenix.

Los médicos dicen que todo comenzó hace ocho años, cuando una clínica de urología en Oregon publicó un anuncio que promovía los beneficios de programar la fecha de una vasectomía para el mes de marzo.

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"Vas por un pequeño corte (la vasectomía) y sales con la orden médica de sentarte y ver baloncesto sin parar", decía el comercial que incentivaba el procedimiento durante el torneo masculino de la NCAA. "Si pierdes esta oportunidad, en vez de eso, terminarás pasando tu recuperación durante un fin de semana que transmiten el maratón de Desperate Housewives".

Al comercial le siguieron otros anuncios que replicaron la idea. Ahora, un programa deportivo de radio en Washington, D.C., tiene un concurso anual llamado 'Vasectomy Madness' (Locura de la vasectomía). El premio es una vasectomía gratuita.

Funciona de este modo: durante una transmisión radial, tres hombres exponen su caso y explican por qué deberían someterse a una vasectomía. Los presentadores los “destrozan con humor” y luego los oyentes votan por su favorito.

"Presentemos a nuestro siguiente concursante", dijo uno de los locutores del show. "Creo que es Abe, de Warrenton, Virginia. Cuéntanos tu historia. ¿Por qué estás aquí?". Abe responde que tiene tres hijos de 9, 6 y 3 años de edad. Por si fuera poco, otro nacerá en julio. "Después del tercero iba a hacerme una vasectomía y, como un tonto, lo dejé pasar", comentó.

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Otro concursante llamado Mike también espera el nacimiento de su cuarto hijo, que también llegó de sorpresa. "Mi esposa y yo hemos tenido suficiente. Necesitamos ayuda para parar", confesó.

Por último, está Charles. "Cuatro niños. De tres mujeres diferentes", reveló, lo que le ganó las burlas de los locutores.

Tantos hombres postergan una vasectomía, que a veces hace falta un grupo de presentadores deportivos que costeen los gastos del procedimiento para que algunos decidan accedan a que un médico ponga un bisturí en sus partes privadas.

Esa puede ser una razón por la cual las tasas de vasectomía son tan bajas: aproximadamente el 5% de las mujeres confía en la vasectomía de su pareja como método anticonceptivo; esta cifra no ha cambiado en la última década. La Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) la compara con el 20% de mujeres que se sometieron a un proceso de esterilización, aun cuando la cirugía para las mujeres es más invasiva y más costosa.

El urólogo Paul Turek tiene clínicas en San Francisco y Beverly Hills. D...
El urólogo Paul Turek tiene clínicas en San Francisco y Beverly Hills. Dice que los grupos de amigos que van juntos a hacerse el procedimiento parecen recuperarse más rápido.

"Culturalmente los hombres son los proveedores. Es difícil para ellos buscar atención médica", dijo el doctor Paul Turek, urólogo de California. "No saben cómo ser pacientes".

Turek tiene clínicas en San Francisco y Beverly Hills. Él ve un aumento en las consultas por vasectomías durante el evento anual de básquetbol de la NCAA llamado March Madness, en el cual compiten 68 universidades, y también nota un aumento en el número de hombres que van juntos a hacerse el procedimiento. "Un grupo vino de una empresa de tecnología en una limusina", dijo.

El año pasado, cinco compañeros de la universidad programaron sus vasectomías en marzo. Aunque ahora viven por todo Estados Unidos, uno de ellos tuvo la idea de reunirse en San Francisco y someterse al procedimiento ambulatorio juntos.

"Les hice una oferta", dijo Turek. "Cerré las puertas. Vieron deportes por televisión. Se divirtieron".

Conforme cada paciente regresaba a la sala de espera, era recibido con saludos y choques de cinco. Luego los hombres volvieron a su hotel para apostar y gritar juntos frente a la televisión.

Turek hizo una observación interesante durante ese fin de semana de básquetbol: los amigos parecieron recuperarse más rápido que sus típicos pacientes. "No tuvieron quejas", dijo. "Regresaron al trabajo antes de lo que pensábamos. Tomaron menos píldoras para el dolor. Tener el procedimiento junto con sus amigos fue la mejor anestesia".

Turek les da a todos sus pacientes de vasectomía un certificado de honor por "coraje poco común y rendimiento meritorio".

El precio no ayuda

Hay otra teoría sobre por qué las vasectomías no son tan populares: el costo. La Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) requiere que las aseguradoras cubran anticonceptivos sin cobrar cargos adicionales. Pero las vasectomías no fueron incluidas en la regla. El procedimiento cuesta alrededor de $500, pero algunos médicos cobran hasta $1,000.

Esa fue la razón por la que Charles se registró en la competencia para la vasectomía gratuita en la radio de D.C. Su seguro cubre una parte del procedimiento, "pero todavía tendría que pagar mi deducible, que es como mil dólares".

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Obamacare pasó por alto a la vasectomía porque, bajo la ley, el control de la natalidad se considera un servicio de salud para las mujeres.

"En la actualidad, las pólizas le dicen a una pareja: su seguro cubrirá los anticonceptivos sin ningún gasto adicional para ustedes, siempre y cuando sea la mujer la que los use", dijo Adam Sonfield, del Guttmacher Institute.

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El año pasado 12,000 personas firmaron una petición solicitando a los reguladores cubrir la vasectomía sin costo compartido. Incluso grupos de médicos redactaron el lenguaje a tal efecto para agregar a las regulaciones.

Pero cuando el gobierno de Donald Trump tomó el poder, se le dijo a estos grupos que dejaran de intentarlo, según contó Aaron Hamlin, director ejecutivo de la Male Contraception Initiative.

"El beneficio de los anticonceptivos ha estado continuamente bajo ataque político desde que se promulgó el ACA", dijo Sonfield. Así que, por ahora, personas como Charles, Mike y Abe luchan por una vasectomía gratis durante March Madness. ¿Y al final, quién ganó?

Abe, el hombre que está esperando su cuarto hijo. Sin embargo, su premio llegó con una “trampa”. Tendrá que dejar que uno de los cronistas deportivos del programa lo acompañe a su cita, para transmitir "jugada por jugada".

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Esta historia forma parte de una asociación que incluye a KQED, NPR y Kaiser Health News.

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