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Anticonceptivos

El efecto de 'Trumpcare' en las mujeres: seguros más caros sin anticonceptivos gratuitos

Si el presidente electo cumple con su plan de derogar o modificar Obamacare, las mujeres de Estados Unidos podrían perder beneficios que incluyen la cobertura de maternidad y los chequeos regulares con el ginecólogo.
17 Dic 2016 – 09:14 AM EST

La posibilidad de perder el acceso gratuito a los anticonceptivos si la actual ley de salud es derogada o reemplazada ha causado que muchas mujeres en Estados Unidos estén corriendo a colocarse un DIU o almacenar píldoras antes de que el presidente Barack Obama deje la Casa Blanca.

Pero el control de la natalidad es solo la punta del iceberg, según defensores de los derechos reproductivos. Hay otros beneficios para la salud femenina que también están en riesgo.

En el top de la lista está la cobertura garantizada de los servicios de maternidad en el mercado de seguros individuales. Antes de la ley de salud, era inusual que los planes del mercado individual pagaran por los servicios de maternidad. Pero la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) requirió que el cuidado fuera incluido como uno de los 10 beneficios esenciales de salud que todos los planes individuales deben cubrir.

En 2009, un año antes de la aprobación de la ley, solo 13% de los planes individuales disponibles para una mujer de 30 años en todas las capitales estatales ofrecían beneficios de maternidad, según un análisis del National Women's Law Center (NWLC).

Algunos planes ofrecían servicios de maternidad como complemento a través de una cláusula adicional que pagaba una cantidad fija en dólares: a veces unos pocos miles, según el estudio. Pero incluso con este tipo de acuerdo, el costo para la mujer podía ser significativo: el promedio de un pago total para un parto vaginal era de $18.329 en 2010, según un estudio realizado por el Truven Health Analytics.


A las mujeres también se les solía cobrar una tarifa más alta por un seguro de salud en el mercado individual. De acuerdo con el análisis del NWLC, el 60% de los planes individuales más vendidos en 2009 le cobraban a una mujer no fumadora de 40 años más que a un hombre fumador de 40 años, incluso por planes que no incluían ningún tipo de cobertura por maternidad. Esa inequidad desapareció bajo la ley de salud, que prohibió a las aseguradoras cobrar a las mujeres tasas más altas que a los hombres por los mismos servicios.

"Nuestra preocupación es volver a un mundo donde las compañías de seguros escriban de nuevo sus propias reglas, y regresar a aquellos viejos y malos tiempos para la atención de salud: perder todo el progreso que hemos conseguido”, dijo Gretchen Borchelt, vicepresidenta de derechos reproductivos y salud en el NWLC.

Otros servicios en peligro

Muchos otros servicios de salud preventiva para mujeres podrían estar en peligro si la ley de salud es derogada o cambiada. Y algunos podrían ser más fáciles de eliminar que otros, según expertos en políticas de salud para las mujeres.

Bajo la ley, los servicios preventivos recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos deben ser cubiertos sin costo compartido. Este grupo, un panel independiente de médicos expertos, evalúa la evidencia científica para exámenes, medicamentos y servicios, y publica sugerencias nuevas o actualizadas cada año. Las recomendaciones actuales que afectan a las mujeres incluyen directrices para la detección del cáncer de seno y de cuello uterino, así como pruebas para las mutaciones genéticas BRCA 1 y 2 que aumentan el riesgo de que desarrollen la enfermedad.

"La cobertura de esos servicios no se puede cambiar sin un cambio en el estatuto" que creó la ley de salud, dijo Dania Palanker, profesora asistente de investigación en el Centro de Reformas de Seguro de Salud de la Universidad de Georgetown. Pero si la ley es derogada, entonces podría ocurrir.


Hay otro grupo de servicios preventivos requeridos para las mujeres que podrían ser aún más fáciles de eliminar. Bajo la ley de salud, los requisitos respaldados por la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) también tienen que ser cubiertos por la mayoría de las aseguradoras sin costo compartido. En 2011, el Instituto de Medicina propuso una lista de ocho servicios preventivos que debían cubrirse y la HRSA los adoptó. Algunos de ellos:


  • El requisito de que la mayoría de las aseguradoras cubran todos los anticonceptivos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) sin que las mujeres tengan que pagar de su bolsillo.
  • La cobertura de chequeos regulares con el ginecólogo al menos una vez al año.
  • Detección de la diabetes gestacional.
  • Asesoramiento y diagnóstico de infecciones de transmisión sexual.
  • Apoyo, asesoramiento y suministros para la lactancia materna.
  • Ayuda contra de la violencia doméstica.

Un comité de proveedores de salud para mujeres dirigido por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos ha propuesto una actualización de las directrices vigentes que están siendo revisadas por funcionarios federales.

"Esperamos que se tomen medidas antes del final de este gobierno", dijo Palanker.

Pero la administración de Donald Trump puede no tener las mismas ideas acerca de qué beneficios preventivos deben ser aprobados para las mujeres. El nuevo secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos podría optar por diferentes decisiones a las del gobierno de Obama.


"Lo que se aprobó también puede desaprobarse", dijo Adam Sonfield, director de políticas en el Guttmacher Institute, una organización de investigación y defensa de la salud reproductiva con sede en Washington, DC.

Por último, muchos de los detalles sobre lo que se requiere para cumplir con la ley han sido presentados en miles de páginas de reglamentos y guías. Una nueva administración podría escribir diferentes reglas o simplemente no obligar a cumplir las que están en los libros, advierten los defensores de las mujeres.


Por ejemplo, el control de la natalidad. Algunos planes de salud inicialmente interpretaron que el requisito de cubrir los anticonceptivos aprobados por la FDA significaba que, si cubrían píldoras anticonceptivas, por ejemplo, no tenían que ofrecer otros métodos hormonales de anticoncepción como el anillo vaginal o el parche. Los funcionarios federales de Obama declararon que las aseguradoras no podían elegir: tenían que cubrir los 18 métodos de control de la natalidad aprobados por la FDA.

"Muchas de las piezas de los beneficios de servicios preventivos que clarifican y hacen que la cobertura sea real y fuerte ha sido a través de la guía [de los funcionarios federales], y existe el temor de que esto pueda cambiar", dijo Palanker.

*Michel Andrews es reportera del equipo de Kaiser Health News en New York, enfocada en temas de políticas de salud.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.

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