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Por qué los inmigrantes deben estar preocupados con la designación de Jeff Sessions como nuevo fiscal general

El senador por Alabama se ha opuesto a la inmigración ilegal por más de dos décadas, vinculando a los recién llegados con el terrorismo. Desde la campaña ha sido uno de los asesores más cercanos al presidente electo.
18 Nov 2016 – 12:10 PM EST

Si el presidente electo Donald Trump quería en su gabinete un político con experiencia en inmigración -o mejor antiinmigración- nadie mejor que el senador por Alabama Jeff Sessions para la nueva posición de fiscal general a la que fue nominado este viernes.

Sessions fue uno de los primeros senadores que le dio su apoyo a Trump a principios de la carrera presidencial en febrero de 2016. Desde entonces ha sido vital en darle forma a la candidatura y a las políticas del hoy presidente electo, sobre todo en cuestión de inmigración, el tema emblemático de la campaña de Trump y de la carrera entera de Sessions.

Trump lanzó su candidatura, como se ha recalcado incontables veces en este y otros medios, llamando a los inmigrantes mexicanos "violadores, traen drogas, crimen, y algunos, asumo, son buenas personas". Las frases que más se cantan en sus mitines y con mayor fuerza son los llamados a construir un muro en la frontera con México (y hacer que México pague por él). En este tema central quizá su aliado más importante, su puente al establishment político, es Sessions.

"Él es realmente el experto, hasta donde yo sé, en fronteras, en muchas cosas" dijo Trump al anunciar el apoyo oficial que le ofrecía el senador por Alabama en febrero. "Cuando hablo de inmigración y cuando hablo de inmigración ilegal y todo lo demás pienso en un gran hombre".

Trump no es el único: así es como muchos conocen a Sessions en el Congreso. El ex candidato presidencial republicano Ted Cruz, senador por Texas, quien también se opone vehementemente a la inmigración ilegal, llamó a Sessions “el opositor más acerrimo de la amnistía en el Congreso de Estados Unidos".

Y con mucha razón: Sessions se ha opuesto a "practicamente todos los proyectos de ley de inmigración que han pasado por el Senado en las últimas dos decadas que hayan incluído un camino a la ciudadanía para inmigrantes en el país de manera ilegal", reporta el diario The Washington Post.

'Laboratorio antiinmigración'

Alabama además es visto como uno de los 'laboratorios antiinmigración' del país, donde se han aprobado leyes altamente restrictivas como la HB 56. Tal fue el impacto de esta ley que para octubre de 2011 una cantidad considerable de niños hispanos estaban dejando de ir al colegio.


Cuando le preguntaron en una entrevista a Sessions si le parecía malo este efecto en los niños el senador respondió: “Solo diría que es triste que hayamos permitido que ocurra esta situación por décadas y que grandes cantidades de personas estén en el país ilegalmente y eso va a tener consecuencias desagradables y desafortunadas”.

Sessions además trató de conectar explicitamente a la inmigración ilegal con el terrorismo. En 2007, cuando se debatía la Reforma Comprensiva Migratoria Sessions se refería a este proyecto de ley como “el Proyecto de Ley de Asistencia y Facilitación Terrorista de 2007”.

Ese año, Sessions logró aprobar un proyecto de ley que prohibía a contratistas federales contratar inmigrantes indocumentados por 10 años. Además publicó una lista de los 20 defectos que consideraba tenía el proyecto de ley, y entre estos se encontraba: “Defecto 6 – Algunos Pederastas Todavía Son Elegibles: Algunos criminales agravados -los que han abusado sexualmente de un menor- son elegibles para la amnistía”.

Antes de eso, en 2006, Sessions apoyaba las políticas de inmigración del entonces presidente George W. Bush. “Aplaudo al presidente Bush por aprobar una legislación que autorice la construcción de 700 millas de vallas en la frontera sur con México", dijo Sessions. "Como he dicho varias veces durante el debate de inmigración, las buenas cercas hacen buenos vecinos”.

Pero Sessions también se ha opuesto a la inmigración legal, incluyendo programas para trabajadores provisionales para inmigrantes sin papeles y programas de visas para las ciencias, matemáticas y alta tecnología, según reporta The Washington Post.

En una columna que escribió para ese diario en 2015 Sessions dijo que "la inmigración legal es la fuente principal de inmigración de bajos salarios a Estados Unidos... Lo que necesitamos ahora es moderación de inmigración: bajarle al paso de nuevas llegadas para que los salarios puedan subir, las listas de asistencia social del gobierno puedan achicarse y las fuerzas de la asimilación puedan unirnos a todos más de cerca".

Una carrera marcada por acusaciones de racismo

En 1986 Sessions fue bloqueado de convertirse en juez federal por acusaciones de racismo. Sus colegas dieron testimonio jurado de que Sessions usaba la palabra más ofensiva para referirse a la gente negra (en inglés, nigger) y que durante un caso de un homicidio perpetrado por el Ku Klux Klan hacía chistes de que "el KKK le parecía bien hasta que se enteró que fumaban marihuana".

Durante esas audiencias en las que lo bloquearon como juez, uno de sus colegas, que era afro-estadounidense, testificó que Sessions lo llamaba "niño" y que le "advirtió sobre cómo le hablaba a la gente blanca". El senador llamó además a un abogado blanco de Derechos Civiles que defendía a afro-estadounidenses "una desgracia para su raza".

Sessions se defendió diciendo "no soy un racista. No soy insensible con los negros", pero sí admitió a hacer chistes de tono subido.

En muchas ocasiones, contando incluso esas audiencias, Sessions dijo también que La Ley de Derechos Civiles de 1965, que protege el derecho al voto de los afro-estadounidenses era "una legislación invasiva". También varios testificaron que Sessions se refirió a la NAACP, organización que aboga por los derechos de los afro-estadounidenses, como una organización "anti-americana" y "comunista". Sessions negó estas acusaciones.

Pero aunque las denuncias de racismo impidieron que Sessions se convirtiera en juez, no le impidieron convertirse en fiscal general de Alabama, puesto que tomó en 1995. Desde allí trató de procesar casos de supuesto fraude electoral en lugares predominantemente afro-estadounidenses, por lo que fue criticado por la ACLU, organización que litiga casos de Derechos Civiles, por la NAACP, y otros grupos que lo acusaron de prácticas discriminatorias.

"Trump nos está moviendo en la dirección correcta"

Este senador podría hacer realidad muchas de las ideas de Trump de la campaña. Sessions ha dicho que cree que Donald Trump nos está moviendo en la dirección correcta", en cuestión de inmigración. "Si usted quiere asegurar la frontera y mejorar nuestro sistema de inmigración y arreglarlo solo hay una manera, votar en noviembre. Hillary Clinton es extrema”, dijo el senador a la cadena Fox News en agosto.

Otras propuestas del magnate, como prohibirle la entrada a personas de países con mayorías musulmanas y con historial de terrorismo para Sessions “ no es irrazonable”, como lo comunicó en una entrevista para el programa Face the Nation de CBS en junio, y también apoya un test ideológico para inmigrantes, como ha propuesto Trump.

“¿Si tenemos dos personas, una que cree en una república democrática como nosotros, y otra que tiene una ideología que quiere imponer un punto de vista limitado de cómo se debe manejar un gobierno, una teocracia, entonces ¿por qué no escoger al que sea más harmonioso con nuestros valores?”, dijo Sessions en agosto.

Sessions ha sido crucial para Trump no solo en cuestión de inmigración. También encabezó el comité de asesoría de seguridad nacional del presidente electo, asesoró al magnate al escoger a Mike Pence como su compañero de fórmula, y Sessions mismo era número dos en la lista para el puesto, según reporta el Post. Así que el senador podría influir en decisiones de gran importancia en la administración, aún más allá de inmigración, como lo hizo a través de la campaña.


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