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Política de Salud

La reforma de impuestos hará que los estadounidenses sean menos saludables y eso es malo para la economía

El hecho de que las personas dejen de estar obligadas a adquirir un seguro médico o no puedan deducir sus gastos de salud al presentar los impuestos las hará más proclives a enfermarse y eso tendrá un impacto en la productividad del país. Una experta en el tema lo explica.
21 Dic 2017 – 05:22 PM EST

La reforma tributaria recién aprobada por el Congreso tiene implicaciones que van más allá de los impuestos: también tendrán importantes consecuencias para el sistema de salud estadounidense, especialmente para los ciudadanos más vulnerables.

Uno de sus efectos es que reducirá la asequibilidad de la atención médica para quienes viven en EEUU. Sin acceso a la atención, los más enfermos y más vulnerables –especialmente los pobres y los ancianos– tendrán una posibilidad cada vez mayor de obtener peores resultados de salud.

Además, los resultados a largo plazo serán perjudiciales para la economía, lo que resultará en pérdida de productividad, pérdida de salarios y aumento de los costos de atención médica. Si los estadounidenses se vuelven menos saludables y tienen menos acceso a la atención médica, entonces nadie gana.

Este proyecto de ley pone en riesgo gran parte de las reformas del sistema de salud bajo el gobierno de Barack Obama. Por ejemplo incluye la derogación de una parte importante del Affordable Care Act, la ley de salud vigente conocida como Obamacare: el mandato individual. Esta disposición requiere que la mayoría de los estadounidenses compre un seguro de salud o pague una multa.


Muchos expertos en atención médica consideran que el mandato es la única forma de incorporar personas sanas a los mercados de seguros. Eliminar este mandato resultaría en 13 millones de estadounidenses sin seguro durante los próximos 10 años.

Además, se espera que el proyecto de ley del Senado desencadene un recorte anual de 25,000 millones de dólares a Medicare, que incluye reducciones en la atención del cáncer. El plan de la Casa Blanca también elimina las deducciones de gastos médicos, lo que implica que los gastos catastróficos no serán tan deducibles.

Muchos economistas creen que la población estadounidense tiene derecho a ser saludable y productiva. Esto tiene importantes implicaciones para los ingresos generados para la sociedad. Una población más saludable tiene una mayor inversión en capital humano y es más productiva en la fuerza de trabajo, lo que genera un mayor rendimiento e ingresos.

Por la misma razón, una fuerza laboral menos saludable trabajará menos y será menos valiosa en el mercado laboral. Los costos de la atención médica también aumentarán debido a la atención no compensada, ya que una mayor parte de la población no puede pagar los servicios básicos de atención médica para prevenir enfermedades, y mucho menos la atención crónica o crítica.

La falta de acceso a la atención médica también reduce la productividad de los ciudadanos de bajos ingresos. Si el seguro de salud es menos asequible y está menos disponible, aquellos que ya están en riesgo de contraer enfermedades serán aún más vulnerables. Este segmento de la población tendrá más probabilidades de enfermar y perder tiempo de trabajo.

¿El derecho a la salud solo es relevante para quienes tienen influencia o afluencia en Estados Unidos? Si es así, entonces todos pagaremos por una peor salud para nuestra sociedad a largo plazo. Los hospitales y otros proveedores transferirán las deudas que no puedan cobrar y los costos asociados a fundaciones de caridad para personas sin seguro. Las compañías de seguros cobrarán primas más altas para cubrir los gastos en que incurran para tratar a los pacientes que omitan la atención preventiva y, en cambio, acudan al médico solo cuando estén enfermos.

A medida que los estadounidenses más vulnerables acumulen mayores gastos médicos y disminuyan la productividad debido a la enfermedad, todo el país tendrá que pagar el precio.


*Diane Dewar es profesora asociada de Políticas de Salud, Gestión y Comportamiento en la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York

The Conversation


En fotos: La incertidumbre sobre el futuro de la ley de salud angustia a quienes se han beneficiado

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