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Exploración Espacial

La NASA ofrece 30,000 dólares al que diseñe un traje espacial con excusado incorporado

La Agencia Espacial estadounidense abre un concurso de ideas a quien invente un sistema de gestión de excrementos que de respuesta a las urgencias fisiológicas a los viajeros del espacio.
24 Nov 2016 – 3:03 AM EST

Normalmente los astronautas deben esperar más de 24 horas antes de disponer de un baño. Los trajes no están diseñados para facilitar la función fisiológica humana. Si ni quiera para rascarse la naríz. Por eso, la NASA ofrece 30,000 dólares a quien encuentre una solución al problema del "excremento espacial".

No es una broma. Los inventores tienen tiempo hasta el 20 de diciembre para responder al muy serio concurso de la Agencia Espacial Estadounidense que debería encontrar una solución permanente y de manos libres para los seis días sin baños de las misiones espaciales.

"La vieja solución siguen siendo los pañales", afirma la NASA en la descripción del concurso en su sitio de internet. "Sin embargo, el pañal es una solución muy temporal y es una opción apenas para un día".

Los tres astronautas que despegaron hace una semana a bordo de la cápsula Soyuz, por ejemplo, debieron "aguantarse" las ganas dos días para llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS). La cápsula rusa está equipada únicamente con un pequeño baño móvil, parecido a un violín propulsado a aire.

En el futuro, la NASA estima que las largas misiones a Marte que podrían tener lugar en los años 2030, durarán seis días y los astronautas carecerán de baños.

Por eso la agencia espacial está dispuesta a otorgar tres recompensas de 30,000 dólares a quienes inventen trajes con un sistema de gestión integrada de los excrementos.

Se trata, explica la agencia, de evitar cualquier riesgo de infección o de irritación debido a un contacto prolongado con la piel. Y asimismo de contrarrestar los efectos de la microgravedad que permite, sobre todo a los líquidos, flotar en el aire.


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