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Abuso Infantil

La iglesia La Luz del Mundo responde con maratón de rezos ante el arresto de su líder por abuso sexual

Los miembros de esta congregación evangélica han expresado su apoyo a Naasón Joaquín García, a quien llaman 'El Apóstol de Jesucristo', contra quien pesan 26 cargos por producción de pornografía infantil, abuso sexual de un menor y otros delitos graves. Mientras tanto, sus feligreces en Los Ángeles no han dejado de orar por él en el pimer templo que establecieron en California.
5 Jun 2019 – 7:10 PM EDT

Poco después de que la Fiscalía General de California difundiera este martes graves acusaciones de abuso sexual de menores contra el líder de la iglesia evangélica La Luz del Mundo, mujeres con faldas largas y velos de colores en sus cabezas comenzaron a llegar a un templo en el Este de Los Ángeles. Cayó la noche, amaneció, llegó otra tarde y su jornada de rezos, cantos, lecturas bíblicas, sermones y llanto (una expresión común de sus feligreses al orar) ya sumaba más de 18 horas sin interrupciones.

"No hemos parado, aquí estuvimos toda la noche; aunque creo que un solo minuto de oración sería suficiente porque Dios conoce la verdad", expresó Jack Freeman, un vocero de la congregación y pastor en un templo en San Bernardino.

"Estos alegatos son opuestos al carácter del pastor, son falsos", enfatizó Freeman sobre los graves cargos que pesan en contra del hombre que lo bautizó hace 27 años, Naasón Joaquín García.

Al conocer la noticia, cientos de feligreces de esta iglesia que tiene más de cinco millones de fieles alrededor del mundo, se reunieron en el primer templo que establecieron en California, que ahora tiene unos 1,500 miembros. Han pasado 34 años y ya hay unas 40 iglesias en esta región.

El propio García fue pastor de ese templo en el Este de Los Ángeles, por eso allí dicen conocerlo lo suficiente para negar cada uno de los señalamientos que hacen los fiscales estatales.

"Le vimos a él realizando su trabajo de manera habitual en días pasados en la ciudad de Guadalajara, lo acompañé a El Salvador y nada hacía suponer que una situación como esta se presentaría”, comentó Eliezer Gutiérrez, otro portavoz de esa congregación religiosa. "Ha sido una sorpresa para nosotros, pero tenemos plena confianza que el asunto se resolverá", agregó.

La Fiscalía de California presentó 26 cargos contra García y tres presuntos cómplices. Los acusa de tráfico humano, producción de pornografía infantil, abuso sexual de un menor y otros delitos graves.

El líder de esta iglesia, de 50 años, fue detenido este lunes en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) junto con Alondra Ocampo, de 36 años; y Susana Medina Oaxaca, de 24. Una cuarta acusada, Azalea Rangel Meléndez, sigue prófuga. A García se le impuso una fianza de 25 millones de dólares.

La perturbadora acusación contra García

Los fiscales aseguran que García abusó de al menos cuatro menores de edad entre 2015 y 2018 en Los Ángeles, a quienes forzaban a realizar actos sexuales advirtiéndoles que si lo desobedecían actuaban contra Dios. De esa manera las manipularon para que se desvistieran, mostraran sus genitales y se tocaran inapropiadamente unas a otras frente a una cámara fotográfica, según la acusación. Ocampo, quien ha sido señalada como la principal cómplice de García, se encargó de enviarle esas imágenes.

Documentos judiciales señalan que Ocampo le pidió a una presunta víctima que le sirviera café a García en su oficina, donde éste habría abusado sexualmente de ella. Primero le pidió que se quitara la ropa y después "puso sus manos sobre ella, la besó en los labios, le tocó el trasero y trató de tocarle la vagina", describe la Procuraduría californiana.

El caso sigue abierto para tratar de encontrar a más víctimas. El fiscal Xavier Becerra planea realizar una conferencia de prensa la mañana de este jueves "para pedirle a sobrevivientes de abuso sexual que denuncien si tienen información que sea relevante para este caso".

Tanto en México, la sede principal de La Luz del Mundo, como en Los Ángeles, que se volvió el epicentro de este escándalo sexual, insisten en que los señalamientos son falsos y piden a las autoridades que esclarezcan pronto el asunto.

A través de un comunicado en su página de Facebook, la iglesia señala que su líder "siempre se ha conducido con apego a la ley", rechaza "categóricamente las falsas imputaciones que se han vertido en su contra" y apela para que el caso no derive en ataques contra sus fieles.

Esta es la primera vez que un dirigente de esta organización enfrenta cargos criminales por acusaciones de abuso sexual infantil. El padre de García, Samuel Joaquín Flores, quien murió en 2014, fue objeto de denuncias similares que siempre negó. Jamás lo arrestaron ni lo llevaron ante en un tribunal por ello.

Los miembros del templo en el Este de Los Ángeles, que Flores inauguró en el verano de 1985, aseguraron que el maratón de oraciones pidiendo por la liberación de su líder no alteró las actividades de la iglesia.

"Dios cuidará de mí con tierno amor consolador", cantaban unos 40 fieles este miércoles. En medio del llanto de los que oraban, un hombre canoso leyó: "Yo vivía en pecado y maldad, pero he cambiado".

Explicaron que los lamentos y sollozos que se escuchaban ahí son parte de sus rituales. "Siempre se oye un llanto porque estamos acercándonos a Dios", aclaró Cesia Minemann, hija de una mexicana y quien que ha sido parte de este templo evangélico durante sus 35 años.

Aparte de las personas que seleccionó la iglesia para hablar con la prensa, ningún feligrés a los que se acercó Univision Noticias aceptó opinar públicamente sobre tales denuncias. Un joven hispano comparó esta acusación con las difamaciones que han padecido otros seguidores de Jesucristo. Mientras que una mujer que esperaba afuera del templo dijo que no creía que García sea culpable y luego se alejó.

Quien no pudo evadir el asunto fue el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, quien este miércoles fue cuestionado por la prensa sobre por qué su gobierno permitió que se le rindiera un homenaje a García en el Palacio de Bellas Artes. El mandatario dijo que entonces "no se sabía" sobre los alegatos contra el dirigente de La Luz del Mundo y subrayó: "tengo la conciencia tranquila".

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"La verdad quedará de manifiesto"

Fundada en el estado mexicano de Jalisco en 1926, La Luz del Mundo tiene millones de miembros en 58 países y sus pastores afirman que la cifra rebasa los cinco millones de fieles. También aseguran que es la iglesia de más rápido crecimiento en el mundo gracias a su fuerza evangelizadora y la "congruencia" entre sus palabras y obras. Han llegado a sitios tan lejanos como África, Oceanía y Asia.

El pastor Jack Freeman está a cargo de un templo en Redlands, una ciudad del condado de San Bernardino, donde sus 350 miembros son anglosajones y solo hay servicios en inglés. Gran parte de su membresía en el sur de California la constituyen los inmigrantes hispanos.

"Nos ayudamos unos a otros. Cuando alguien está feliz todos lo estamos, cuando alguien está triste, todos lo estamos, como ahora", mencionó Freeman.

El vocero Eliezer Gutiérrez dijo que García, bajo custodia, "se encuentra bien, con salud, tranquilo". Indicó que no saben quiénes son las presuntas víctimas que menciona la Fiscalía y subrayó que el acusado seguramente estuvo en contacto con menores porque "el trabajo del ministro de culto es estar al frente de toda la congregación".

"Confiamos en el trabajo que ellos (los fiscales) realizan y confiamos también en el testimonio de nuestro hermano Naasón, y que en la medida que las cosas se vayan investigando y desahogando, nosotros creemos que se probará su inocencia y la verdad quedará de manifiesto", expresó.

También le envió un mensaje a García: "que toda la iglesia lo está apoyando, que confiamos en que esto se resolverá pronto, que tenemos confianza en su honorabilidad y en que Dios nos ayudará".

La página de Internet de la iglesia indica que García es su presidente internacional y lo describe como un hombre que "ha dedicado su vida a servir a Dios desde una edad temprana". Por más de dos décadas él estuvo a cargo de varios templos en Los Ángeles, Huntington Park, San Diego, Santa Ana y Santa María.

El pintoresco templo del Este de Los Ángeles tiene altas columnas, estatuas con figuras de leones y letras doradas donde se indica que Samuel Joaquín lo fundó en junio de 1985. En un costado, la frase "Casa de Dios y puerta del cielo" recibe a los visitantes y bajo el púlpito se lee "Santidad a Jehová". Allí también sigue un cartel que felicita a García por cumplir 50 años este mes.

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