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Exploración Espacial

El SpaceX regresa con éxito a la Tierra con su primera misión enteramente no militar después de 3 días en órbita

El primer vuelo espacial totalmente amateur en orbitar la Tierra llegó a su fin. Una cápsula de SpaceX que transportaba a cuatro personas realizó un amerizaje en el Atlántico frente a la costa de Florida el sábado por la noche.
18 Sep 2021 – 08:21 PM EDT
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Una cápsula de SpaceX que transportaba a cuatro turistas espaciales volvió a la Tierra de forma segura en un amerizaje frente a la costa de Florida el sábado por la noche después de orbitar durante 3 días. La nave despegó el pasado miércoles por la noche con un multimillonario patrocinador de la misión a bordo, junto con otros tres civiles que apenas se conocían meses atrás en lo que se considera, hasta ahora, el salto más ambicioso en el turismo espacial.

Su cápsula SpaceX se lanzó en paracaídas al océano justo antes del atardecer, no muy lejos de donde comenzó su vuelo fletado tres días antes. A los pocos minutos, un par de barcos SpaceX se detuvieron junto a la cápsula que se balanceaba. Una vez en la nave de recuperación, los cuatro debían someterse a controles médicos antes de ir en helicóptero al Centro Espacial Kennedy para reunirse con sus familias.

"Su misión ha demostrado al mundo que el espacio es para todos nosotros", dijo por radio SpaceX Mission Control.

“Fue un gran viaje para nosotros ... recién comenzando”, respondió el patrocinador del viaje, Jared Isaacman, refiriéndose a más vuelos privados en el horizonte.

Es el primer aterrizaje en el Atlántico en más de 50 años por parte de una tripulación espacial que regresa a la Tierra. Los dos aterrizajes previos de la tripulación de SpaceX, con astronautas de la NASA, se realizaron en el Golfo de México.

Un viaje patrocinado con causa

El multimillonario que pagó el vuelo, Jared Isaacman, de 38 años, emprendedor y piloto consumado, tenía como objetivo recaudar $ 200 millones para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude. Al donar él mismo $ 100 millones, realizó una lotería para uno de los cuatro asientos. También organizó un concurso para clientes de su negocio de procesamiento de pagos en Allentown, Pensilvania, Shift4 Payments.

En total en el vuelo se encontraban Hayley Arceneaux, de 29 años, asistente médico de St. Jude que fue tratada en el hospital de Memphis, Tennessee hace casi dos décadas por cáncer de huesos, y los ganadores del concurso Chris Sembroski, de 42 años, ingeniero de datos en Everett, Washington, y Sian Proctor, de 51 años, educadora, científica y artista de un colegio comunitario de Tempe, Arizona.

Esta fue la primera vez que una nave espacial hace un vuelo orbital con una tripulación carente de astronautas profesionales. Los dos hombres y las dos mujeres a bordo de la cápsula Crew Dragon pasaron tres días dando la vuelta a la Tierra desde una órbita inusualmente alta –360 millas, unos 579 kilómetros– mucho más alta que la de la Estación Espacial Internacional.

Tres días en órbita

Los tripulantes pasaron seis meses entrenando y preparándose para posibles emergencias a bordo de la cápsula Dragon automatizada. Una vez en órbita, conversaron con los pacientes de St. Jude, se realizaron pruebas médicas, tocaron la campana de cierre de la Bolsa de Valores de Nueva York y se dedicaron a dibujar y tocar el ukelele.

Arceneaux, la estadounidense más joven en el espacio y la primera con una prótesis, aseguró a sus pacientes: "Yo era una niña pequeña que estaba pasando por un tratamiento contra el cáncer como muchos de ustedes, y si puedo hacer esto, ustedes pueden hacer esto".

También recibieron llamadas de Tom Cruise y de Bono de la banda de rock U2.

Incluso su menú espacial no era típico: pizza fría y sándwiches, pero también pasta boloñesa y cordero mediterráneo.

Auge de vuelos privados

Casi 600 personas han llegado al espacio, un cuadro de mando que comenzó hace 60 años y se espera que pronto se dispare a medida que aumenta el turismo espacial.

Benji Reed, director de SpaceX, prevé hasta seis vuelos privados al año, intercalados entre los lanzamientos de astronautas para la NASA. Cuatro vuelos de SpaceX ya están reservados para llevar a los clientes que pagan a la estación espacial, acompañados por ex astronautas de la NASA.

El primero está previsto para principios del próximo año con tres empresarios que pagarán 55 millones de dólares cada uno. Rusia también planea contratar a un actor y director de cine para filmar el próximo mes y un magnate japonés en diciembre.

Los clientes interesados en viajes espaciales rápidos están recurriendo a Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos. Los dos viajaron en sus propios cohetes hasta la periferia del espacio en julio para estimular la venta de entradas; sus vuelos duraron de 10 a 15 minutos.

SpaceX prevé hasta seis vuelos privados al año, intercalados entre los lanzamientos de astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

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