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Puesto de periódicos en la Plaza Hildalgo de Nuevo Laredo.

Tamaulipas, un trozo de infierno en la frontera

Tamaulipas, un trozo de infierno en la frontera

La frontera de Tamaulipas padece el conflicto entre el Cártel del Golfo y Los Zetas, ambos dedicados al secuestro y la extorsión para financiar la guerra con el otro y con el Estado.

Los migrantes de México y Centroamérica que intentan llegar a Estados Un...
Los migrantes de México y Centroamérica que intentan llegar a Estados Unidos saben que el paso tiene un precio: "El río tiene quien lo cuide. El que quiera cruzar tiene que pagar una cuota".

NUEVO LAREDO, México. De tanto que llama, las emisoras de Tamaulipas la conocen por “doña Chely”.

—¿Por qué casi nunca hablan de la violencia en México? ¿Eh? ¿Por qué no hablan? Tantas cosas que hay: muertes, esto y el otro. ¿Por qué no hablan de eso? ¿Se creen muy valientes los mañosos? Que se agarren a balazos con los soldados o con la Marina. ¿Cómo no se agarran a balazos entre ellos mismos? ¿Se tienen que meter a las casas? ¿Así se creen hombres?

Los locutores contestan con un “Ta’ bueno, ta’ bueno” antes de colgar la llamada y pasar al siguiente tema: de La Adictiva Banda San José de Mesillas, ‘Te dirán’.

—En la radio no dicen nada, pura música. Pero yo sí les digo sus verdades –se queja ‘doña Chely’.

Aracely Gómez vive en el lado estadounidense del Río Grande, en la colonia Sahara del condado de Hidalgo, Texas, uno de los más pobres de Estados Unidos. Y al otro lado viven sus hermanos y su madre, en El Anhelo: una de las colonias de la ciudad fronteriza de Reynosa donde las facciones del Cartel del Golfo y Los Zetas secuestran, extorsionan, torturan y libran batallas campales por el control del territorio o contra las fuerzas federales.

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—A mi hermana le hablo seguido y me dice: ‘Espérate, que hay balacera’ y me cuelga. Yo le digo: ‘Ay, manita, escóndete por ahí, esconde a los niños’. Como mi hermana vive al lado del monte, se pasan los mañosos y está feo.

Hace menos de un mes —el 6 de mayo— El Anhelo amaneció bajo un tiroteo entre los soldados del Grupo de Coordinación Tamaulipas y las bandas, que comenzó a las 2.15 de la madrugada en el libramiento de Monterrey y acabó dos horas después con un “civil agresor abatido”. Una semana antes en la calle Portes Gil apareció el cuerpo de un estilista de 26 años: bocabajo sobre un pozo de sangre y con un tiro en la cabeza.

La situación no es mejor en otras colonias ni en otras ciudades del estado, donde las organizaciones criminales y el gobierno despliegan su poder de fuego. Este 9 de julio, 14 personas fueron ejecutadas en Ciudad Victoria, 11 de ellas —dos hombres, siete mujeres y dos niñas— eran parte de una misma familia. Hace un año, el 5 de julio de 2015, un helicóptero Black Hawk de la Marina fue tiroteado cuando sobrevolaba la frontera con el estado vecino de Nuevo León.

Puesto de periódicos en la Plaza Hildalgo de Nuevo Laredo.
Puesto de periódicos en la Plaza Hildalgo de Nuevo Laredo.

Solo en Tamaulipas el Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México (Inegui) ha contabilizado 6,169 homicidios entre los años 2009 y 2015. En 2016, entre enero y mayo, se han registrado 527 homicidios, 3.4 por día en toda la entidad, según cifras del Secretariado Ejecutivo de Seguridad Pública.

Una encuesta realizada en abril de este año por Cronkite News de la Universidad Estatal de Arizona, Univision y el Dallas Morning News en 14 poblaciones de la frontera de México y Estados Unidos revela que los habitantes de Tamaulipas son quienes se sienten más inseguros en sus ciudades: en Matamoros el crimen es la principal preocupación para el 81% de la muestra, y en Nuevo Laredo lo es para el 75%.

¿Qué tan seguro se siente en su vecindario en la noche?

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Los habitantes de Matamoros son los que se sienten más inseguros.

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Los habitantes de Matamoros son los que se sienten más inseguros.

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Que la violencia en el estado haya alcanzado estos niveles, explica la investigadora de la Universidad de Brownsville Guadalupe Correa Cárdenas, ha sido en parte consecuencia de la militarización de los carteles de la droga que comenzó en esta región a principios de siglo. “El líder del cartel del Golfo, Osiel Cárdenas, cambió la cara de la delincuencia organizada al introducir a Los Zetas como su brazo armado”, señala la socióloga.

El líder del Cártel del Golfo, Osiel Cárdenas Guillén, fue arrestado el...
El líder del Cártel del Golfo, Osiel Cárdenas Guillén, fue arrestado el 14 de marzo de 2003.

Los Zetas son un grupo paramilitar constituido por desertores del Ejército mexicano y más tarde, del guatemalteco. Nacieron en Matamoros y se hicieron fuertes en Nuevo Laredo. Tras el arresto de Osiel Cárdenas Guillén —el 14 de marzo de 2003—, entraron en conflicto con el Cártel del Golfo por el control del tráfico de drogas hacia Estados Unidos a través de ese sector de la frontera.

Como consecuencia de la presión ejercida por México y Estados Unidos a ambos lados de la línea fronteriza —de los controles implementados por Washington a partir de los ataques del 11-S y de la guerra contra el narco declarada por Felipe Calderón en diciembre de 2006—, estos carteles comenzaron a dedicarse a otros negocios menos rentables que el trasiego de estupefacientes, pero que les garantizan el efectivo necesario para financiar el contraataque armado.

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“Estos llamados carteles de la droga ya no son ni cárteles ni se dedican simplemente al narcotráfico”, dice Correa Cárdenas.

Extorsionan, trafican con personas e hidrocarburos y secuestran por todo el valle del río Grande y la línea fronteriza que comparten con el sur de Texas los estados mexicanos de Tamaulipas, Nuevo León y Coahuila. Se cuentan entre sus víctimas tanto los grandes comerciantes como los migrantes pobres y los vendedores callejeros.

Soldados del ejército mexicano durante la inauguración del cuartel de Ci...
Soldados del ejército mexicano durante la inauguración del cuartel de Ciudad Mier, Tamaulipas, en diciembre de 2011.


"El río tiene quien lo cuide"

Esta vez lo levantaron en la orilla. Lo subieron a un carro, le taparon los ojos y lo metieron a una casa en ruinas de Nuevo Laredo, que estaba a dos cuadras de un cuartel militar. Ahí estuvo un día, secuestrado.

“Una vez pasé por Matamoros y no me detuvo nadie. Pasé tranquilo hace 17 años. Pero ya el río tiene quien lo cuide. El que quiera cruzar tiene que pagar una cuota”.

En 1999 este albañil chiapaneco cruzó el Río Grande hasta Bronwsville, solo y sin visa, trabajó como obrero para una constructora que le pagaba 200 dólares a la semana y al cabo de un mes regresó a México porque tenía hijos pequeños que extrañaba. En mayo de 2016 volvió a intentarlo: pagó 2,500 pesos (unos 138 dólares) por el viaje en autobús desde Chiapas hasta Nuevo Laredo y apenas se acercó al río para medir dónde cruzarlo, seis hombres se lo llevaron.

“Esos señores que me levantaron…no puedo hablar mal de ellos, porque no me golpearon. Pero a los centroamericanos sí que les pegaban duro”, cuenta el albañil chiapaneco, que ahora comparte refugio con otros sesenta hombres y mujeres en una casa de acogida de migrantes de Nuevo Laredo.

51% de los encuestados en Texas dicen que indocumentados deben ser depor...
Casi la totalidad de los migrantes detenidos por la patrulla fronteriza en Tamaulipas provienen de El Salvador, Guatemala, Honduras y México.


El Valle del Río Grande, Laredo y Del Rio son los tres sectores de la patrulla fronteriza donde ocurrieron la mayoría de las detenciones de migrantes que intentaron ingresar sin visa a Estados Unidos por vía terrestre en 2015. En el total, fueron 60,867 familias (88.9% del total nacional) y 28,608 niños viajando solos por esta ruta (71.5%). Todos provenían de El Salvador, Guatemala, Honduras y México.

La mayoría de los centroamericanos viajaron como polizone s sobre el tren de mercancías conocido como La Bestia hasta alguna de las ciudades fronterizas mexicanas, luego de pagar miles de dólares a traficantes. A Nuevo Laredo suelen llegar cuando aprieta el calor, entre junio y julio de cada año, después de varios meses de viaje.

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“Vienen nerviosos, se nota que tienen miedo, que son migrantes y las gentes que hacen daño los detectan rápido y es muy fácil de agarrarlos y llevárselos”, dice el pastor a cargo de un refugio ubicado a cinco cuadras de las líneas del tren, adonde van a parar algunas de las víctimas centroamericanas de los secuestros.

Tanto los migrantes como los activistas o religiosos que les prestan ayuda en los centros de acogida se refieren a las bandas que controlan el paso del río como “la gente mala”, “los mañosos”, en genérico. Sin mencionar individuos ni organizaciones por temor a mayores represalias.

En marzo de 2012, 11 inmigrantes guatemaltecos fueron identificados entr...
En marzo de 2012, 11 inmigrantes guatemaltecos fueron identificados entre 193 cuerpos hallados en una fosa común en Tamaulipas. Uno de ellos era Elmer Castro.


“Muchas veces me han llegado algunos mutilados de los dedos. Los mutilan para hacer que las familias (en Estados Unidos o Centroamérica) respondan con dinero. Algunas veces los matan, algunas veces los meten a fuerza a trabajar con ellos, ya sea vendiendo drogas o haciendo daño a las demás personas”, explica el pastor.

Los utilizan como halcones o mulas, para vigilar lo que pasa en cada esquina o para acarrear mochilas de droga al otro lado del río. Algunos ya han pasado por las maras, las violentas pandillas de Centroamérica, y les resulta sencillo reincorporarse a la delincuencia de la frontera de México ganando más dinero. Deambulan por las plazas, drogados y tatuados.

“En algunas ocasiones alguno me llama o me dice en internet que se ha arrepentido —comenta el pastor— pero a veces es muy tarde cuando la persona se arrepiente”.

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Estado militar, silencio sepulcral

En términos generales, las cosas están más calmadas en Tamaulipas si se las compara con los primeros años de la guerra entre Los Zetas y el Cartel del Golfo: 963 homicidios en 2010; 1,097 homicidios en 2011; 1,557 homicidios en 2012.

“Sí hubo un tiempo donde estuvo muy feo, dondequiera había muertos. Había días que no podíamos salir a la calle ni siquiera a comprar. Los niños no podían ir a la escuela porque dondequiera había balaceras. Desconozco cuál sea la razón”, relata un vendedor en la Plaza Hidalgo de Nuevo Laredo.

El cuerpo de un hombre junto a 'narcomanta' dejados en noviembre de 2011...
El cuerpo de un hombre junto a 'narcomanta' dejados en noviembre de 2011 en el monumento a Cristóbal Colón en Nuevo Laredo.


Fue en esa época cuando muchas de las casas del centro fueron abandonadas por sus propietarios que huían de la violencia.

Según el gobierno, el descenso de los homicidios y otros delitos como el secuestro se debe a la eliminación de las policías municipales y al despliegue de las fuerzas militares, ordenada en mayo de 2014 por el secretario de Gobernación, Miguel Osorio Chong. Desde entonces, es el Grupo de Coordinación Tamaulipas quien está a cargo de la seguridad y el combate a los carteles.

Uno de los detonantes de esta medida fue el asesinato del jefe de inteligencia de Tamaulipas, Salvador Haro Muñoz, la misma semana que asumió el cargo. El 5 de mayo de 2014, Haro Muñoz se internó en el barrio Altavista de Ciudad Victoria para investigar una denuncia anónima y fue emboscado por unos veinte sicarios de Los Zetas, apostados en los techos de las casas en el cruce de las calles 42 y Ocampo. Dos días más tarde las autoridades revelaron que un grupo de policías estatales fue cómplice del asesinato.

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Ese mismo mes, más del 50% de los policías municipales de Tamaulipas reprobaron el examen de control y confianza al que los sometió el gobierno, para medir a través de pruebas de polígrafo, antidoping y socioeconómicas si tenían relación con el crimen organizado.

De todas las ciudades fronterizas de México que participaron en la encuesta realizada por Cronkite News de la Universidad de Arizona, Univision y el Dallas Morning News, Matamoros fue la que reflejó mayor desconfianza por parte de habitantes hacia sus autoridades.

¿Confía en los oficiales de policía de su país?

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Los habitantes de Matamoros son los que más desconfían en las fuerzas del orden de su país.

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Los Zetas y el Cartel de Golfo también han logrado permear la estructura del Estado corrompiendo la política. Un mes antes de las elecciones regionales del 5 de junio de 2016, el PRI anunció la expulsión de tres de sus candidatos a alcaldes en Tamaulipas por haber sido “amenazados o comprados por el crimen organizado”.

"Nuevo Laredo no se hizo solo, lo hicimos todos", dice este mural del PR...
"Nuevo Laredo no se hizo solo, lo hicimos todos", dice este mural del PRI en el centro de la ciudad.

Dos exgobernadores de la entidad, Eugenio Hernández (2005-2010) y Tomás Yarrington Ruvalcaba (1999-2005) fueron imputados en el Distrito Sur de Texas por el delito de lavado de dinero vinculado al narcotráfico y se encuentran solicitados por la agencia antidrogas de Estados Unidos ( DEA). Este 5 de junio, Hernández acudió a votar en las elecciones regionales por el candidato del PRI, Baltazar Hinojosa. "En Tamaulipas puro PRI", declaró Hernández a los periodistas luego de sufragar.

Mientras, el pasado de 6 de julio, un testigo señaló al exgobernador de Coahuila Humberto Moreira de recibir sobornos de parte de Los Zetas, durante un juicio que se lleva a cabo en San Antonio, Texas, contra uno de los líderes de esta organización —Marciano Humberto Uribe Tapia— que se encuentra detenido en EEUU. Moreira también estuvo detenido en España por lavado de dinero y está siendo investigado en Estados Unidos por el mismo delito, junto con su asistente, Vicente Chaires.

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El control militar Tamaulipas también mostró pronto su lado oscuro. El 16 de mayo de 2014, la organización Human Rights Watch denunció el hostigamiento por parte del Comité de Derechos Humanos de Nuevo Laredo por parte de la Marina. Ese día, los oficiales realizaron un operativo en el barrio donde está ubicada la sede de la organización en busca de hombres armados: allanaron más de 20 casas y luego alegaron que necesitan revisar las denuncias y la documentación de la oficina “para comprobar que todo estuviera en orden”, sin tener una orden una orden judicial.

María Luisa Silva sostiene una foto de su hija Gladys, agente de policía...
María Luisa Silva sostiene una foto de su hija Gladys, agente de policía desaparecida en Ciudad Victoria, Tamaulipas, en 2014.


El año pasado, Tamaulipas fue el estado de México donde se presentaron más solicitudes de personas desaparecidas tras ser arrestadas por las fuerzas de seguridad. En su Informe 2015 , la
Comisión de Derechos Humanos del Estado de Tamaulipas señala que de las 96 solicitudes de desaparecidos realizadas a nivel nacional, 32 fueron registradas en Tamaulipas.

Las fuerzas militares suele dificultar aún más el trabajo de la prensa local, sometida además a la censura que imponen los ataques de los carteles.

“A balaceras no vamos. Pero si son ahorcados, si aparecen mantas, todo lo podemos cubrir. Simplemente que a veces tienes que ir de carrerita. Si llegan los soldados, no quieren que salga nada y te corretean, te rompen los equipos. No te tienes que cubrir nada más de la gente mala”, asegura un reportero radial de Tamaulipas.

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