Acoso

Una madre dice que su hijo de 9 años se suicidó después de decir en el colegio que era gay

Jamel Myles estudiante del Denver Public School, le había confesado a su madre durante las vacaciones que era gay y que le diría a todos en la escuela porque se sentía "orgulloso de sí mismo". La madre ha hecho pública su historia para traer conciencia sobre los estragos que trae el acoso en las escuelas.
27 Ago 2018 – 2:26 PM EDT

Jamel Myles, un pequeño de 9 años, residente de Denver, Colorado, le contó a su madre, Leia Pierce, durante sus vacaciones que era gay. Iban en el carro y el niño tímido y con aprensión hizo la confesión a lo que la madre contestó “siempre te voy a amar”. La respuesta a su declaración, sin embargo, no iba a ser tan bien recibida por sus compañeros de clase. Cuatro días después de contarlo, el menor se suicidó.

Mientras la policía investiga la muerte de Myles, su madre ha entregado detalles a los medios locales a los que ha narrado cómo el niño pensó que era una buena idea decirle a sus compañeros que era gay, porque se “sentía orgulloso de sí mismo”. Sin embargo, según le ha contado a la madre su hija mayor, al niño empezaron a agredirlo y a decirle que era mejor que se matara. “Lamento mucho que mi hijo no haya acudido a mí”, ha dicho entre lágrimas la madre a la cadena ABC.

En una carta enviada por el Denver Public School a los familiares de Jamel Myles se puede ver cómo la escuela ha dispuesto todos sus servicios de ayuda para asistirlos ante esta pérdida.

"Deberíamos rendir cuentas por la intimidación. Creo que el niño debería hacerlo porque el niño sabe que está mal. El niño no querría que alguien se lo hiciera. Creo que los padres deben ser responsables porque obviamente los padres están enseñando que sean así o que los traten así ", ha dicho la madre que justamente ha querido hacer público su dolor con la intención de visibilizar la compleja realidad que viven los niños en Estados Unidos que son acosados en sus escuelas.

Según una encuesta nacional de salud realizada en 2015 en 25 condados de Estados Unidos, entre estudiantes de noveno y doceavo grado, los niños que se consideran a sí mismos gays, lesbianas o transgéneros son víctimas mucho más frecuentes del bullying y la violencia sexual que sus pares heterosexuales. También tienen más conductas autodestructivas, se sienten más solos y su salud en general es más pobre. Casi la mitad ha pensado seriamente en suicidarse, tres veces más que el resto de sus compañeros.

“La intimidación anti-LGBTQ y el acoso tienen consecuencias graves y desgarradoras para los jóvenes y estos números lo muestran más claro que nunca. Todos debemos hacer más para acabar con el estigma”, expresó en su momento Mary Beth Maxwell de la Fundación The Human Rights Campaign.

La noticia de la muerte de Jamel Myles, se suma a otro caso de buylling ocurrido en Olympia, Washington en el que pequeño Carter English, de 6 años, terminó en la clínica y tuvo que ser operado de uno de sus ojos, después de ser golpeado con piedras y palos en el complejo de apartamentos donde vivía. El niño terminó metido en la trifulca una vez que intentó defender a otro compañero al que estaban molestando.

En este caso puntual, la policía ha identificado al niño de 5 años que inició el ataque y hasta ahora ha desestimado presentar cargos por su edad.

Parte de la definición de bullying o intimidación dado por CDC dice que se trata de un comportamiento agresivo real o percibido, que se repite. Puede incluir amenazas, rumores, ataques físicos o verbales, exclusión de grupos sociales. Puede darse tanto en persona como mediante tecnología.

Este tipo de intimidaciones, explican, produce efectos "duraderos y negativos en la salud mental y el bienestar general de los menores", tanto en los acosados como en los acosadores.

"Los efectos pueden incluir depresión, ansiedad, violencia para ellos mismos o para otros (...), puede existir violencia sexual, el abuso de sustancias, ausencias en clase y rendimiento escolar deficiente", explican.

Todos estos efectos producen un aumento del riesgo de comportamiento relacionado con el suicidio. "Los jóvenes que intimidan y que son intimidados tienen el mayor riesgo de suicidio", dicen los CDC.

Aunque aclaran que el comportamiento relacionado con el suicidio suele ser complejo y no deberse "a una sola fuente de trauma o estrés", las personas con pensamientos suicidas sienten por lo general "desamparo y desesperanza" y el bullying incrementa ese tipo de sentimientos.

Desde sitios especializados en bullying, como la web stopbullying.gov del gobierno federal que depende del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU, brindan información para detectar conductas en menores que puedan estar involucrados de algún modo en el acoso escolar.

Tienen un sitio en inglés y en español en este link en que detallan qué se debe hacer en cada caso: si un menor cambia sus actitudes, si se detecta bullying o si la escuela no está respondiendo como debería a las denuncias de acoso.

“Yo intenté quitarme la vida”

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Si estás deprimido o tienes pensamientos suicidas busca ayuda. Contacta de inmediato a la National Suicide Prevention Lifeline por el teléfono: 1-800-273-8255.

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