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Opiáceos

Ordenan a la farmacéutica Johnson & Johnson pagar a Oklahoma $572 millones por su responsabilidad en la crisis de los opioides

La farmacéutica fue hallada responsable de alimentar la crisis de opioides en Oklahoma y un juez ordenó a la empresa pagar la millonaria suma para indemnizar al estado.
26 Ago 2019 – 4:20 PM EDT

La gigante farmacéutica Johnson y Johnson fue hallada responsable de alimentar la crisis de opioides en el estado de Oklahoma y este lunes un juez ordenó a la empresa pagar una indemnización a ese estado que asciende a $572.1 millones.

La decisión tomada la tarde del lunes por el juez del condado de Cleveland, Thad Balkman, es la primera en la que un tribunal encuentra culpable a una empresa farmacéutica por el excesivo consumo de opioides de prescripción, que empezó a registrarse en la década de 1990 y que ha sido calificado por las autoridades sanitarias como una “epidemia”.

“La crisis de opioides ha devastado al estado de Oklahoma y debe ser reducida inmediatamente”, dijo Balkman al leer su veredicto, lo que puede reforzar demandas similares que se han presentado en otros 40 estados y otro en una corte federal.


La Fiscalía de Oklahoma originalmente había demandado a dos empresas más en 2017, junto a Johnson y Johnson: Purdue Pharma y la israelí Teva Pharmaceuticals. Ambas llegaron a acuerdos con la Fiscalía, que en el caso de la primera incluyó $270 millones y en el de la segunda $85 millones.

El argumento de la acusación era que a partir de los años 90 las empresas habían incurrido en una estrategia muy “liberal” de distribución de opioides, drogas que hasta entonces estaban reservadas para pacientes con casos extremos de dolor, como cáncer y recuperaciones de operaciones delicadas.

Más de 40 estados están elaborando demandas similares contra la industria farmacéutica. Sin embargo, el de este lunes es el primer caso estatal que va a juicio y podría marcar definitivamente la manera en que las fiscalías estatales enfocarán sus pleitos legales ante el negocio de los opioides.

Solo en Oklahoma más de 6,000 residentes han muerto por sobredosis de analgésicos desde el año 2000.


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