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Dónde debería subir más el sueldo mínimo en EEUU

El salario mínimo es demasiado bajo en la mayoría de los lugares, pero en algunos subirlo demasiado (o demasiado rápidamente) podría generar problemas.
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25 Jul 2017 – 06:01 PM EDT
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El 1 de julio a millones de trabajadores en todo el país recibieron un aumento. Los estados de Oregon y Maryland —así como varias ciudades y condados en Illinois, Arizona y California subieron sus sueldos mínimos. Sin embargo, estos nuevos niveles establecidos son sumamente diferentes: van desde 9.25 dólares la hora en el estado de Maryland a 15.25 dólares en Emeryville, California, para trabajadores en compañías grandes. En San Francisco, los trabajadores de sueldos bajos ahora ganarán un mínimo de 14 dólares por hora; en Washington DC, el sueldo mínimo subió a 12.50 dólares por ahora; en San José y en Los Ángeles, está en 12 dólares; y en Chicago, subió a 11 dólares. Estas nuevas tarifas en algunas de las economías más dinámicas de EEUU presentan un marcado contraste al sueldo mínimo establecido por el gobierno federal, el cual se ha estancado en 7.25 dólares durante los últimos 10 años.

El frenesí reciente de incrementos en el sueldo mínimo y el movimiento más amplio llamado “Fight for 15” (Lucha por los 15) representan una rectificación de rumbo muy necesitada del tratamiento de trabajadores de sueldos bajos en nuestro país. A medida que las ciudades y los estados empiezan a tomar la delantera en este asunto, es importante que ellos tomen en cuenta las realidades económicas que determinan un efectivo piso salarial. Según mi propio análisis y el trabajo de otros economistas, los niveles actuales de sueldos mínimos son demasiado bajos en casi todas las ciudades.


Pero en algunos lugares que están avanzando hacia la cantidad de 15 dólares, mi análisis también encuentra que quizás exista un salario mínimo demasiado alto. Esta cuestión fue el tema analizado en un reciente y polémico estudio del sueldo mínimo en Seattle. Si bien un aumento inicial de 9.47 a 11 dólares por hora en 2015 tuvo pocos efectos, los investigadores encontraron que un segundo aumento a 13 dólares en 2016 redujo horas trabajadas por trabajadores de bajos sueldos en un 9%. Durante el mismo período, los sueldos sólo incrementaron en un 3%, lo cual al final redujo los sueldos de trabajadores de bajos salarios en 1,500 dólares por año. El estudio tuvo sus defectos, tal como señaló el consejo editorial del New York Times y Bloomberg. Específicamente, el estudio no incluyó negocios con sedes fuera de Seattle, muchos de los cuales son franquicias multinacionales que casi seguramente están en una mejor situación para absorber los incrementos salariales.

Sin embargo, el estudio planteó una cuestión importante que necesitamos abordar: incrementos en el sueldo mínimo que sean demasiado altos o bien demasiado abruptos pueden tener consecuencias económicas negativas. A medida que las ciudades siguen asumiendo el liderazgo en cuanto al sueldo mínimo, deben usar datos empíricos para determinar un nivel que sea localmente adecuado.

Según los economistas laborales lideres —tal como Arindrajit Dube de la Universidad de Massachusetts-Amherst— un sueldo mínimo ideal se puede establecer para regiones específicas de manera racional y empírica al fijar el sueldo mínimo local en aproximadamente un 50% del sueldo local medio. En un correo electrónico que me envió hace unos años, Dube también sugirió que un sueldo mínimo fijado en un 60% del sueldo local medio crearía un límite superior absoluto y más allá de éste el sueldo mínimo quizás produzca más daños económicos que beneficios. Un 50% del sueldo medio es aproximadamente donde se ha fijado el sueldo mínimo a lo largo de los países avanzados que pertenecen a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD por sus siglas en inglés). Este nivel es también donde rondó el sueldo mínimo en EEUU durante los años 60 y 70, llegando a un máximo de un 55% del sueldo nacional medio en 1968. En 2013, el sueldo nacional mínimo de 7.25 dólares estaba en un 38% del sueldo medio nacional, el tercer nivel más bajo entre los países miembros de la OECD.


Usando los datos sobre el sueldo medio de la Oficina de Estadísticas Laborales de EEUU, mi equipo y yo identificamos los niveles de un 50% y un 60% para todas las 382 áreas metropolitanas de EEUU (vea el mapa arriba). Dado que hay varias formas de calcular los sueldos medio, estos datos no son perfectos. Otros índices (entre ellos el costo de vida) también son importantes para tomar en cuenta. Sin embargo, estas cifras sí dan una idea aproximada del sueldo ideal de cada área metropolitana. La tabla abajo muestra los sueldos mínimos actuales de las 10 áreas metropolitanas con los sueldos mínimos más altos del país en comparación con un 50% y un 60% del sueldo mínimo medio en cada área metropolitana correspondiente.


Las 10 áreas metropolitanas grandes con los sueldos medios más altos
Área metropolitanaSueldo medio50% del sueldo medio60% del sueldo medioSueldo mínimo actualPlan para mínimo de $15
San José-Sunnyvale-Santa Clara, CA$28.70$14.35$17.22$12.00
Washington-Arlington-Alexandria, DC-VA-MD-WV$25.13$12.57$15.08$12.50
San Francisco-Oakland-Hayward, CA$24.90$12.45$14.94$14.00
Boston-Cambridge-Newton, MA-NH$23.72$11.86$14.23$11.00No
Seattle-Tacoma-Bellevue, WA$22.91$11.46$13.75$11.00-$15.00
Hartford-West Hartford-East Hartford, CT$22.63$11.32$13.58$10.00
Nueva York-Newark-Jersey City, NY-NJ-PA$21.74$10.87$13.04$10.50-$11.00
Minneapolis-St. Paul-Bloomington, MN-WI$20.76$10.38$12.46$7.75-$9.50
Baltimore-Columbia-Towson, MD$20.46$10.23$12.28$9.25No
Denver-Aurora-Lakewood, CO$20.26$10.13$12.16$9.30No
FUENTE: Oficina Estadunidense de Estadística Laboral | UNIVISION

Lo primero que sobresale es que un sueldo mínimo de 15 dólares por hora quizás sea demasiado alto para la mayoría de las áreas metropolitanas. En el caso de Seattle, se trata de aproximadamente un 65% del sueldo medio en esa área metropolitana. Si se fijara en el nivel de un 50% del sueldo medio actual del área metropolitana de Seattle, el sueldo mínimo sería aproximadamente 11.50 dólares. Si se fijara en el nivel superior de 60%, sería 13.75 dólares. Aunque es probable que la ciudad en sí tenga costos más altos de vida y un sueldo medio más alto que el área metropolitana en general, esto sugiere que el sueldo mínimo actual está cerca de su máximo nivel. De hecho, las únicas áreas metropolitanas que parecen estar bien posicionadas para tolerar un sueldo mínimo de 15 dólares son San José, Washington DC y San Francisco.

Sin embargo, por ahora sólo tres de las primeras 10 área metropolitanas grandes con los sueldos medio más altos —San Francisco, Seattle y Nueva York— tienen niveles de sueldos mínimos que son mayores que un 50% de sus sueldos medios respectivos. Estas tres ciudades —al igual que San José, Washington y Minneapolis— planean incrementar gradualmente sus sueldos mínimos para llegar a 15 dólares por hora en los próximos años. Tal como indica el estudio de Seattle, esta transición quizás no ocurra sin dificultades, particularmente en el caso de negocios más pequeños en Minneapolis y Los Ángeles, en donde el sueldo medio es más bajo.

Al retroceder del grupo pequeño de superestrellas y centros tecnológicos que han aprobado incrementos considerables en el sueldo mínimo en años recientes, resulta importante reconocer que la mayor parte de la población (particularmente los residentes urbanos) vive en lugares en donde el sueldo mínimo es demasiado bajo según el límite que hemos establecido. De hecho, el sueldo mínimo actual de 7.25 dólares establecido por el gobierno federal es demasiado bajo para más de un 85% de las áreas metropolitanas del país (330 de 382 áreas metropolitanas) y para todas y cada una de las áreas metropolitanas grandes del país (con poblaciones mayores de un millón de personas), tal como muestra la tabla abajo.


Las 10 áreas metropolitanas grandes con los sueldos medios más bajos
Área metropolitanaSueldo medio50% del sueldo medio60% del sueldo medioSueldo mínimo actualPlan para mínimo de $15
Jacksonville, FL$16.67$8.34$10.00$8.19No
Grand Rapids-Wyoming, MI$16.41$8.21$9.85$8.90No
Las Vegas-Henderson-Paradise, NV$16.38$8.19$9.83$8.25No
Tampa-St. Petersburg-Clearwater, FL$16.38$8.19$9.84$8.10No
Tucson, AZ$16.33$8.17$9.80$10.00No
Miami-Fort Lauderdale-West Palm Beach, FL$16.30$8.15$9.78$8.10No
San Antonio, New Braunfels, TX$16.30$8.15$9.78$7.25No
Memphis, TN-MS-AR$15.87$7.94$9.52$7.25No
Nueva Orleans-Metairie, LA$15.72$7.86$9.43$7.25No
Orlando-Kissimmee-Sanford, FL$15.10$7.55$9.06$8.10No
FUENTE: Oficina Estadunidense de Estadística Laboral | UNIVISION

Las áreas metropolitanas grandes con los sueldos medios más bajos tienen sueldos mínimos actuales (todos los cuales se basan en normas estatales y federales en lugar de las tarifas en todas las ciudades que emplean la mayoría de ciudades de altas ganancias) de entre 7.25 y 8.10 dólares, con las excepciones de Tucson y Gran Rapids. En cada caso, 7.25 dólares es un sueldo horario demasiado bajo, incluso para estas áreas metropolitanas de sueldos medio más bajos. Para este grupo de áreas metropolitanas, un 50% del sueldo medio en éstas oscila de 7.50 a 8.50 dólares por hora. Y, dependiendo del área metropolitana específica, un salario mínimo fijado al 60% del sueldo medio del metro oscilaría entre 9 o 10 dólares por hora, más que sus sueldos mínimos actuales, pero considerablemente menos que los sueldos que se pagan en las áreas metropolitanas con los sueldos mínimos más altos que se destacan en el gráfico de arriba.

EEUU desesperadamente necesita realizar mejorías con sus millones y millones de trabajos de servicios que pagan sueldos bajos. Indudablemente un sueldo mínimo más alto sería una parte clave de convertir a estos empleos en trabajos mejores que mantengan mejor a las familias. Pero esto se tienen que hacer con cuidado y al tomar en cuenta la realidad económica local.

Aunque el movimiento base Fight for $15 ha producido muchos incrementos salariales muy necesitados en ciudades y estados por todo el país, un sueldo mínimo de 15 dólares sólo resulta lógico para sólo unas cuantas de las ciudades más caras y los centros tecnológicos superestrellas de EEUU. Habrá mucho que aprender de observar cómo esas ciudades se adaptan a un sueldo mínimo creciente en los próximos años.

Con suerte, ciudades pioneras como Seattle actuarán como laboratorios urbanos y nos ayudarán a todos entender mejor las maneras más eficaces de asegurar un sueldo que alcance para vivir y para mantener familias para todos los trabajadores.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en CityLab.com.


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