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Incendios

Predicen una temporada de incendios forestales "fuera de lo normal" en California este año

El nivel de sequía en California durante febrero fue histórico y en mayo las olas de calor también rompieron récords por los niveles de temperatura y por que iniciaron antes de la temporada. Estos factores, según los expertos, indican una advertencia de la naturaleza sobre el potencial de grandes incendios la región en los próximos meses.
6 Jul 2020 – 10:00 AM EDT
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LOS ÁNGELES, California. - Los niveles de sequía, olas de calor y vientos de Santa Ana fuera de temporada ya han provocado incendios que han destruido miles de acres, aunque todavía no llegan los meses en los que por lo regular se registran estos eventos. Un grupo de científicos advierte que las condiciones del tiempo que se están viendo pueden aumentar los riesgos de conflagraciones extremas en California.

De acuerdo con Daniel Swain, un científico climático del Instituto de Sostenibilidad Ambiental de la Universidad de California en Los Ángeles, si bien las poblaciones están adaptándose a los cambios y patrones climáticos inusuales, este año las diferencias con el período anterior son definitivamente notables y pueden ser una clara señal del potencial peligro en la región.


En el registro histórico del Cal Fire, que compara los incendios forestales de enero a junio de 2019 con relación a 2020, se muestra una diferencia de al menos 1000 incendios más en el último año. La agencia ya predice que hay un potencial de incendios forestales por encima de lo normal desde este verano.


Según Swain, los últimos seis meses han visto una baja precipitación incomparable, una precipitación excepcionalmente alta y un calor récord. Sin embargo, aun cuando la ola de calor de mayo no fue noticia, el científico señala que al verificar el registro histórico se puede comprobar que el cambio es “más inusual de lo que sugiere nuestra percepción”.

Tanto Swain como otros expertos publicaron un manuscrito público en marzo de 2020 titulado: ‘ El cambio climático está aumentando el riesgo de condiciones extremas de incendios forestales en otoño en California, un documento de 35 páginas que explica las consecuencias de los cambios de temperatura en la región y los peligros que representan para los seres vivos y el ecosistema de la región.


California tuvo su febrero más seco de todos los tiempos, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en su Evaluación del clima de los Estados Unidos para el mes seco.

Solo un promedio de 0.20 pulgadas de precipitación cayeron en el estado en el transcurso del mes. El récord anterior, establecido en 1964, era de 0,31 pulgadas.

Algunos lugares informaron menos del 5% del promedio de lluvia y San José, Oakland, Sacramento y San Francisco no registraron una gota de lluvia durante el mes.

Cuando finalizó febrero, la capa de nieve de Sierra Nevada, que es la fuente de un tercio del suministro de agua de California, solo representaba el 46% de su promedio histórico, según el registro.


"No necesariamente vemos estas olas de calor antes de temporada cada año, pero las estamos registrando este año", dijo Swain. "Es muy inusual haber visto tres o cuatro de estos eventos en esta época del año, no sin precedentes, pero definitivamente bastante inusual".

De acuerdo con el Servicio Nacional de Meteorología para la última semana de junio regresan las olas de calor con temperaturas sobre los 100 grados Fahrenheit en algunas zonas del norte, centro y sur del estado.

Estas condiciones alertan sobre la llegada de la temporada de incendios anticipada y los expertos señalan que también son indicaciones de que la misma puede ser más prolongada y peligrosa este año.

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En los últimos tres años, California sufrió los incendios más largos y letales de su historia, incluyendo el que destruyó la ciudad de Paradise y mató a más de 80 personas.


Según un reporte del Centro Nacional de Bomberos Interagencial, NIFC por sus siglas en inglés, este año se esperan incendios por arriba de lo normal en el estado de California. Cabe destacar que los términos “normal” y “por arriba de lo normal” se refieren a una fórmula que involucra condiciones de sequía, precipitación y las condiciones de combustible, refiriéndose a cualquier material inflamable que rodee el área.

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