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Coronavirus

Más de 9,000 pacientes de covid-19 fueron transferidos a residencias de ancianos en Nueva York mientras se recuperaban

La cifra de 9,056 pacientes transferidos a hogares de ancianos para recuperarse del covid es un 40% más alta que la que había publicado el departamento de salud estatal hasta el momento y plantea nuevas dudas sobre si esta decisión ayudó a propagar la enfermedad por las residencias de ancianos y con ello las muertes a causa del virus.
12 Feb 2021 – 07:18 AM EST
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Al comienzo de la pandemia, más de 9,000 pacientes con coronavirus en recuperación en el estado de Nueva York fueron dados de alta de hospitales y enviados a hogares de ancianos en una polémica decisión que luego fue descartada tras recibir críticas de que estaba acelerando los brotes en estos centros, según registros obtenidos por la agencia AP.

La cifra de 9,056 pacientes que fueron transferidos a hogares de ancianos para recuperarse de la enfermedad es un 40% más alta que la que había pubicado el departamento de salud estatal hasta el momento y plantea nuevas dudas sobre si esta orden del 25 de marzo del gobierno de Andrew Cuomo ayudó a propagar la enfermedad por las residencias de ancianos y con ello las muertes a causa del virus, una posibilidad que el estado rechaza.

"La falta de transparencia y la recopilación de fragmentos de datos importantes ha socavado nuestra capacidad para reconocer el alcance y la gravedad de lo que está sucediendo" y abordarlo, dijo a la AP Richard Mollot, director ejecutivo de Long Term Care Community Coalition, un grupo de defensa de residentes.

El gobierno de Cuomo se ha visto obligado en las últimas semanas a reconocer que no se ha informado el número total de muertes por covid-19 entre los residentes de cuidados a largo plazo. Actualmente, la cifra ha ascendido a casi 15,000, poco menos del doble de los 8,500 reportados con anterioridad.

La directiva del 25 de marzo de la administración de Cuomo prohibió a los hogares de ancianos rechazar a las personas solo por tener covid-19, buscando liberar espacio en los hospitales colapsados en aquellos primeros días de la pandemia en el estado. Esta orden fue criticada por defensores de los residentes de hogares de ancianos y sus familiares, quienes dijeron que tenía el potencial de propagar el virus en un estado que en ese momento ya tenía el número más alto de muertes en hogares de ancianos del país.

En su respuesta a una solicitud de AP del mes de mayo, el departamento de salud del estado publicó esta semana dos cifras: 6,327 admisiones de pacientes directamente de hospitales y un nuevo recuento de 2,729 "readmisiones" de pacientes enviados de regreso del hospital al asilo de ancianos donde habían vivido antes.

Antes de que el estado publicara cualquier dato, la AP realizó su propia encuesta y encontró al menos 4,500 de esos pacientes, informó la agencia.

Una polémica medida que hubo que revertir

Los críticos han argumentado durante mucho tiempo que había otros lugares a los que podrían haber sido enviados esos pacientes, incluido el Centro de Convenciones Jacob Javits de la ciudad de Nueva York, que se había establecido como un hospital improvisado, o el barco hospital militar USS Comfort. El estado sostiene que esas instalaciones no eran sustitutos adecuados para el cuidado que brindan los hogares de ancianos.

Cuomo revocó la directiva el 10 de mayo, prohibiendo que los hogares de ancianos aceptasen pacientes con covid-19 sin una prueba negativa primero.

Los funcionarios de salud estatales sostienen que los empleados asintomáticos de los hogares de ancianos fueron el factor determinante de los brotes en los hogares de ancianos y no los pacientes en recuperación. Y han señalado en repetidas ocasiones que, por ley, se suponía que los asilos de ancianos no aceptaban a nadie a quien no pudieran cuidar adecuadamente.

“Al menos el 98% de las instalaciones de hogares de ancianos en el estado tenían covid en sus instalaciones antes de su primera admisión o readmisión, y como hemos visto en todo el país, el principal impulsor de infecciones parece provenir del personal asintomático, sin que fuera su culpa”, dijo el comisionado de Salud del estado, Howard Zucker, en un comunicado a la AP.

Zucker agregó que la directiva del 25 de marzo siguió la orientación federal y que el porcentaje de muertes por coronavirus en todo el estado que ocurrieron en hogares de ancianos no cambió de la primavera hasta el otoño, después de que se revocó la directiva.

Pero un líder de un grupo de médicos y administradores de hogares de ancianos de California considera que los funcionarios de Nueva York buscan evadir su responsabilidad.

“Nunca he tenido dudas de que enviar pacientes con covid-19 a hogares de ancianos sin preparación, con poco personal y con recursos insuficientes aumentó la transmisión y provocó un mayor número de muertes”, dijo el doctor Michael Wasserman, presidente de la Asociación de California de Medicina de cuidados a largo plazo, citado por la AP.

Enfoque defectuoso del estado

El departamento de salud de Nueva York publicó en julio un informe de 33 páginas, muy criticado por expertos en salud y defensores de los residentes, que decía que los pacientes enviados a las residencias representaban poco peligro para los demás porque habían pasado un promedio de nueve días en los hospitales, de acuerdo con las pautas federales sobre el tiempo que toma a las personas dejar de ser contagiosas.

Si bien es improbable saber a ciencia cierta si los 2,729 pacientes adicionales tuvieron que ver en la transmisión del virus en los hogares de ancianos, “cualquier política que se implemente y que no haga todo lo posible para evitar que el covid ingrese a un centro de atención médica tiene el potencial de aumentar la propagación del virus ”, dijo Stephen Hanse, presidente de un gran grupo de hogares de ancianos llamado la Asociación de Instalaciones de Salud del Estado de Nueva York y el Centro de Vida Asistida del Estado de Nueva York.

La divulgación meses después "confirma aún más el enfoque defectuoso del estado en la implementación de una estrategia centrada en el hospital para combatir la pandemia de covid-19", dijo Hanse.

Algunos estados, incluido Connecticut, vecino de Nueva York, establecieron hogares de ancianos solo para covid-19 relativamente temprano desde el inicio de la crisis.

Zucker dijo a los legisladores en una carta esta semana que el estado comenzó a trabajar en noviembre para establecer hogares de ancianos solo para covid para algunos pacientes "persistentemente positivos" que salían de los hospitales. Ahora hay 19 casas de este tipo en todo el estado, con un total de casi 2,000 camas.

La fiscalía del estado también hace críticas

Cuomo, quien escribió un libro sobre su liderazgo en la crisis del coronavirus, ha minimizado repetidamente las críticas al manejo de los asilos de ancianos por parte de su administración como un "juego de culpas" por motivos políticos.

Pero la avalancha de nuevas revelaciones comenzó el mes pasado después de que la procuradora general del estado Letitia James, una demócrata, emitiera un informe contundente acusando al gobierno estatal de no reportar sus muertes por cuidados a largo plazo en más del 50%.

Esa acusación es consistente con un informe de AP del mes de agosto que se centró en el hecho de que Nueva York es uno de los únicos estados que cuenta solo a los pacientes de residencias que murieron en la propiedad de un hogar de ancianos y no a los que murieron después de ser transportados a hospitales.

Bajo una fuerte presión para cambiar su metodología, Nueva York comenzó a emitir informes en las últimas semanas que agregaron miles más a su número de muertes por cuidados a largo plazo desde marzo. Los nuevos datos también confirmaron que las muertes por covid-19 en algunos hogares de ancianos son el doble o más de lo que se había informado anteriormente.

En general, Nueva York ha perdido a más de 45,000 personas por el virus, más que cualquier otro estado excepto California, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

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