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Falso héroe de guerra pro Trump engaña a Fox y el canal admite a medias que fue estafado

John Garofalo le dijo a Fox News que había ido a la guerra de Vietnam, que fue SEAL y recibió numerosas condecoraciones. Pero todo "resultó ser falso", dijo la cadena en un comunicado.
20 Oct 2017 – 6:03 PM EDT

Se presentó como veterano de la guerra de Vietnam, miembro del primer comando SEAL de la Armada y héroe de guerra con muchas condecoraciones. A la cadena Fox le pareció que su historia era digna de ser contada y el pasado 8 de octubre emitió un reportaje sobre el hombre en su página digital.

Pero John Garofalo, un escultor de vidrio de 72 años, no combatió en Vietnam, ni fue SEAL ni recibió importantes condecoraciones.

"Desgraciadamente, todo lo dicho por Garofalo resultó ser falso", dijo Fox News en un comunicado el jueves en el que anunció que retirará la pieza de su sitio web.

En el reportaje, Garofalo decía que "a pesar de sus problemas de salud" abandonó su semirretiro para crear un sello presidencial de vidrio y bronce de 4 pies (1.22 metros) de altura que esperaba obsequiar al presidente Donald Trump.

De hecho, el reportaje tenía el título: "Héroe de guerra condecorado quiere homenajear a Trump con sello presidencial de vidrio" y en el artículo se hacía referencia a la supuesta trayectoria militar de Garofalo.

El día en que se emitió el reportaje, el presentador Eric Shawn concluyó la presentación del despacho diciendo, "Dios bendiga a John Garofalo. Por cierto, esperamos que el presidente esté escuchando".

La falsedad no se sostiene

"Lo cierto es que no combatió en Vietnam. Nunca fue un integrante del equipo SEAL de la Armada. Aunque nos mostró medallas, Garofalo no recibió dos Corazones Púrpura ni ningún otro de las casi dos decenas de certificados de felicitación que dijo haber recibido, salvo una Medalla de Servicio en la Defensa Nacional", otorgada a cualquiera que haya realizado el servicio militar en tiempo de guerra.

El reportaje, del corresponsal Bryan Llenas, muestra el trabajo inconcluso de Garofalo, que describe como un homenaje a su héroe Trump, quien "despertó algo en mí", según el artista. "Tengo esperanzas en él y tengo esperanzas en el país".

En una entrevista con la revista Military Times, Garofalo admite que mintió a Fox y que estuvo engañando por años sobre su supuesta trayectoria militar.

"Fue haciéndose más grande y más grande (la mentira). Estoy avergonzado por lo que hice, nunca quise causar una desgracia a los SEALs", dijo a la publicación especializada en temas militares.

En una larga declaración, que calificó de corrección y no de retractación, Fox, dijo: "es verdad que Garofalo es escultor de vidrio y veterano. Fue enviado a España donde hizo un breve servicio militar y obsequió sellos presidenciales a los presidentes Ronald Reagan y George H.W. Bush".

"Durante dos semanas hemos consultado con la familia Garofalo y con el Centro Nacional de Archivos Personales para llegar hasta el fondo de una trayectoria militar que según Garofalo era encubierta. Ofrecemos disculpas a la audiencia y en especial a los veteranos de guerra y a los soldados, hombres y mujeres".

El canal dijo que planeaba transmitir una corrección al aire este viernes.

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