Muere Kofi Annan, el hombre que se enfrentó a Washington y mantuvo a Naciones Unidas fuera de la guerra en Irak

La familia del diplomático africano que se transformó en una estrella de la política internacional hasta llegar a presidir la ONU informó que este falleció a sus 80 años en Suiza, tras una "breve enfermedad".
18 Ago 2018 – 8:55 AM EDT

El exsecretario general de la ONU y premio nobel de la Paz en 2001, Kofi Annan, falleció este sábado a los 80 años.

En la cuenta oficial de Twitter de Annan, sus familiares publicaron un mensaje en el que informaron sobre su desaparición. La familia no ha revelado la causa de muerte, y solo señaló en el mensaje que falleció tras una "breve enfermedad" que padecía y pidió "privacidad en este momento de luto".

"Con gran tristeza, la familia Annan y la Fundación Kofi Annan anuncian que Kofi Annan, antiguo secretario general de la ONU y premio Nobel de la Paz, se fue en paz este sábado, 18 de agosto, tras una corta enfermedad", dice la carta. "Su esposa, Nane, y sus hijos, Kojo, Ama y Nina, estuvieron a su lado durante sus últimos días".


Annan nació en Ghana, África, y vivía en Suiza desde hacía varios años. En su país natal se decretó una semana de duelo nacional a partir del lunes.

Poco después de anunciarse el fallecimiento de Annan, el actual secretario general de la ONU Antonio Guterres expresó su tristeza por la muerte de su predecesor, calificándolo de "fuerza que guiaba hacia el bien".

El diplomático africano fue el séptimo secretario general de la ONU y el primer negro en ocupar el cargo, en el que se mantuvo desde el 1 de enero de 1997 hasta 31 de diciembre de 2006, una época en la que el mundo se adaptaba a nuevas realidades tras el fin de la Guerra Fría.

En esa década, al mando de Naciones Unidos se convirtió en una estrella de la diplomacia mundial. Annan fue el primer secretario general de la ONU originario de África subsahariana.

Dirigió la ONU durante el difícil período de la guerra en Irak. Al dejar el cargo, Annan fue uno de los dirigentes más populares de la ONU. Junto con la organización, Annan recibió en 2001 el Premio Nobel de la paz por sus "esfuerzos en favor de un mundo mejor organizado y más pacífico".

" He intentado situar al ser humano en el centro de todo lo que emprendemos: de la prevención de los conflictos al desarrollo, pasando por los derechos humanos", dijo al aceptar el premio en Oslo.

Su vida en la ONU

Salvo algunos años como director del turismo en Ghana , Annan dedicó 40 años de su vida profesional a las Naciones Unidas. Fue el primer secretario general que procedía de la misma organización.

Dirigió primero los recursos humanos de la ONU, luego los presupuestos, antes de dirigir a partir de 1993 el mantenimiento de la paz y ser propulsado cuatro años más tarde a la dirección de la organización.

Cuando dirigía el departamento de mantenimiento de la paz, la ONU vivió dos de sus períodos más sombríos de su historia: el genocidio ruandés y la guerra en Bosnia.

Los Cascos azules se retiraron en 1994 de Ruanda en pleno caos y violencias étnicas. Y un año más tarde, la ONU no pudo impedir que las fuerzas serbias mataran a miles de musulmanes en Srebrenica, en Bosnia.

Estos fracasos, escribiría Kofi Annan en su autobiografía, "me confrontaron a lo que iba a convertirse en mi más importante desafío como secretario general: hacer comprender la legitimidad y la necesidad de intervenir en caso de violación flagrante de los derechos humanos".

Una vez nombrado secretario general de la ONU, Annan se adaptó rápidamente a su nuevo rol hasta convertirse en lo que algunos calificaron como "estrella de rock de la diplomacia".

Annan se enfrentó a Washington por la invasión de Irak en 2003 por parte del gobierno estadounidense, en ese momento encabezado por George W. Bush. El exsecretario de la ONU calificó de "ilegal" la operación porque no fue avalada por el Consejo de Seguridad de la ONU.

Años despúes se ratificó en su decisión, de la que aseguraba, salvó el prestigio de la organización ante el fiasco de la inexistencia del arsenal de armas de destrucción masiva iraquí, que Washington y sus aliados esgrimían como justificación para ir a la guerra.

En febrero de 2012, fue elegido por la ONU y por la Liga Árabe para llevar a cabo una mediación en la guerra en Siria, pero cinco meses después dejó sus tareas. Acusó entonces a las grandes potencias de mantener persistentes divergencias que transformaron su mediación en "misión imposible".

Annan creó una fundación dedicada al desarrollo duradero y a la paz, y formó parte del grupo de los Elders (término inglés que significa los "mayores" o "ancianos" pero también los "sabios"), creado por Nelson Mandela para promover la paz y los derechos humanos.

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