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Pueblo de Grecia fue devorado por un incendio que cobró más de 70 vidas: "Mati ya no existe"

La magnitud de la catástrofe, que varios medios del país europeo calificaron de "tragedia nacional", podría ser mayor de lo que se ha conocido hasta ahora. "El problema es lo que se oculta bajo las cenizas", advirtió el vicepresidente de los servicios de emergencia, Miltiadis Mylonas.
25 Jul 2018 – 4:09 AM EDT

El balance oficial de los voraces incendios que se declararon al este de Atenas, en Grecia, ascendió este martes a 74 muertos, conmocionando al país con macabros hallazgos como el de 26 cuerpos carbonizados, incluidos "niños pequeños", en una casa de un balneario.

La catástrofe, que varios medios del país calificaron de "tragedia nacional", comenzó el lunes por la noche, cuando el fuego se declaró en un monte cercano a Pendeli y atizado por vientos de 62 millas por horas (100 km/h) se propagó rápidamente, invadiendo la localidad de Mati, a 25 millas (40 km) de Atenas, quemando cientos de viviendas y matando al menos a 74 personas, según las autoridades.

"Mati ya no existe", lamentó Evangelos Burnus, alcalde de Rafina, la vecina ciudad portuaria en la costa este del Ática, precisando que "más de mil edificaciones y 300 vehículos" sufrieron daños.

Los últimos cuerpos hallados por la noche del marters fueron los de una pareja de personas mayores que habían fallecido en su casa víctimas de las llamas.

Sin embargo, por ahora sigue sin conocerse con exactitud el número de personas desaparecidas.

"Vi las llamas frente a la ventana del hotel, creí que iba a explotar", explicó Alina Marzin, una turista alemana de 20 años que el lunes por la noche se encontraba en el hotel Capo Verde de Mati con sus padres y su hermano.

26 muertos abrazados: encuentran un grupo calcinado entre las víctimas de los mortíferos incendios de Grecia

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Los afectados pasaron horas de angustia dentro de nubes de cenizas, mientras llegaban los socorristas. Seis personas fueron halladas muertas en el mar, adonde escaparon cuando el avance de las llamas obligó a los residentes a correr a las playas en pánico.

Más de 700 personas fueron evacuadas por vía marítima hasta el puerto de Rafina.

El martes, un centenar de bomberos continuaban buscando eventuales víctimas, bloqueadas en sus casas o en vehículos carbonizados en esta zona del Ática y seguían recibiendo "decenas de llamadas" de personas en busca de sus familiares, afirmó la portavoz de los bomberos Stavroula Maliri.

En Mati, 26 cadáveres carbonizados fueron encontrados abrazados en grupos "en un último intento por protegerse", contó un rescatista, Vassilis Andriopulos. Y son incontables los esqueletos de automóviles y animales calcinados que se hallaron en esa pequeña localidad.

"El problema es lo que se oculta bajo las cenizas", advirtió el vicepresidente de los servicios de emergencia, Miltiadis Mylonas.

"La gente está conmocionada, perdida, algunos perdieron todo, niños, padres, casas", dijo a la AFP Georgia Trisbioti, una portavoz de la Cruz Roja visiblemente emocionada.

Según la portavoz, de un total de 187 personas hospitalizadas, 82 seguían bajo tratamiento el martes por la tarde.

"Hoy Grecia está en duelo", declaró el primer ministro Alexis Tsipras, al anunciar en un mensaje televisivo tres días de duelo en el país. La presidencia de la República anuló los actos previstos el martes para conmemorar el restablecimiento de la democracia en Grecia, en julio de 1974.

El gobierno griego anunció la llegada a la zona el miércoles de 308 ingenieros para acelerar el inventario de daños. Estos incendios podrían así superar en víctimas a los que dejaron 77 muertos en 2007.

El portavoz del gobierno, Dimitris Tzanakopulos, explicó que hubo "15 focos de incendio simultáneos en tres frentes diferentes" en Ática. Estados Unidos prestó un dron para sobrevolar Ática y "observar y detectar cualquier actividad sospechosa", agregó.

El país, que activó el mecanismo europeo de protección civil, está contando con la ayuda, especialmente en medios aéreos, de España, Francia, Israel, Bulgaria, Turquía, Italia, Macedonia, Portugal y Croacia, mientras recibía mensajes de condolencia desde el extranjero.

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