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El seguimiento de los sobrevivientes resulta crucial para observar las secuelas, afirman los expertos.

El mundo está mejor preparado contra el ébola

El mundo está mejor preparado contra el ébola

La investigación sobre la vacuna y los tratamientos han permitido controlar la epidemia. aunque el mal sigue representando una amenaza

El seguimiento de los sobrevivientes resulta crucial para observar las s...
El seguimiento de los sobrevivientes resulta crucial para observar las secuelas, afirman los expertos.

Por Brigitte Castelnau (AFP)

El mundo está mejor preparado para hacer frente a un eventual nuevo brote del ébola, gracias a la investigación sobre la vacuna y los tratamientos, pero el mal sigue representando una amenaza, advierten los expertos cuando la OMS se dispone a anunciar el fin de la epidemia.

"Aprendimos mucho durante la epidemia sin precedentes que golpeó a África Occidental y las perspectivas de futuro serán muy diferentes", dijo a la AFP Michel Van Herp, experto de Médicos Sin Fronteras (MSF). Por ello, anticipa que "la próxima epidemia será menos dramática".

Según este epidemiólogo basado en Bélgica, en el futuro "a quienes estén en contacto con un enfermo en casa se les propondrá una vacuna o una píldora, porque algunos se opondrán a la vacuna".

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"Disponer de una vacuna será un gran avance para el personal de salud que --con más de 500 muertos-- ha pagado un pesado tributo".

El desarrollo de una de las vacunas, la VSV-EBOV canadiense del laboratorio norteamericano Merck, "está en un estado bastante avanzado", estimó Jean-François Delfraissy, coordinador de la lucha contra el ébola en Francia.

Sin embargo, esta vacuna preventiva sólo ha sido probada en sujetos que estuvieron en contacto con personas infectadas y todavía no en la población en general.

La mayoría de los ensayos de los productos o vacunas no pudieron ser llevados a cabo por no estar disponibles a tiempo cuando la epidemia atravesaba su pico.

"Hubo enormes avances en la atención a los enfermos", destaca el especialista. La mortalidad se redujo de 70% a 40% entre los enfermos. El suero intravenoso que asegura una buena rehidratación y evita una disfunción renal, aumenta las posibilidades de supervivencia.

La próxima vez se podrá proponer tratamientos como el antiviral japonés favipiravir de Fuji en comprimidos, el más utilizado, y el Zmapp (cóctel de anticuerpos).

La molécula experimental de Gilead, GS-5734, inyectable y de larga vida en el organismo, es otra pista a explorar.

"Se la habían administrado a una enfermera escocesa, que se recuperó a pesar de una recaída con una encefalitis a fin de año, pero un caso único no es suficiente", advierte Delfraissy.

"El favipiravir no es un medicamento milagroso, pero se tolera muy bien" y probablemente en el futuro sea asociado a otro tratamiento.

Seguimiento de los sobrevivientes

Por otra parte, MSF constató que un medicamento contra la malaria que contenía amodiaquina redujo la mortalidad en un 31% en un centro asistencial de Liberia.

Según Iza Ciglenecki, cofirmante de un estudio sobre ese medicamento, "es necesario hacer pruebas urgentes" para confirmar su eficacia.

Por otra parte, la pista de la transfusión de suero o de sangre de personas convalecientes, a pesar de que arrojó resultados decepcionantes, no se ha abandonado por completo y hay otros estudios en camino.

El seguimiento de los sobrevivientes resulta crucial para observar las secuelas, por ejemplo sobre la vista, y la persistencia del virus en el cuerpo, en particular el semen, a causa de la posibilidad comprobada de transmisión sexual.

En Guinea, donde hay más de 1.300 sobrevivientes, se está formando un grupo de hasta 800 pacientes para ser estudiados, dijo Delfraissy.

"Más de un tercio presenta secuencias del virus en el semen tres meses después de haber sido considerados como curados, luego la proporción decae, pero en algunos pacientes volvió a aparecer el virus nueve meses más tarde", explicó.

También se están instalando redes de vigilancia y alerta en África Occidental para romper la cadena de transmisión del virus.

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"Es indispensable continuar con las investigaciones en el campo de las vacunas, las terapias y la reserva viral animal y humana", resumió Delfraissy.

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