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Reaparecen casos de ébola en el Congo y el brote ya llegó a un centro urbano

La capacidad de respuesta de la Organización Mundial de la Salud se pone a prueba: lo que comenzó como una epidemia contenida en un área rural ha llegado a Mbandaka, una poblada ciudad que está muy cerca de una importante ruta de intercambio comercial. Se teme una escalada en el número de casos.
17 May 2018 – 03:33 PM EDT
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Mbandaka está ubicada junto al río Congo, un área crucial de intercambio comercial con la capital, Kinshasa, que tiene 10 millones de habitantes. Esto aumenta la amenaza de que el virus traspase las fronteras del país. Crédito: John Bompengo/AP
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El ébola se transmite por los fluidos corporales como la sangre, el sudor o el semen. Por eso sin medidas de protección puede propagarse rápidamente. No existe tratamiento efectivo contra él. Aproximadamente 50% de quienes contraen el virus mueren. Si se detecta temprano lo único que se puede hacer es hidratar bien a la persona y tratar las infecciones secundarias que surjan.
Crédito: Frederick Murphy/CDC via AP
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Pacientes esperan por ser atendidos en un centro de atención en la localidad de Bikoro, a dos horas de Mbandaka. Quienes tengan síntomas o hayan estado en contacto con alguien infectado recibirán la vacuna experimental que ha probado ser altamente efectiva en ensayos clínicos realizados durante el agresivo brote de África Occidental en el 2014-2016. Crédito: John Bompengo/AP
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Las autoridades locales han aprendido las lecciones y están mucho mejor preparados para hacer frente a la amenaza: la OMS ya convocó una reunión de emergencia y ha destinado fondos especiales. Crédito: Mark Naftalin/UNICEF via AP
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Entre 2014 y 2016, durante una de las epidemias más agresivas de la historia, que comenzó en África Occidental, el letal virus se cobró al menos 11,310 vidas y puso en entredicho la capacidad de respuesta de la Organización Mundial de la Salud que esta vez no ha demorado en emprender acciones, entre ellas instalar centros de atención como el que aparece en esta foto.

Crédito: John Bompengo/AP
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Hasta ahora se han reportado 44 casos de ébola: tres confirmados, 20 probables y 21 de los que se tienen sospechas. De esas 44 personas, 23 han muerto. Estas cifras podrían dispararse ahora que el virus llegó a un centro urbano. El que los síntomas iniciales (mareos, debilidad, dolor de cabeza) se asemejen a los de otros virus más comunes y que el período de incubación llegue hasta 30 días dificultan el diagnóstico. Crédito: Mark Naftalin/UNICEF via AP
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Trabajadores de salud rocían desinfectante en oficiales a las afueras de un centro de tratamiento contra el ébola en Bikoro, área rural de la República Democrática del Congo donde se declaró una nueva epidemia el 9 de mayo. Una semana después, se confirmó que el virus se esparció a Mbandaka, ciudad con 9 millones de habitantes.
Crédito: John Bompengo/AP
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“Es un hito preocupante, pero tenemos mejores herramientas para combatir el ébola que en el pasado”, aclaró Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. Este miércoles enviaron un cargamento con 4,000 vacunas adicionales. El organismo anunció que hasta ahora los organismos de salud han identificado a 430 personas que han podido entrar en contacto con el virus y que están trabajando para rastrear a más de 4,000 contactos de pacientes con ébola.
Crédito: Kenny Katombe/Reuters
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