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Coronavirus

¿Habrá otro paquete de ayuda por coronavirus? Puede demorar "un mes más o menos", según líder republicano

Un nuevo paquete de estímulo ha quedado entrampado en Washington mientras EEUU sigue sumando personas desempleadas y empresas quebradas. Los republicanos han expresado un fuerte rechazo al plan aprobado por los demócratas en la Cámara de Representantes, que contempla dar por más tiempo los $600 adicionales del subsidio por desempleo y enviar otro 'cheque' a los hogares del país.
26 May 2020 – 12:54 PM EDT
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Un posible nuevo paquete de estímulo para evitar una mayor debacle de la economía de Estados Unidos puede demorar "un mes más o menos" en obtener luz verde en el Congreso, dijo este martes el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, quien adelantó que será un plan diferente al aprobado por los demócratas en la Cámara de Representantes a mediados de mayo.

Ese plan demócrata por $3 billones ($3 trillion) contempla una extensión del subsidio adicional por desempleo y una nueva ronda de 'cheques' para los hogares del país, donde millones de personas siguen solicitando semanalmente un balón de oxígeno económico al haber perdido sus trabajos en medio de la crisis sin precedentes en el mercado laboral.

"Muchos de ustedes se preguntan, ¿qué será lo siguiente? Creo que posiblemente haya otro proyecto de ley (sobre un paquete de estímulo). No será el plan de $3 billones que la Cámara aprobó el otro día. Pero existe la posibilidad de que se necesite más", afirmó McConnell en un evento en Louisville, Kentucky, citado por The Hill en medio del receso de una semana tomado por el Senado.

"En el próximo mes más o menos podemos estar hablando de un posible nuevo paquete (...) Debe estar enfocado con sumo cuidado para corregir los errores en los que podamos haber incurrido al aprobar uno de miles de millones de dólares en una semana", dijo en referencia al masivo plan de unos $2 billones de fines de marzo, que dio luz verde a un monto de $600 adicionales cada semana al subsidio por desempleo y el envío de 'cheques' de auxilio a parte de los contribuyentes.

Para el presidente Donald Trump y los políticos republicanos del Capitolio extender por más tiempo ese monto adicional en la ayuda por desempleo y enviar nuevos 'cheques' alentaría que algunas personas desistan de buscar un nuevo trabajo.

"Ello está dificultando el que la gente vuelva a trabajar. Sí debemos continuar con el subsidio por desempleo (...) pero pagarle a la gente más por no trabajar que por trabajar no alienta a retomar el empleo", había dicho McConnell la semana pasada.

Trump parece apostar, además, a que las reaperturas graduales a lo largo y ancho del país reactiven la economía. Mientras tanto, su secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, se ha inclinado por una flexibilización de las reglas de uno de los componentes del enorme paquete de estímulo de marzo: el llamado Paycheck Protection Program que busca que los pequeños negocios puedan recontratar o mantener a sus empleados mientras la tasa de desempleo se ha disparado a un 15%.


Hay que extender la "ayuda indispensable"

Pero, para algunos economistas, no poner más dinero en el bolsillo de las personas ocasionaría un "desastre" económico del cual sería difícil salir rápidamente. Aseguran que el problema en este momento es el colapso del mercado laboral, donde no hay suficientes trabajos disponibles.

"En este contexto lo que tiene sentido es ayudar a que la gente y a las empresas para que vuelvan lo más rápido posible a ponerse en pie. Lo que quiere decir eso es que hay que proteger los empleos que ya existen y, a la gente que no tiene empleo, permitirle que tenga algo de dinero para ir sobreviviendo y que las consecuencias no sean tan catastróficas", consideró Andrés Vinelli, vicepresidente de políticas económicas del Center for American Progress.

"Tiene mucho sentido extender los beneficios del desempleo hasta que la crisis termine (...) Lo que hay que hacer en este momento es extender esa ayuda que es absolutamente indispensable para que la gente simplemente tenga dinero para poder comer y pagar las cuentas a fin de mes", acotó en una conversación con Univision Noticias.

Vinelli explica que ampliar las ayudas tendría un "efecto multiplicador" que impulsaría la economía y permitiría que salga más rápido del atolladero causado por la propagación del covid-19 en el país.

Por ejemplo, cuando una persona recibe el 'cheque' de ayuda suele gastarlo en el pago del arriendo y la electricidad o comprando alimentos. Eso hace que las empresas vendan más y, por ende, que los estados recauden impuestos en una suerte de efecto dominó que va 'despertando' la economía.

En una nueva ronda, agregó, debe incluirse a los trabajadores indocumentados que rinden impuestos con un número de identificación del contribuyente, el ITIN Number, y a otras personas –como estudiantes universitarios y personas mayores– que figuran como dependientes en una declaración de impuestos y quedaron fuera del llamado 'pago de impacto económico'.

"Es muy importante (en una segunda ronda) ampliar para que llegue a toda la gente que lo necesita (...) Se dejó afuera a mucha gente (como) los que no tiene un numero de Seguro Social. Y es gente que lo necesita en este momento, es importante llenar los agujeros que se dejaron la primera vez", explicó.

Las voces que urgen la aprobación de un nuevo paquete son cada vez más. La de mayor peso fue recientemente la del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, quien recordó que estamos ante una crisis sin precedentes causada por un virus del cual se desconoce demasiado aún y para el cual no existe una vacuna que frene su propagación.

En palabras oscuras, Powell pidió al Congreso inyectar más dinero a los bolsillos de las personas, algo que no puede hacer directamente el banco central. Un prolongado entrampamiento en Washington amenaza con demorar no solo la aprobación del nuevo paquete sino también la recuperación de la economía a meses de las elecciones presidenciales de noviembre.

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