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Elecciones 2016

‘Yéego Bernie’: La bienvenida a Sanders de la mayor comunidad indígena del país

El senador independiente se refiere a ellos como “los primeros americanos” y cita los problemas estructurales que afrontan
18 Mar 2016 – 12:17 AM EDT

FLAGSTAFF, Arizona.- Le dieron la bienvenida con un cartel que decía “Yéggo Bernie”, una frase de ánimo en lengua indígena. Y él, Bernie Sanders, enumeró los problemas estructurales que sufren los más de cinco millones de nativos americanos y anunció algunas medidas para ellos.



En la carretera, aparecen decenas de autos, varios con pegatinas de Bernie 2016, se dirigen al único edificio que se erige en medio de las rocas y la vegetación: el casino Twin Arrows.

Sí, un casino. Uno de los cuatro casinos en el estado de Arizona gestionados por nativos americanos. En este del norte, el 80% de los trabajadores son miembros de la Nación Navajo.

Se trata de la comunidad indígena más extensa de Estados Unidos, situada entre Arizona, Utah y Nuevo México, con unos 170,000 habitantes e instituciones tribales propias que disfrutan de cierta independencia respecto a las legislaciones estatales y federales.

Los jóvenes con barba hipster y los jubilados con camiseta reivindicativa, habituales en los eventos de Sanders, compartieron noche con decenas de nativos americanos. Antes de que llegara el candidato, incluso rezaron en lengua indígena.

Los más de 5.2 millones de nativos americanos arrastran problemas estructurales en educación, sanidad, alimentación y acceso a recursos naturales. Según datos de esta comunidad, casi el 30% son pobres, duplican la media nacional de abandono escolar y afrontan una crisis de suicidios. De cada tres mujeres indígenas, una será violada durante su vida.

"No se ha escuchado a los nativos americanos en asuntos que afectan a sus comunidades”, se quejó el senador Sanders en el evento de campaña. “Se les ha dicho qué hacer durante años, pero no se les ha involucrado en el proceso”. Prometió, en caso de ser presidente, proteger sus culturas y lenguas.

El aspirante presidencial demócrata, con la mitad de delegados que Hillary Clinton en el proceso de primarias, es el primer candidato que visita la Nación Navajo esta campaña. Y, si a los miembros de la comunidad no les falla la memoria, el único que lo ha hecho en la historia.



Dice Cindy Thompson (en la imagen arriba) que si se pone a hablar de los asuntos que deben mejorarse para los indígenas “podría estar toda la noche”. Pero agradece que un candidato presidencial escuche esas preocupaciones por un día y espera que incluya a los más de 5 millones de nativos en el discurso político nacional.


Sheina Gorman (a la derecha en la imagen) asistió al evento con su pareja y su hijo. Ya no vive en la reserva indígena, pero recuerda cuando viajaba dos horas al día para estudiar en la ciudad más cercana, Flagstaff. Dice que, con el hijo, ha primado su futuro por encima de sus orígenes: “Cuando sea mayor ya no sabrá nada de su cultura, porque nos lo hemos llevado de aquí”.



Las gemelas Janisse y Jasmine Arevalo, latinas, estudiantes de 18 años, también se sumaron al evento por una razón: la promesa de Sanders de instaurar una matrícula universitaria gratuita universal. El senador demócrata no fue ajeno al estado en el que estaba, ni a que estaban presenten las televisiones estatales de Arizona.

Citó más veces a la comunidad latina que a la nativa americana. Arizona, el estado con la mayor tasa de latinos con derecho a voto, celebra su elección primaria este martes 22. Hillary Clinton aventaja ampliamente en las encuestas en este estado de 6.8 millones de habitantes, pero Bernie Sanders ha destinado notables esfuerzos y varios actos de campaña aquí.

En Arizona, los independientes no votan en primaria. Son el grupo electoral más numeroso y todavía más entre los latinos. Eso también podría decantar la balanza del próximo martes.

Colaboró en la producción de esta historia Daniela Zavala desde Phoenix. Pueden contactar al autor de esta historia por email (dbonmati@univision.net) o Twitter (@damiabonmati).

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