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China

Por primera vez en 44 años vuelven a la Tierra muestras de la Luna

La cápsula de aterrizaje de la sonda lunar china Chang'e 5, que aterrizó durante la noche en la región de Mongolia interior, trajo muestras de la Luna que ayudarán a comprender mejor la historia y composición del satélite natural de la Tierra, en lo que se considera una "hazaña tecnológica".
17 Dic 2020 – 09:35 AM EST
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Con el aterrizaje del módulo de regreso de la sonda lunar china Chang'e 5, se cumplió una verdadera "hazaña tecnológica" en el espacio, siendo la primera misión de este tipo en más de 40 años.

La cápsula, que aterrizó durante la noche en la región de Mongolia interior, trajo muestras de la Luna que ayudarán a comprender mejor la historia y composición del satélite natural de la Tierra, según informó la agencia espacial china, CNSA, en un comunicado.

Esta misión también le permite a China perfeccionar sus tecnologías para enviar a sus astronautas a la Luna, lo cual Pekín se ha propuesto para el año 2030.

La televisión pública china CCTV transmitió imágenes del módulo descendiendo en paracaídas por el cielo nocturno, antes de caer en al suelo, cubierto de nieve. Enseguida se aproxima un equipo de científicos en camiones para recoger la cápsula, después de plantar la bandera china cerca del artefacto, para inmortalizar la foto.

Con esta misión, China se convierte en el tercer país que ha logrado traer muestras de la Luna a la Tierra, después de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética, entre 1960 y 1970.

Tras el aterrizaje el presidente Xi Jinping envió "cordiales felicitaciones" a los equipos encargados de la misión, de acuerdo con la agencia de prensa Xinhua.

Hazaña tecnológica

Los últimos en traer muestras lunares a la Tierra habían sido los soviéticos, con su misión Luna 24, hace 44 años. Estados Unidos también había recogido rocas con antelación, durante la misión del Apolo 17 en 1972, pero estas fueron recogidas por los propios astronautas, lo cual fue más sencillo.

"Una misión tan compleja es sin ninguna duda todavía muy difícil de alcanzar hoy en día, incluso para Estados Unidos, Rusia y las demás potencias espaciales", declaró Chen Lan, analista del sitio GoTaikonauts.com, especializado en el programa espacial chino. "Es una hazaña tecnológica" que permitirá a Pekín "confiar más en su tecnología", dijo Lan, citado por la AFP.

La sonda, que tomó su nombre de una diosa de la luna de la mitología china, Chang'e 5, fue lanzada el 24 de noviembre desde la isla de Hainan, en el sur de china. El 1 de diciembre se posó sobre la superficie lunar, cerca del Mons Rümker, una zona montañosa no explorada. Su misión consistía en recoger unos dos kilos de materia del astro.

Tras recoger las muestras, el aterrizador de la sonda ascendió automáticamente a la órbita lunar, se acopló con el orbitador y transfirió la carga al módulo de regreso en lo que constituye una secuencia de operaciones muy complejas, dirigidas por control remoto desde la Tierra.

Una muestra de madurez del programa espacial chino

"Esto nunca lo había hecho hasta ahora, nadie", declaró a la AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, en Estados Unidos. "El hecho de que todo haya transcurrido sin problemas es una señal de la madurez del programa espacial chino", subrayó.

El subdirector de la CNSA, Wu Yanhua, dijo a los periodistas este jueves que las muestras se utilizarán principalmente para ser analizadas por los científicos, que podrán ampliar sus conocimientos sobre los orígenes de la Luna y su actividad volcánica, aunque algunas de las rocas también se exhibirán en un museo de Pekín y otra quedará almacenada en Shaoshan, la ciudad natal de Mao Zedong, informó el subdirector y agregó que Naciones Unidas también quiere algunas muestras.

Wu también dijo que estaba "abierto a una cooperación sincera y amistosa con Estados Unidos" en cuanto a las rocas lunares y destacó que Washington prohíbe teóricamente a la NASA colaborar con China.

Por su parte, China, que envió a su primer astronauta al espacio en 2003, ha estado invirtiendo millones de dólares para competir con Europa, Rusia y Estados Unidos en materia espacial.

A principios de 2019 también hicieron historia cuando lograron alunizar una sonda y un pequeño robot teledirigido en el lado oculto de la Luna y este verano lanzaron una sonda a Marte. Además, el país pretende montar una gran estación espacial para 2022.

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