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Exploración Espacial

El Pentágono rastrea un cohete chino que regresa a la Tierra y está fuera de control

Se espera que el cohete chino Long March 5B entre en la atmósfera de la Tierra "alrededor del 8 de mayo" y hay preocupación porque algunas de sus piezas más grandes puedan atravesarla y causar algún impacto.
5 May 2021 – 06:00 AM EDT
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El Pentágono rastrea un gran cohete chino que está fuera de control y que regresará a la atmósfera de la Tierra este fin de semana, lo cual genera preocupación sobre el lugar en el que podrían impactar sus escombros, informó EFE.

Se espera que el cohete chino Long March 5B entre en la atmósfera de la Tierra "alrededor del 8 de mayo", según un comunicado del portavoz del Departamento de Defensa, Mike Howard, quien dijo que el Comando Espacial de Estados Unidos está rastreando la trayectoria del cohete.

El "punto exacto de entrada a la atmósfera de la Tierra" del cohete no se puede identificar hasta dentro de unas horas, cuando se produzca su reentrada, dijo Howard.

El Escuadrón de Control Espacial número 18 proporcionará actualizaciones diarias sobre la ubicación del cohete a través del sitio web Space Track, agregó el comunicado.

China utilizó este cohete para lanzar parte de su estación espacial la semana pasada.

Es probable que los restos caigan al Pacífico

Si bien la mayoría de los objetos de desechos espaciales se queman en la atmósfera, el tamaño del cohete, de 22 toneladas, ha generado preocupación porque algunas de sus piezas más grandes puedan volver a entrar en la atmósfera y causar daños si golpean áreas habitadas.

Sin embargo, Jonathan McDowell, experto del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, aclaró a CNN que no estamos ante "el fin de los días".

"No creo que la gente deba tomar precauciones. El riesgo de que haya algún daño o de que golpee a alguien es bastante pequeño. No es despreciable, podría suceder, pero el riesgo de que te golpee es increíblemente pequeño. No perdería ni un segundo de sueño por esto como una amenaza personal", declaró McDowell y explicó que señalar hacia dónde podrían dirigirse los escombros es casi imposible por ahora debido a la velocidad a la que viaja el cohete.

Aún así, el océano sigue siendo la apuesta más segura sobre dónde aterrizarán los escombros, ya que ocupa la mayor parte de la superficie de la Tierra, precisó.

"Si quiere apostar en dónde aterrizará algo en la Tierra, apueste por el Pacífico, porque el Pacífico es la parte más extensa de la Tierra. Es así de simple", enfatizó McDowell.

Con este cohete China lanzó el primer módulo de su estación espacial la semana pasada desde el centro de lanzamiento de Wenchang, en la isla sureña de Hainan, según la Administración Nacional del Espacio de ese país. La estación espacial china se irá lanzando por partes y se ensamblará a partir de varios módulas que se irán enviando en diferentes momentos. Se espera que esté en pleno funcionamiento para finales de 2022, reportó EFE.

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