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La nueva vía interoceánica es 1.5 veces más ancha que la original, ubicada a unos 2 kilómetros de distancia.

Un megabarco chino golpea contra un muro del ampliado Canal de Panamá

Un megabarco chino golpea contra un muro del ampliado Canal de Panamá

El accidente ocurrió cuando el barco transitaba por las esclusas de Agua Clara, que conducen al Atlántico. Las autoridades aseguran que se debió al mal tiempo. Expertos en la materia consideran que el incidente no es una buena señal para la recién inaugurada vía.

La nueva vía interoceánica es 1.5 veces más ancha que la original, ubica...
La nueva vía interoceánica es 1.5 veces más ancha que la original, ubicada a unos 2 kilómetros de distancia.

Un buque portacontenedores chino golpeó un muro del recién ampliado Canal de Panamá, inaugurado a finales de junio.

Se trata de la embarcación Xin Zhou Fei, propiedad de China Cosco Shipping, según el sitio de noticias marítimas gCaptain.com. En una imagen divulgada por esta web, puede verse un corte alargado con un hueco en el casco de este barco, que este lunes zarpó de Panamá a las 4:26 pm (hora local), como se detalla en MarineTraffic, una base de datos que permite ubicar embarcaciones que navegan por el mundo.

El navío llegó a Panamá el pasado 21 de julio a las 7:14 pm. El accidente ocurrió durante su tránsito por las esclusas de Agua Clara, que conducen hacia el Atlántico y que son parte de la nueva autopista marítima diseñada para que puedan transitar megabarcos Post-Panamax, cuyas dimensiones exceden el tamaño del viejo canal.

Otras dos embarcaciones ya habían tenido contacto con los muros del canal, según reportes de la agencia Reuters. Uno fue el Lycaste Peace, un buque cisterna cargado de gas licuado de petróleo que arrancó una defensa del canal tras chocar contra ella; también ocurrió con el barco que realizó el viaje inaugural el 26 de junio, aunque la Autoridad del Canal de Panamá confirmó a la agencia que el roce de las defensas era algo normal.

El choque del Xin Zhou Fei ocurre en medio de las preocupaciones de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte que – tras un estudio independiente– advirtió sobre los riesgos para la seguridad por el diseño de las nuevas esclusas y el uso de dos botes remolcadores para movilizar a las megaembarcaciones a través de la autopista marítima. Esta postura fue desacreditada por las autoridades del canal, que cuestionan la precisión del estudio.

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Este martes, las autoridades de la vía intraoceánica informaron que el accidente, el único que aseguran haber registrado hasta el momento, se generó por una lluvia intensa, fuertes vientos y poca visibilidad, además de que el buque no se alineó correctamente. "Estas cosas desafortunadamente a veces pasan en el negocio en que estamos", dijo el administrador del canal, Jorge Quijano, durante un encuentro con corresponsales extranjeros y al descartar que el choque se haya debido a las nuevas esclusas.

La ampliación del Canal de Panamá fue un proyecto liderado por la empresa española Sacyr, en el que se invirtieron, a pesar de las críticas por sobreprecio, unos 5,250 millones de dólares.

Su construcción permitirá a Panamá duplicar el movimiento de carga que viaja entre el Atlántico y el Pacífico a 600 millones de toneladas anuales.

Más volumen de carga

Las enormes dimensiones de las nuevas esclusas permitirán un volumen de carga de hasta 170,000 toneladas.

Antiguas esclusas

Ancho

110 ft

(33.5 m)

Profundidad

42 ft

(12.8 m)

Largo

1,000 ft

(305 m)

Nuevas esclusas

Ancho

180 ft

(55 m)

Profundidad

60 ft

(18.3 m)

Largo

1,400 ft

(427 m)

Antiguas esclusas

Nuevas esclusas

Ancho

Ancho

110 ft

(33.5 m)

180 ft

(55 m)

Profundidad

Profundidad

42 ft

(12.8 m)

60 ft

(18.3 m)

Largo

Largo

1,000 ft

(305 m)

1,400 ft

(427 m)

Antiguas esclusas

Nuevas esclusas

Ancho

Ancho

110 ft

(33.5 m)

180 ft

(55 m)

Profundidad

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42 ft

(12.8 m)

60 ft

(18.3 m)

Largo

Largo

1,000 ft

(305 m)

1,400 ft

(427 m)

Antiguas esclusas

Nuevas esclusas

Ancho

Ancho

110 ft

(33.5 m)

180 ft

(55 m)

Profundidad

Profundidad

42 ft

(12.8 m)

60 ft

(18.3 m)

Largo

Largo

1,000 ft

(305 m)

1,400 ft

(427 m)

Una posible explicación


Que un barco haya chocado contra un muro del canal a un mes de inaugurada la vía expandida no es una buena señal.

Richard Wainio, ex jefe de planificación del Canal de Panamá, asegura desconocer la causa del incidente, pues los barcos que hoy transitan no son los más grandes y tampoco corre la temporada seca, cuando arrecian los vientos. "Esto podría mostrar que la tripulación de remolque y los pilotos no están listos para los barcos grandes", dijo a Univision Noticias.

Por su parte, el capitán John Konrad, fundador de la web marítima gCaptain, cuestiona además que se aumente el número de embarcaciones que mueven los navíos a través del canal.

"Usar remolcadores es posible", asegura. "Tienes ahora tres barcos (el que transita y los dos remolcadores) y cuatro capitanes. Los problemas de comunicación son la causa más común en muchos incidentes y podría generarse un problema si alguno de estos capitanes malinterpreta una orden", explica.

Además critica que se incluyó muy tarde a los marineros y pilotos en el diseño de las nuevas esclusas.

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