Qué implica el acuerdo presupuestario que aprobó el Congreso y qué significa para los dreamers

Un efímero cierrre del gobierno, una teatral votación al filo del amanecer del viernes y la tardanza en la firma presidencial, aderezaron la firma del acuerdo que normaliza las asignaciones presupuestarias por los próximo dos años y abre el debate sobre inmigración en el Congreso, aunque en este punto no hay resultados garantizados.

Senador Paul: "¿Cómo pueden estar contra el déficit de Obama y a favor del déficit republicano?" © 2015 Univision Communications Inc.

Aunque Congreso y Casa Blanca se ufanan de haber llegado a un acuerdo presupuestario que evitará que en los próximos dos años se vuelva a vivir la angustia de ver cómo el gobierno federal está a punto de quedarse sin fondos, lo que se aprobó la madrugada del viernes es otra medida temporal (la quinta desde septiembre) que permite que la administración pública siga en marcha por seis semanas más.

La diferencia, y la causa de la celebración en Washington, es que eso fue posible luego de que los líderes parlamentarios pactaran un acuerdo amplio para garantizar la financiación del gobierno a cambio de la expansión del gasto discrecional (el que asigna el Congreso fuera del presupuesto) en Defensa, como querían los republicanos, y programas sociales, como aspiraban los demócratas.

Contrario a lo que ha sido la tradición fiscal republicana, en el acuerdo autoriza un aumento del gasto público de unos 300,000 millones en los próximos dos años, suspendiendo de hecho los límites establecidos en 2013 con los llamados ‘secuestros’ que se produjeron cuando el Congreso no logró ponerse de acuerdo en cómo aumentar el techo de la deuda pública y simultáneamente reducir el déficit fiscal.

Ahora que el pacto empezó a cumplirse, los senadores pasarán a discutir temas migratorios y, particularmente el futuro de los dreamers, hijos de inmigrantes indocumentados que fueron traídos al país siendo menores de edad.

Los demócratas en el Senado acordaron separar el tema migratorio del presupuestario a cambio de un compromiso para considerar la situación de los dreamers, aunque, como destacan los críticos del acuerdo, eso no significa que finalmente se vaya a producir una ley que los favorezca, ya que se trata de un debate parlamentario abierto que bien puede conducir a meses de negociaciones que no produzcan resultados.

En la Cámara de Representantes no se logró un compromiso similar, pese al maratónico discurso del miércoles con el que la líder de la minoría demócrata Nancy Pelosi busco forzarlo. La madrugada de este viernes, el presidente de la cámara Paul Ryan asomó la posibilidad de abrir ese debate próximamente.

“Vamos a resolver este problema de DACA”, dice el presidente de la Cámara de Representantes © 2015 Univision Communications Inc.


A partir de ahora los congresistas podrán dedicarse al estudio y aprobación del presupuesto solicitado por la Casa Blanca de la manera cómo se supone que debe hacerse, sancionando asignaciones mensuales regulares para financiar al aparato estatal.

Qué contempla el acuerdo:


  • Pentágono: recibirá 80,000 millones de dólares en el año fiscal 2018 (FY18, que vence en septiembre) y 85,000 adicionales en el 2019 (FY19)
  • Programas sociales: la Seguridad Social, Medicare y otros programas de asistencia recibirán 63,000 millones de dólares en el FY18 y 68,000 adicionales en FY19.
  • Ayuda para desastres: se destinarán casi 90,000 millones de dólares para un fondo de asistencia a las víctimas de desastres naturales de los últimos cuatro años, lo que beneficia principalmente a los afectados por la temporada de huracanes 2016 en Puerto Rico, Florida, Texas y las Islas Vírgenes, y para los afectados por sequías e incendios en California. El monto es casi el doble de lo que se consideraba en el Capitolio.
  • CHIP: el programa de seguros de salud para niños, que ampara a unos 10 millones de menores de edad de familias pobres y que se había quedado sin dinero este año, contará con fondos suficientes hasta el 2028
  • Límite de la deuda: queda suspendido, es decir sin límite preestablecido, hasta marzo de 2019, con lo que se evitarán las constantes negociaciones parlamentarias para aprobar su incremento. Algo que promete reducir el posible conflicto político en medio de la campaña para las elecciones parlamentarias de medio término que se realizarán en noviembre.
  • Impuestos: el acuerdo revive una treintena de exenciones impositivas que habían expirado en 2016 y que no fueron consideradas en la Ley de reforma de Impuestos que se aprobó en diciembre pasado. Muchas de ellas tienen que ver con uso de energías renovables o más eficientes en residencias y automóviles. Otras exenciones están vinculadas con cuidados de salud, como la que elimina el financiamiento de terapias físicas a través de Medicare. Estas exenciones serán retroactivas, por lo que se estima que el paquete presupuestario termine costando hasta 500,000 millones de dólares en esos dos años.
Históricos filibusteros: los senadores que más tiempo han hablado en el Congreso
24 horas y 18 minutos. Strom Thurmond (Demócrata por Carolina del Sur). Se discutía la ley de derechos civiles. 28 de agosto de 1957. Bettmann/Getty Images
23 horas y 30 minutos. Alfonse D'Amato (Republicano por Nueva York). Se discutía la ley de Autorización de Defensa. 17 de octubre de 1986. Bettmann/Getty Images
22 horas y 26 minutos. Wayne Morse (Independiente por Oregon). Se discutía la ley de tierras sumergidas. 24 de abril de 1953. The LIFE Picture Collection/Getty Images
21 Horas y 18 minutos. Ted Cruz (Republicano por Texas). Se discutía la Ley de Apropiaciones Continuas. 24 de septiembre de 2013. Getty Images
18 horas y 23 minutos. Robert M. La Follette (Republicano por Wisconsin). Se discutía la ley Aldrich-Vreeland. 29 de mayo de 1908. Getty Images
16 horas y 12 minutos. William Proxmire (Demócrata por Wisconsin). Se discutía el incremento del techo de la deuda. 28 de septiembre de 1981. The LIFE Images Collection/Getty Images
15 horas y 30 minutos. Huey Long (Demócrata por Luisiana). Se discutía la ley de Recuperación Industrial. 12 de junio de 1935. Bettmann/Getty Images
15 horas y 28 minutos. Jeff Merkley (Demócrata por Oregon). Se discutía la confirmación de Neil Gorsuch como magistrado de la Corte Suprema. Getty Images
12 horas y 48 minutos. Rand Paul (Republicano por Kentucky). Protestaba contra la posibilidad de que ciudadanos estadounidenses sean objetivo de ataques con drones militares. 6 y 7 de marzo de 2013. Ap