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Política de Educación

La cantidad de niños educados en casa creció más del doble en una década

Hay casi dos millones de niños en ‘homeschooling’ en el país y sus padres dicen que lo prefieren por la inseguridad de las escuelas. La gran mayoría son blancos, seguidos por los hispanos.
1 Nov 2016 – 11:39 AM EDT

La cantidad de niños educados en el hogar (‘homeschooled’) aumentó más del doble en una década y la principal razón que dan sus padres para no enviarlos a una escuela es el ambiente de inseguridad que dicen se vive en los establecimientos escolares, según un nuevo informe del Centro Nacional de Estadísticas de la Educación (NCES).

El ‘homeschooling’ es muy común en EEUU y se trata de educar a los niños en el hogar en lugar de enviarlos a la escuela regular, sea pública o privada. La mayoría de las veces los maestros son los padres de los niños, aunque en ocasiones se trata de una persona cercana o tutor.


El reporte, titulado Homeschooling in the United States, afirma que para el año 2012 había 1.8 millones de estudiantes entre los cinco y 17 años de edad que estaban siendo educados en el hogar, de un total de 850,000 en el año 1999, cuando se hizo el primer censo de estos.

Los números de 2012 son las cifras más recientes con las que cuenta el NCES.

La gran mayoría de estos estudiantes, el 83%, son blancos, no son pobres, casi la mitad (49%) vive en ciudades o en suburbios y un poco menos (40%) vive en zonas rurales del país. La minoría vive en pueblos pequeños, indica el reporte.

Los hispanos, por su parte, son la minoría más educada en casa (7%), seguidos de los afroestadounidenses (5%) según el reporte.

Sobre el perfil de los padres de los estudiantes, más de la mitad de los entrevistados para el censo (57%) reportaron tener estudios inferiores a bachillerato universitario -menos de secundaria, grado técnico o algún college- y el resto educación universitaria o posgrado.


La gran mayoría de los padres que participaron del censo (91%) dijeron que la principal razón para educar en casa a sus hijos es “una preocupación por el ambiente de otras escuelas, como la inseguridad, las drogas o la presión negativa de los compañeros”.

Luego, el 77% contestó que quería proveerles “instrucción moral” a sus hijos, el 74% dijo no estar satisfecho con la educación provista en las escuelas tradicionales y el 64% dijo que lo hacía para poder enseñarle religión a sus hijos.

Una cuarta parte de los padres también contestó que había tomado algún curso específico para prepararse para instruir a sus hijos, pero la mayoría (75%) expresó que no.

Entre los recursos en que se apoyan los padres para la instrucción la mayoría (77%) dijo que depende de catálogos especializados en ‘homeschooling’ que les proveen una guía para instruir a sus hijos o de páginas web no comerciales, el 70% utiliza las bibliotecas públicas y el 69% librerías.


El censo del NCES también preguntó a los padres qué tipo de materia les estaban enseñando a sus hijos en casa y entre los estudiantes a nivel de secundaria la mayoría dijo que había aprendido álgebra básica o geometría, pero no otras matemáticas avanzadas como cálculo y probabilidades.

“Esto sugiere que a la mayoría de los estudiantes educados en casa no les han enseñado estas materias aún o no se las van a enseñar en casa”, indica el informa.

No es raro, destaca el reporte, que para completar materias más avanzadas los estudiantes deban recurrir a una escuela pública o privada a tomar cursos especializados.


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