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Los 15 desastres naturales de 2017 que le costaron más de 25,000 millones de dólares y 282 vidas a EEUU

Cada uno de ellos provocó pérdidas materiales que ascienden a los mil millones de dólares. Mira cuáles fueron.
28 Dic 2017 – 7:18 PM EST

Sequía, inundaciones, lluvias de granizo, siete tormentas severas, tres huracanes y una serie de incendios forestales arrasadores: la agenda del 2017 estuvo llena de eventos extremos que dejaron cuantiosos daños en todo el país.

Según el último reporte de la Agencia Oceánica y Meteorológica estadounidense (NOAA) y los Centros Nacionales de Información Ambiental (NCEI), hasta septiembre de este año EEUU había experimentado 15 desastres climáticos cuyos daños superaron los 1,000 millones de dólares cada uno. Eso significa que, incluso sin añadir los cálculos finales (o totales) de Harvey, Irma y María (que no han terminado de ponderarse), el costo del daño total hasta septiembre de 2017 era de aproximadamente 25,000 millones por concepto de desastres naturales.

A continuación un breve repaso de cada uno de ellos y su impacto.

SERIE DE TORNADOS EN CALIFORNIA
Cuándo: Del 20 al 22 de enero
Dónde: Se produjeron fuertes vientos en el sur de California, cerca de San Diego, seguido de 79 tornados confirmados durante un brote en muchos estados del sur.
Personas fallecidas: 24
Daños: 1,100 millones de dólares

INUNDACIONES EN CALIFORNIA
Cuándo: Del 8 al 22 de febrero
Dónde: California se inundó. Unas 14,000 tuvieron que evacuar. Lluvias intensas y persistentes en el norte y el centro de este estado provocaron daños y deslizamientos.
Personas fallecidas: 5
Daños: 1,500 millones de dólares

SERIE DE TORNADOS EN CENTRO Y SURESTE
Cuándo: Del 6 al 8 de marzo
Dónde: Más de 70 tornados se desarrollaron durante un brote generalizado en muchos estados del centro y sur, causando daños significativos.
Personas fallecidas: 6
Daños: 1,800 millones de dólares

TORNADOS EN MEDIOOESTE
Cuándo: Del 6 al 8 de marzo
Dónde: Missouri e Illinois se vieron afectados por numerosos tornados, mientras que Michigan y Nueva York se vieron afectados por los vientos destructivos que siguieron al sistema de tormentas. Cerca de un millón de clientes perdieron energía solo en Michigan debido a los fuertes vientos sostenidos que afectaron a varios estados, desde Illinois hasta Nueva York.
Personas fallecidas: 2
Daños: 2,100 millones de dólares

HELADA EN EL SURESTE
Cuándo: Del 14 al 16 de marzo
Dónde: Las temperaturas bajaron mucho y los cultivos de melocotones, arándanos, fresas y manzanas en varios estados del sureste se congelaron. Si bien las heladas a mediados de marzo no son climatológicamente inusuales en el sudeste. Esta vez, debido a temperaturas inusualmente cálidas durante las semanas anteriores, muchos cultivos estaban floreciendo (más de 3 semanas antes). El daño fue severo, especialmente en Georgia y Carolina del Sur.
Personas fallecidas: 0
Daños: 1,000 millones de dólares

GRANIZO EN TEXAS
Cuándo: Del 26 al 28 de marzo.
Dónde: Grandes piezas de granizo y vientos fuertes azotaron la región metropolitana de Dallas, Texas, y causaron daños generalizados a las estructuras y vehículos. Debido a la combinación de fuertes vientos, granizo y tornados, también se registraron pérdidas económicas en Oklahoma, Tennessee, Kentucky, Mississippi y Alabama.
Personas fallecidas: 0
Daños: 2,100 millones de dólares

INUNDACIONES EN EL MEDIO OESTE
Cuándo: Entre abril y mayo.
Dónde: Un período de fuertes lluvias de hasta 15 pulgadas sobre una región multiestatal en el Medio Oeste causó niveles históricos de inundación a lo largo de muchos ríos. La inundación fue más significativa en Missouri, Arkansas y el sur de Illinois, donde los diques se reventaron, por lo que algunas ciudades se inundaron.
Personas fallecidas: 20
Daños: 1,700 millones de dólares

TORMENTA DE GRANIZO EN COLORADO
Cuándo: Del 8 al 11 de mayo
Dónde: Colorado, Oklahoma, Texas, New Mexico y Missouri sufrieron una fuerte caída de granizo. Los impactos más costosos de ese fenómeno junto a los fuertes vientos se produjeron en la región metropolitana de Denver, donde se vio una tormenta de granizo con piezas del tamaño de una bola de béisbol.
Personas fallecidas: 0
Daños: 2,200 millones de dólares

GRANIZO Y CLIMA SEVERO EN MEDIO OESTE
Cuándo: Del 9 al 16 de junio
Dónde: Caída severa de granizo y vientos potentes causaron destrozos en su paso por Minneapolis, Wisconsin, Wyoming, Texas, Iowa, Illinois, Kentucky, Missouri, Nebraska, Nueva York, Pennsylvania y Virginia. El área metropolitana de Minneapolis en particular fue dañada por granizo destructivo que impactó en muchos edificios y vehículos.
Personas fallecidas: 0
Daños: 2,500 millones de dólares

CLIMA SEVERO Y GRANIZO
Cuándo: Del 27 al 29 de junio
Dónde: Nebraska, Illinois y Iowa sufrieron mayoritariamente su impacto.
Personas fallecidas: 0
Daños: 1,200 millones de dólares

HURACÁN HARVEY
Cuándo: Del 25 al 31 de agosto
Dónde: El huracán de categoría 4 tocó tierra cerca de Rockport, Texas, causando daños generalizados. La devastación de Harvey fue más pronunciada debido a las precipitaciones extremas que produjeron inundaciones históricas en Houston y las áreas circundantes. Más de 30 pulgadas de lluvia cayeron sobre 6,9 millones de personas, mientras que 1,25 millones experimentaron más de 45 pulgadas y 11,000 tenían más de 50 pulgadas, sobre la base de 7 días totales de lluvia que finalizaron el 31 de agosto. Esta precipitación histórica en los Estados Unidos causó inundaciones masivas que desplazaron a más de 30,000 personas y dañó o destruyó más de 200,000 hogares y negocios.
Personas fallecidas: 84
Daños: conteo final en proceso

HURACAN IRMA
Cuándo: Del 6 al 12 de septiembre
Dónde: Irma tocó tierra como huracán categoría 4 en los Cayos de Florida después de haber devastado las Islas Vírgenes de EEUU como una tormenta de categoría 5. El 25% de los edificios de los Cayos de Florida se vieron destruidos, mientras que el 65% sufrieron daños significativos. Jacksonville, en Florida, y Charleston, en Carolina del Sur, recibieron niveles casi históricos de mareas de tormenta que causaron importantes inundaciones costeras. Irma mantuvo un viento máximo sostenido de 185 mph durante 37 horas, el más largo que se ha registrado mediante satélites espaciales. Irma también fue una tormenta de categoría 5 por más tiempo que casi todos los otros huracanes del Atlántico, excepto Iván en 2004.


Personas fallecidas: 95
Daños: conteo final en proceso

HURACAN MARIA
Cuándo: Del 19 al 21 de septiembre.
Dónde: Tocó tierra como categoría 4 en el sudeste de Puerto Rico luego de chocar contra la isla de St. Croix, en las Islas Vírgenes. Los fuertes vientos de María causaron una gran devastación en la infraestructura de transporte, agricultura, comunicación y energía de Puerto Rico. Las precipitaciones extremas de hasta 37 pulgadas causaron inundaciones generalizadas y deslizamientos de tierra en toda la isla.
Personas fallecidas: 38
Daños: conteo final en proceso

SEQUÍA EN DAKOTA
Cuándo: De marzo a setiembre
Dónde: Afectó profundamente a la agricultura en Dakota del Norte, Dakota del Sur y Montana. Los cultivos de campo, incluido el trigo, fueron severamente dañados y la falta de alimento para el ganado obligó a los ganaderos a vender los animales.
Personas fallecidas: 0
Daños: 2,500 millones de dólares

INCENDIOS EN EL OESTE
Cuándo: De junio a septiembre
Dónde: El mayor impacto ocurrió en los estados del oeste y noroeste, donde se quemaron 8.4 millones de acres y cientos de hogares.
Personas fallecidas: 8
Daños: 2,000 millones de dólares

INCENDIOS EN CALIFORNIA
Cuándo: De setiembre a diciembre
Dónde: Brotes constantes en diferentes partes del Estado, desde la zona vinícola (Sonoma, Napa, Mendocino) hasta los ocurridos este diciembre en el Sur de California, donde el fuego Thomas se convirtió en uno de los más devastadores de la historia en la región.
Personas fallecidas: conteo final en proceso
Daños: conteo final en proceso

En fotos: 2017 deja récord como el peor año de incendios forestales en California

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Récords y razones

Los desastres de este año se extendieron por varias regiones y el cambio climático puede haber empeorado algunos de esos eventos como la sequía en el norte de las Planicies y los incendios forestales en el oeste, explica la organización Climate Central en su sitio web.

Según precisa, “en un mundo en calentamiento, los suelos se secan más por la evaporación, empeorando las sequías y secando aún más la vegetación, que es susceptible a los incendios forestales. Además, las tasas de evaporación más altas también proporcionan más combustible para los huracanes, lo que les permite producir lluvias más intensas. El calentamiento de los océanos y el derretimiento de los glaciares hacen que suba el nivel del mar, lo que se traduce en una marea de tempestad que es más alta y avanza hacia el interior”.

No es la primera vez que la naturaleza se relaciona con tanta destrucción en EEUU. Según los registros oficiales, en el año 2011 hubo 16 eventos naturales con pérdidas de más de $1,000 millones (uno más que este 2017).

Este 2017 aún no supera tampoco al 2016 en pérdidas totales. En 2016, se registró igual cantidad de desastres naturales de gran magnitud en daños. Aunque la cantidad de fallecidos fueron menos (138 vidas) y la devastación fue mayor: 46,000 millones de dólares en costos directos, según un análisis de la NOAA.


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