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Si patrocina la residencia de un familiar, primero deberá pagar todas las ayudas federales que haya recibido

Casi un año y medio después de haber sido ordenado por Trump por medio de una orden ejecutiva, el servicio de inmigración activa una herramienta en el marco de la política de 'tolerancia cero' que incrementa los requisitos para obtener, entre otros beneficios, la residencia.
11 Sep 2020 – 10:57 AM EDT
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A partir de ahora los patrocinadores que respalden la residencia de un familiar inmediato deberán tener en cuenta que, si recibieron ayuda del gobierno federal, esta será considerada por las autoridades de inmigración como evidencia para determinar si en el futuro amenaza con convertirse en carga pública.

La Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) anunció este miércoles el lanzamiento del Programa de Verificación Sistemática de Extranjeros para la Otorgación de Beneficios (SAVE), herramienta que facilitará el trabajo a las agencias que participan en el proceso migratorio.

“Permitirá a las agencias que administran beneficios federales basados en recursos económicos verificados, garantizar un cumplimiento más efectivo de leyes, regulaciones y políticas federales relacionadas con el apoyo financiero de extranjeros por parte de sus patrocinadores y el reembolso a las agencias”., apuntó.

Dudas y temores

“Todo esto obviamente complicará los procesos”, dice Alex Gálvez, un abogado de inmigración que ejerce en Los Ángeles (California). “Los trámites se extenderán y los nuevos requisitos van a espantar a muchos de los patrocinadores”.

“En los últimos meses hemos visto que muchas personas que pensaban patrocinar por ejemplo la residencia de un cónyuge, ya no lo están haciendo porque quizás en algún momento recibieron ayuda económica por parte del gobierno federal que legalmente estaba disponible, pero que ahora bajo la política de tolerancia cero esa información pudiera afectar negativamente un trámite”, indicó.

Gálvez dijo además que “todas estas nuevas reglas impactan psicológicamente en inmigrantes legales que pueden patrocinar un familiar. Al mismo tiempo están solicitando demasiada información personal que hace más difícil los procesos. Y si una persona yaz está en el sistema, no se sabe cómo regresar, la información queda en la base de datos y el gobierno puede utilizarla para determinar si, en el futro, ese probable patrocinador puede convertirse en carga publica”.

Los argumentos

“La Administración Trump ha dejado en claro que se deben hacer cumplir las leyes de inmigración existentes y que los patrocinadores de extranjeros deben ser legalmente responsables de los compromisos financieros que aceptan voluntariamente”, dijo Joseph Edlow, subdirector del USCIS.

El funcionario dijo además que la nueva herramienta servirá de apoyo a las dependencias “que otorgan beneficios públicos a medida que administran sus programas y determinan la elegibilidad de un extranjero para recibir asistencia pública al garantizar la coherencia con la ley actual, los requisitos de patrocinio establecidos y la responsabilidad adecuada".

La USCIS indicó además que con esta nueva iniciativa las agencias podrán “compartir cómo utilizan la información de patrocinio en los procesos de evaluación de patrocinadores y reembolso”, intercambio que para los abogados puede tratarse de una mayor invasión a la privacidad de las personas.

“Eso lo vamos a ver en el corto plazo cuando veamos el impacto de la herramienta”, dijo Gálvez.

Estaban advertidos

En junio del año pasado, cuando Kenneth Cuccinelli asumió el cargo de director de USCIS, ordenó a los empleados de la agencia que recordaran en cada trámite que los patrocinadores deberán “reembolsar a la agencia por cada dólar de beneficios que reciban los inmigrantes”.

El director también mencionó en esa ocasión el memorando formado por el presidente Donald Trump el 23 de mayo de 2019, relacionado con el cumplimiento de las responsabilidades legales de los patrocinadores de extranjeros.

“El memo indica a las agencias federales relevantes que actualicen o emitan procedimientos, guías y regulaciones para hacer cumplir la ley vigente y garantizar que los inmigrantes no elegibles no reciban beneficios federales”, dijo Cuccinelli.

El mismo recordatorio hizo esta vez Edlow al dar a conocer la puesta en funcionamiento del programa SAVE.

El memo de Trump

El decreto mencionado ordenó a las agencias involucradas en el proceso migratorio tomar “medidas” para proteger la red de seguridad social y promover la “autosuficiencia” para los no ciudadanos. Esto con el fin, dijo el mandatario, de “proteger los beneficios de los estadounidenses”.

El documento estableció que las agencias del gobierno aplicarán completamente las restricciones establecidas por la ley actual sobre el uso de programas de asistencia social en base a los ingresos por parte de no ciudadanos.

La orden detalló que, según la ley actual, quienes patrocinan a personas que no son ciudadanos “deben asumir la responsabilidad financiera de los beneficios de asistencia social basado en los ingresos que reciben”.

Trump pidió a las agencias que regulan beneficios de asistencia, entre ellos el Departamento de Salud y Recursos Humanos (HHS), que elaboren y emitan recomendaciones y orientaciones “para garantizar que los pagos de bienestar basados en los ingresos se recuperen del patrocinador”.

Las distintas agencias involucradas “se asegurarán de que los patrocinadores sean informados de sus obligaciones financieras conforme la ley”, exigió el memorando.

La USCIS dijo que una agencia “puede solicitar una orden judicial para el reembolso si un patrocinador no reembolsa” ya ayuda recibida del gobierno federal.

Abogados consultados por Univision Noticias dijeron que el gobierno deberá explicar si las ayudas recibidas para tratar la enfermedad del covid-19 serán condonadas o tomadas en cuenta en las determinaciones que haga el servicio de inmigración durante el trámite de beneficios,

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