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Golpeado, aislado y sin comida: inmigrante hondureño denuncia supuestos maltratos en un centro de detención en Virginia

El denunciante, que declara bajo anonimato por temor a represalias, dijo que cuando tenía 16 años fue llevado al centro de detenciones de Shenandoah Valley, en Staunton, Virginia, donde afirma haber recibido varios maltratos. "Terminé en confinamiento solitario sin razón alguna", declaró.
28 Jun 2018 – 6:30 AM EDT

Tenía apenas 15 años cuando un joven hondureño junto a su hermano se subió en el tren apodado 'La Bestia', que atraviesa México de sur a norte, para llegar a la frontera con Estados Unidos. Vivían en una región rural de Honduras y tuvieron que huir hacia EEUU tras recibir amenazas de grupos narcotraficantes.

Al llegar a Estados Unidos en la primavera de 2016 se entregó a las autoridades. Fue cuando comenzó otra historia de penurias y maltratos en el centro de detención de menores Shenandoah Valley en Staunton, Virginia, adonde fue trasladado, un drama que relata a la agencia AP con la condición de no ser identificado por temor a que las autoridades tomen represalias en su contra.

Su denuncia se asemeja a las de otros menores de edad, que fueron incluidas en una demanda federal por violación de derechos civiles en dicho establecimiento, uno de los tantos administrados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés).

La semana pasada otros menores de hasta 14 años alojados en Shenandoah dijeron que fueron golpeados mientras llevaban grilletes y estuvieron encerrados en aislamiento durante largos períodos, abandonados desnudos y tiritando de frío en celdas de concreto.

El joven hondureño se enfrascó en peleas con otros que según dijo, le insultaban y le robaban sus cosas. Entonces las autoridades migratorias lo subieron a un avión que lo trasladó al centro de detención en Virginia.

Era verano de 2016 y ya había cumplido los 16 años. "Llegué al aeropuerto y vinieron dos hombres que me ataron de pies y manos", dijo el joven. "Cuando llegué al centro (de detención), me llevaron al baño y me quitaron toda la ropa y yo estaba desnudo", cuenta a la agencia de noticias que asegura haber confirmado por su cuenta la acusación del joven con documentos y un informe de alguien familiarizado con el caso.

Poco después, el chico fue encerrado solo en una celda cuyas ventanas eran a veces tapadas por los guardias para impedirle ver fuera, según contó. Otras veces los guardias se negaban a darle comida y comían frente a él, dijo. El desayuno, si es que le daban, era apenas una manzana y unas galletas.


"Estaba solo llorando, rezando que algún día pudiera ver a mi madre otra vez”, dijo el hondureño, que ahora tiene 18 años de edad. " Terminé en confinamiento solitario sin razón alguna", declaró.

Los períodos en los que lo dejaron en confinamiento solitario fueron los peores, relata el joven hondureño. Allí, los guardias dejaron de traerle comida. Una vez lo dejaron salir, y varios guardias arremetieron contra él, pateándolo tantas veces en el abdomen que no podía respirar.

Cuando los guardias lo agredieron, él respondió peleando, dijo el joven, y en otra ocasión fue acusado de delito menor por atacar a un guardia, como consta en un expediente según la AP.

Un juez permitió el avance de la demanda sobre los supuestos maltratos a menores en el centro Shenandoah Valley, mientras que el director,Timothy J. Smith, ha negado que se les haya maltratado en esa instalación, señalando que los incidentes descritos son infundados y que “pueden ser fácilmente disipados”.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, ordenó la semana pasada a dos agencias estatales abrir una investigación del centro, horas después de que AP publicara las acusaciones de maltrato. El reporte de AP también citó a un especialista en desarrollo infantil que había trabajado con adolescentes en Shenandoah y dijo que vio marcas en la piel y huesos rotos que los niños dijeron fueron causados por los guardias.

Mark Warner y Tim Kaine, senadores demócratas de Virginia, han enviado una lista de preguntas del caso al director de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados en Estados Unidos, que supervisa el cuidado de niños inmigrantes detenidos en centros federales.

El martes, 77 legisladores demócratas firmaron una carta del representante Don Beyer de Virginia que pide respuestas a las acusaciones de maltrato en el lugar.

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