Elecciones 2018

El recuerdo del huracán María marca la movilización electoral de puertorriqueños en el centro de Florida

Desde antes del pasó del huracán, la zona de Orlando ha recibido decenas de miles de boricuas, ciudadanos que pueden votar una vez se asientan en el territorio continental de EEUU. Tras ellos hay varias organizaciones que buscan motivarlos a participar en las elecciones de mitad de período.
12 Sep 2018 – 2:13 PM EDT

ORLANDO, Florida – Por estos días del primer aniversario del paso del huracán “María” por Puerto Rico, las imágenes de la devastación y la cuestionable respuesta del gobierno federal ante el desastre, y en particular los desplantes del presidente Donald Trump, están vivos entre los miles de boricuas que se vieron forzados a abandonar la isla asentándose en la Florida Central, así como sus familiares y conocidos.

Florida es un estado clave en toda elección y el voto latino es fundamental, sobre todo en elecciones muy cerradas. Y es posible que muchos de esos puertorriqueños, ciudadanos con derecho al voto, van a ir a las urnas con María en mente en las elecciones de mitad de período.

Aparte de la lucha por la gubernatura entre el republicano Ron DeSantis y el demócrata Andrew Gillum, en estos comicios hay en juego 27 escaños a la Cámara de Representantes; y el puesto en el Senado de demócrata Bill Nelson, quien busca la reelección frente al republicano Rick Scott, gobernador saliente de Florida.

De los votantes registrados en el estado, 16% son latinos y la mitad de esos electores son cubanos (28%) y puertorriqueños (22%), estos últimos aumentará en la medida que crece la comunidad isla asentada en la zona.

El factor Trump

En 2016 Trump ganó la Florida por 1.2% del voto. Su retórica en materia migratoria, traducida en políticas públicas duras con la comunidad hispana, ha llevado a políticos cuyos futuros dependen en gran medida del voto latino a tratar de distanciarse del presidente lo suficiente como para sobrevivir la elección, aunque tratando de no alienar a la base de Trump.

Es lo que ha estado haciendo el gobernador Scott con sus acercamiento a los puertorriqueños del centro de Florida, una estrategia que incluye anuncios en medios en español.

Un sondeo dado a conocer este verano por la Universidad Internacional de la Florida encontró que aunque 7 de cada 10 puertorriqueños tienen una imagen negativa de Trump, 55% tiene una imagen positiva de Scott.


Contrario a Trump, el gobernador no lanzó rollos de papel toalla a los damnificados del huracán durante su breve visita a Puerto Rico. Ni declaró que la “verdadera catástrofe” había ocurrido en Luisiana con Katrina en 2005.

Trump declaró en los primeros días tras el huracán “María” que solo eran “16” los muertos, cuando hace unos días, un reporte de la Universidad de George Washington, solicitado por el gobierno de Puerto Rico, concluyó que las muertes por el huracán y sus secuelas rozan las 3,000 personas. Otro estudio de la Universidad de Harvard pone la cifra encima de 4,000. Katrina cobró 1,833 vidas.


Scott visitó la Isla en repetidas ocasiones y recibió a los damnificados con los brazos abiertos, ofreciéndoles todo tipo de asistencia y orientación a los boricuas, ciudadanos estadounidenses, que no pueden votar si residen en la isla.

Nelson contra Scott

Nelson, el titular demócrata por el escaño senatorial de la Florida, ha sido criticado por su pobre acercamiento a los latinos. Pero en recientes sondeos la contienda está empatada.

“Tienen que diferenciar entre quienes dicen haber hecho cosas por la comunidad y quienes realmente las han hecho. Ciertamente el senador Nelson pudo haber hecho más para acercarse a la comunidad latina, pero si vemos su historial y las legislaciones que ha apoyado, (notamos que) él ha trabajado por nuestra comunidad”, aseguró Frederick Vélez, director de la campaña Respeta Mi Gente, creada por Alianza for Progress y en la que están involucrados diversos grupos cívicos que buscan educar y movilizar votantes en la Florida.

“Rick Scott por los pasados ocho años, no importa las veces que haya ido a Puerto Rico, ha apoyado políticas que han sido negativas para nuestra comunidad: menos vivienda asequible, un desastre en temas del medio ambiente, no cree en la energía renovable. Por los pasados ocho años Scott no ha sido aliado de nuestra comunidad”, afirmó Vélez.


La contienda Nelson-Scott es una de las más relevantes de la elección 2018 y en la que el voto latino será determinante, particularmente el voto puertorriqueño que en la Florida tienden a registrarse sin afiliación política.

“Siento que una gente que lo perdió todo, que se inscribe sin afiliación política le va a importar muy poco si vota por un demócrata o por un republicano”, indica Soraya Márquez, coordinadora estatal de Mi Familia Vota en Florida, uno de los grupos de la Alianza en la que también están Alianza, Boricua Vota, Vamos por Puerto Rico, Organize Florida, Hispanic Federation, Faith in Florida, Jobs for Justice, Misión Boricua y FLIC.

“Aquí el sentimiento va a ser algo muy importante: quién me ayudó, quién me tendió la mano, quién se condolió de que yo haya tenido que venir acá a empezar de nuevo, a buscar una nueva vida…Entonces están tratando de manipular el voto puertorriqueño en función de muchos elementos. Pero vamos a ver. Para mí es muy importante descifrar esa incógnita el 6 de noviembre,” agregó Márquez.

Voto boricua

Muchos puertorriqueños se registraron para votar tan pronto tocaron suelo floridano y están listos para ejercer su derecho al voto con María en mente. Hay otros factores, como por ejemplo los ataques de Trump contra la comunidad inmigrante del país, ataques que los puertorriqueños, a pesar de ser ciudadanos, sienten que van dirigidos a toda la comunidad latina.

“Para los puertorriqueños la inmigración, la separación de niños de sus padres en la frontera o el negar pasaportes a ciudadanos americanos en la frontera son importantes. Sabemos que no hay distinción, que a todos nos juzgan de la misma manera y que es una lucha que tenemos que enfrentar juntos y por eso es importante hacer alianzas”, afirma Vélez.

Para Márquez, Trump “no solamente ha sido un elemento motivacional para que la gente se inscriba y vote, sino que, aún más importante, para hacerse ciudadano”.


“El promedio de años de residencia de las personas aquí es de más de 10. Y te das cuenta de que anteriormente no tuvieron el interés de hacerse ciudadanos porque antes las personas no veían una diferencia entre ser ciudadano y residente. Y yo les explicaba que no era lo mismo. Ser ciudadano te da el derecho de poder votar, y en Estados Unidos votar vale la pena porque tu voto cuenta,” aseguró.

Márquez no duda que la diferencia que observa está en lo que perciben como el “peligro” que representa para ellos y su comunidad la presidencia de Trump.

Vélez, por su parte, hace la salvedad de que “aunque Trump es un factor importante, los asuntos que movilizan a los votantes puertorriqueños son los mismos que preocupan a todos los estadounidenses aquí en la Florida: falta de vivienda costeable, una educación de calidad, cuidado médico asequible, un salario digno”.

Las motivaciones

Un reciente sondeo de Latino Decisions para la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO), encontró que, a nivel nacional, la principal motivación de los latinos para votar en los comicios de medio periodo en noviembre es detener a Trump y a la plataforma republicana.

Según la encuesta de votantes latinos registrados, un 67% indicó que es muy probable que voten en las elecciones de noviembre.

Otro sondeo de Global Strategy Group para Hispanic Federation, Latino Victory Fund, Alianza for Progress y Power 4 Puerto Rico, sobre las preferencias de los votantes latinos de Florida, incluyendo una muestra de latinos de Orlando, encontró que la creación de empleos, la vivienda asequible, la inmigración y el cambio climático son asuntos centrales para los votantes latinos del estado.

La misma encuesta encontró que la reconstrucción de Puerto Rico es un factor unificador para los votantes latinos de Florida. El 64% dijo que ese debe ser uno de los asuntos que el próximo senador federal debe abordar. Para 82% de los puertorriqueños y 58% de los cubanos la reconstrucción de la Isla es prioritaria.


Vélez asegura que el entusiasmo por votar se ve el centro de Florida, al punto que incluso personas que no pueden votar están participando en los esfuerzos de movilización electoral.

“El entusiasmo ha ido subiendo. Yo estuve aquí en el 2012, 2014 y 2016 y les puedo asegurar que este año es totalmente diferente. Todos, ciudadanos, ciudadanos naturalizados, se han dado cuenta de que tienen que votar. En muchos precintos de comunidad latina densa hubo incrementos de hasta 200% de participación con respecto al 2016 en las primarias de este año. Y comparado con el 2014, el aumento es mayor”, afirmó Vélez.

Los activistas aseguran que los partidos políticos tienden a ignorar el voto latino y a no invertir lo suficiente en cultivarlo de manera constante y no solo en cada ciclo electoral.

De ahí deriva la importancia de los grupos cívicos que se están dando a la tarea de movilizar a esos votantes puertorriqueños e hispanos.

“Nuestra campaña es bien cultural, tomando en cuenta nuestras diferencias porque hasta ahora las campañas de los políticos asumen que a todos los latinos les interesan los mismos temas. Si son latinos, piensan, pues vamos a hablar solo de inmigración”, sostuvo Vélez.

“Nuestro mensaje es de que a pesar de nuestras diferencias de nacionalidad, tenemos intereses y luchas en común y tenemos que crear alianzas para sacar a la gente a votar para que se atiendan nuestros asuntos, pero sobre todo para que nos respeten”, concluyó Vélez.

NOTA: Este trabajo es producido por la organización America´s Voice para mostrar los esfuerzos por promover la participación de la comunidad hispana en las elecciones de mitad de período. Maribel Hastings es asesora ejecutiva de America's Voice.

La vida en hoteles de Florida de boricuas huidos de Puerto Rico tras el huracán María (fotos)

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