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Composición de imágenes de Hillary Clinton (Getty Images) y Marco Rubio (The Associated Press) en Puerto Rico.

Las opuestas soluciones de Hillary Clinton y Marco Rubio para Puerto Rico

Las opuestas soluciones de Hillary Clinton y Marco Rubio para Puerto Rico

Los problemas de la isla asomaron en los actos de campaña de la demócrata y el republicano, con posturas sumamente diferentes.

Composición de imágenes de Hillary Clinton (Getty Images) y Marco Rubio...
Composición de imágenes de Hillary Clinton (Getty Images) y Marco Rubio (The Associated Press) en Puerto Rico.

La crisis financiera de Puerto Rico asomó el viernes en los actos de campaña de la demócrata Hillary Rodham Clinton y del republicano Marco Rubio, dos aspirantes a la presidencia con posturas sumamente diferentes sobre un asunto crucial para los votantes puertorriqueños cuya influencia está creciendo en la política de Estados Unidos.

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En un discurso totalmente en español, Rubio culpó a partidarios de Clinton de los problemas económicos de la isla y se manifestó en contra de otorgar a Puerto Rico la protección por bancarrota para resolver una impresionante deuda de 72,000 millones de dólares.

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Los problemas financieros

"En primer lugar, la gente que la está apoyando hoy es la gente que colocó a Puerto Rico en este desastre fiscal", enfatizó el joven senador federal de Florida ante unas 150 personas apiñadas en un restaurante al aire libre en el barrio Santurce de San Juan.

Clinton, que ganó las elecciones primarias demócratas en Puerto Rico en 2008, defendió su apoyo a que se otorgue a la isla la protección por bancarrota durante una mesa redonda enfocada en los problemas de atención a la salud en la isla. Ella le lanzó un dardo indirecto a Rubio al afirmar que "uno no puede arreglar su economía a través de la austeridad".

"Ni un solo republicano en Washington se ha ofrecido para respaldar a Puerto Rico", señaló Clinton ante una multitud que sólo podía ingresar por invitación en el hospital más grande de la isla.

Algunos republicanos describen la receta de política de Clinton como un rescate financiero, aunque otros "entre ellos Jeb Bush, exgobernador de Florida" comparten su opinión.

Rubio dijo que la isla enfrenta múltiples retos, pero se mantuvo firme en su postura de que permitir que sus municipalidades y agencias se declaren en bancarrota no es la respuesta.

"No creo que el Capítulo 9 resolvería los problemas de Puerto Rico", señaló, y añadió que la isla ha gastado más dinero del que tenía disponible. "A fin de cuentas, si no queda otra opción, el Capítulo 9 es una opción viable en ese punto".

Dicho capítulo se refiere a un procedimiento de bancarrota que ayuda específicamente a los municipios.

Al preguntársele sobre Clinton en una breve conferencia de prensa después de su discurso, Rubio dijo que no tenía detalles sobre el plan de ella para Puerto Rico.

"Pienso que estaba en su servidor, y éste fue borrado", agregó irónicamente, en referencia al servidor de correo electrónico de Clinton que ahora es sujeto de una investigación federal.

El debate podría tener implicaciones en 2016, pese a que los residentes de Puerto Rico no pueden votar para elegir presidente aunque son ciudadanos estadounidenses. El territorio realiza elecciones primarias para ambos partidos que proporcionan a los precandidatos una oportunidad de conectarse con votantes hispanos de todo el país.

La salud

En la mesa redonda, Clinton, con una pluma y una libreta de notas en la mano, dijo que vino a "escuchar" y realizar preguntas respecto a tasas de reembolso bajo el Medicaid y Medicare "los sistemas gubernamentales de apoyo a la salud de personas pobres y ancianos, respectivamente--, sobre el éxodo de médicos de la isla y la falta de acceso que tienen los veteranos de guerra puertorriqueños a una cobertura completa de atención a la salud.

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"No se puede resolver la crisis de atención de la salud sin atender la crisis económica", señaló.

Recientemente se anunció que los fondos federales que recibe la isla para financiar la sanidad pública sufrirán un recorte del 11% que el Gobierno local recibe de EEUU a través del Medicare Advantage.

Este programa federal -del que se beneficia un 16% de la población local- da cobertura sanitaria a ancianos, discapacitados y enfermos graves a través de planes privados de salud.

En conjunto, en Puerto Rico el 60% de la población tiene cobertura sanitaria a través de programas públicos federales, pese a que los médicos reciben reembolsos muy inferiores a los que obtienen sus colegas en Estados Unidos, lo que a su vez está llevando a una enorme emigración de doctores (unos 400 al año).

El recorte causará una migración de los pacientes a Mi Salud, el programa local de cobertura sanitaria, lo que puede suponer un sobrecosto de entre 400 y 800 millones de dólares para un sistema que ya tiene serios problemas de liquidez, y en una isla que está sumida en una recesión desde hace una década.

Las autoridades locales se quejan de que Puerto Rico recibe la mitad de las tasas de los fondos para el sistema de salud en comparación con los demás estados. Sin embargo, sus ciudadanos pagan los mismos impuestos de seguro social y Medicare que los residentes de EEUU.

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"Los servicios de salud que reciben los puertorriqueños son dispares e inconsistentes y esto no debe continuar así. Necesitamos el mismo nivel de solidaridad", defendió la esposa del expresidente Bill Clinton.

El estatus de la isla

En un español bastante correcto, y con acento cubano, Rubio dijo que el asunto del estatus también es una cuestión "moral", porque "por más de cien años el puertorriqueño ha sido ciudadano americano, pero no puede votar por la Presidencia".

"Para mí, ha llegado el momento de que Puerto Rico tenga la oportunidad de unirse a los Estados Unidos", apuntó en referencia a "una oportunidad que se le ha dado a otros territorios del país por más de doscientos años".

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Añadió que "el dinero (para organizar la consulta) ya está ahí (puesto que ha sido reservado por la Administración de Barack Obama), lo único que falta es que el Gobierno de Puerto Rico (que no apoya la anexión) lo ponga en la boleta para que el pueblo se pueda pronunciar".

En ese sentido, recordó que en el confuso referéndum que se celebró en 2012 la mayoría de los puertorriqueños dijo que no quiere mantener el actual estatus de Estado Libre Asociado a EEUU, por lo que consideró que se debe impulsar una consulta "en la que el votante puertorriqueño pueda expresarse si quiere unirse a EEUU".

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"Si la respuesta es, como yo espero, que sí, estoy convencido de que el Congreso, con un presidente que tome el liderato sobre este tema, puede llevar a cabo esa votación", defendió.

En cambio, Hillary Clinton se limitó a apuntar que la decisión la deben tomar los puertorriqueños y "cualquier opción que resulte del próximo plebiscito tendrá que ser respetada".

"Esto es vital para el futuro de Puerto Rico y de Estados Unidos también, porque habla de su sistema democrático", dijo Clinton, quien reconoció que "muchos estadounidenses no saben que los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses y en ocasiones les cuestionan si tienen la ' green card' (permiso de residencia)".

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¿Cuál es la tendencia?

Cinco millones de puertorriqueños viven en la parte continental de Estados Unidos, incluidos casi un millón en el crucial estado de Florida "el cual no tiene una tendencia definida por los demócratas o los republicanos, y puede elegir a unos u otros--, y a ellos les importa lo que sucede en la isla.

Históricamente, los puertorriqueños han votado por demócratas. Pero los republicanos dicen que ven una oportunidad para ellos, al menos con visitantes recientes, y han estado yendo a comunidades puertorriqueñas durante varios años para granjearse a potenciales votantes.

El desfile de precandidatos presidenciales a esta isla habla del creciente poder de los votantes puertorriqueños sobre la parte continental, que huyen de la tasa de desempleo de 12% y de nueve años de recesión económica en la isla. El gobernador declaró impagable la masiva deuda pública y dijo que se requiere restructurarla.

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Gregorio Matías, un sargento de policía de 43 años, dijo el viernes que decidió apoyar completamente a Rubio después de leer que el senador de Florida escribió en la página de opinión del periódico más grande de la isla que se oponía a la protección por bancarrota.

"Voy a llamar a todos mis familiares y a decirles que voten por Rubio", señaló, al tiempo que añadió que ellos viven en Florida, Nueva York, New Jersey y Wisconsin. "Rubio ofrece lo que Puerto Rico ha estado esperando: que seamos tratados como iguales, no como ciudadanos de tercera clase".

La estrategia de Clinton

En tanto, la campaña presidencial de la exsecretaria de Estado se enfoca metódicamente en el sur, con la esperanza de bloquear la fuerza del senador Bernie Sanders en Iowa y New Hampshire.

Según The New York Times, los asesores de Clinton dijeron en entrevista que la campaña está dedicando cada vez más personal y recursos para ganar las primarias en Carolina del Sur el próximo 27 de febrero, al tiempo que sientan las bases para barrer en Alabama, Arkansas, Georgia, Oklahoma, Tennessee, Texas y Virginia en marzo.

“Hay mucho enfoque en Iowa y New Hampshire, pero Clinton y su equipo saben que el sur ofrece un gran número de delegados que, básicamente, sellarán la nominación para ella”, señaló DuBose Porter, presidente del Partido Demócrata de Georgia y partidario de la exprimera dama.

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Por otro lado, en una entrevista realizada el viernes en NBC News, Clinton dijo que la campaña de Donald Trump ha tenido “un desarrollo desafortunado”, al tiempo que dijo que cuando fue secretaria de Estado debió tener dos cuentas de correo distintas: una para uso estrictamente profesional y otra privada, pero confió que “la gente sabrá que lo que yo he estado diciendo la verdad”.

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