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Era herbívoro y con una enorme cresta: paleontólogos identifican una nueva especie de dinosaurio en México

Esta nueva especie, a la que los expertos bautizaron como Tlatolophus galorum, fue identificada en el norteño estado mexicano de Coahuila. El hallazgo se dio luego de que se recuperó el 80% de su cráneo, lo que permitió a los expertos compararlo con otros dinosaurios de ese tipo.
14 May 2021 – 06:48 PM EDT
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Un equipo de paleontólogos en el norte de México identificó una nueva especie de dinosaurio después de encontrar sus restos fosilizados de 72 millones de años hace casi una década, dijo el jueves el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México en un comunicado.

La nueva especie de dinosaurio, llamada Tlatolophus galorum, fue identificada como un dinosaurio herbívoro y con cresta después de que se recuperó el 80% de su cráneo, lo que permitió a los expertos compararlo con otros dinosaurios de ese tipo, dijo el INAH.

El hallazgo, publicado en la revista científica Cretaceous Research, y que también incluyó a especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México, comenzó en 2013 con el descubrimiento de una cola articulada en el centro-norte del estado mexicano de Coahuila, donde se han realizado otros descubrimientos.

Los expertos contaron que aunque la prioridad inicial fue "rescatar pronta pero rigurosamente la osamenta, dado que algunas vértebras sobresalían de la superficie y estaban expuestas a la lluvia y la erosión, las pistas estaban dadas".

"A pesar a que habíamos perdido la esperanza de hallar la parte superior del ejemplar, una vez que recuperamos la cola seguimos excavando debajo de donde esta se ubicaba. La sorpresa fue que comenzamos a encontrar huesos como el fémur, la escápula y otros elementos", explicó el investigador del Instituto de Geología de la UNAM, Ángel Alejandro Ramírez Velasco.

El especialista, quien es coautor del artículo académico junto con otros cinco investigadores, relató que entre los primeros huesos que encontraron apareció uno muy alargado y con forma de gota que primero creyeron que era parte de la pelvis, aunque posteriormente se dieron cuenta que era la cabeza del animal.

Sin embargo, fue hasta la posterior recolección, limpieza y análisis de otros 34 fragmentos óseos que las piezas embonaron.

Para entonces, los paleontólogos tenían la cresta del dinosaurio, con 1.32 metros de largo, además de otras partes del cráneo: mandíbulas inferiores y superiores, paladar e, incluso, el segmento que se conoce como neurocráneo, donde se alojaba el cerebro.

Las diferencias con otras especies

Además, los expertos señalaron que dadas las excepcionales condiciones de conservación del cráneo, se preserva casi el 80 % de la estructura ósea, lograron comparar el ejemplar con otras especies de hadrosaurios conocidas en la región, como el Velafrons coahuilensis.

"El examen mostró que la cresta y la nariz eran distintas al Velafrons y más parecidas a lo que se observa en otra tribu de los hadrosaurios: los parasaurolofinos", señaló Felisa Aguilar Arellano, investigadora del Centro INAH Coahuila.


Pero explicó que las diferencias no pararon allí: la cresta del ejemplar, con forma de gota, se oponía, incluso, a la cresta tubular de Parasaurolophus, la especie más conocida de los parasaurolofinos, que habitó en los actuales territorios de Nuevo México y Utah, Estados Unidos, así como en Alberta, Canadá, y que se ha retratado en películas como Parque Jurásico.

"Después de todos estos hallazgos, nos convencimos de que estábamos ante un nuevo género y especie de dinosaurio crestado, indicó Aguilar Arellano.

"Este fósil, que continúa bajo investigación, es un caso excepcional en la paleontología mexicana, ya que tuvieron que ocurrir sucesos altamente favorables desde hace millones de años, cuando Coahuila era una región tropical, como una gran planicie costera, para que se conservara en las condiciones en las que lo encontramos", apuntó la paleontóloga.

El nombre de Tlatolophus galorum es un homenaje múltiple dado por los investigadores. Por un lado, el género Tlatolophus deriva de la voz nahua tlahtolli (palabra) y del griego lophus (cresta), por lo que su traducción es: cresta palabra.

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