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Incendios

Un arreglo judicial o un nuevo juicio: qué sigue para las familias y el único acusado en el caso ‘Ghost Ship’

Un abogado criminalista consultado por Noticias Univision 14 asegura que repetir el juicio para Derick Almena sería ventajoso para su defensa, por lo que existe la posibilidad de que los fiscales le ofrezcan un arreglo con el que tenga pasar algunos años en prisión.
9 Sep 2019 – 11:25 PM EDT

SAN FRANCISCO, California. – El veredicto de la semana pasada en el caso ‘Ghost Ship’ no logró cerrar por completo el doloroso capítulo por el que decenas de familiares de las víctimas han atravesado desde hace más de cuatro meses, cuando comenzó el juicio por el incendio en una bodega de Oakland que dejó un saldo de 36 persones fallecidas.

El jueves pasado el jurado decidió exonerar de los 36 cargos de homicidio involuntario al director creativo del colectivo de artistas, Max Harris, quien horas después fue liberado de la cárcel de Santa Rita, en Dublin. Sin embargo, el futuro del administrador del ‘Ghost Ship’, Derick Almena, continúa incierto luego de que el jurado no pudo llegar a un acuerdo de culpabilidad y la jueza declarara su juicio nulo.

La principal labor de los fiscales del condado de Alameda era convencer al jurado de que Derick Almena había incurrido en negligencia criminal a través de múltiples violaciones que propiciaron que el almacén se convirtiera en “una trampa mortal”, pero al final el panel quedó dividido cuando dos de sus miembros se inclinaron por encontrarlo no culpable.

Almena tiene programada una nueva audiencia en la Corte Superior del condado de Alameda el próximo 4 de octubre. Tras el veredicto, la Fiscalía informó que su caso criminal, así como los 36 cargos por homicidio involuntario en su contra, “continúan activos”, pero hasta el momento no está claro si buscarán que se repita el juicio o si intentarán llegar a un acuerdo judicial con su defensa.

Ventajas para Almena

Un escenario en el que la jueza Trina Thompson decida repetir el juicio criminal contra Derick Almena podría resultar favorable para el acusado. A pesar de ello, Rubén Muñoz, abogado criminalista, asegura que esta opción es una de las que exploran los fiscales del condado de Alameda para seguir adelante con el caso.

“Un interés grande que tiene la Fiscalía en este caso es que algún acusado en la corte criminal se haga responsable de estas muertes. Hay muchas víctimas que quieres justicia”, dijo Muñoz en una entrevista con Noticias Univision 14.

Sin embargo, un nuevo juicio para Almena podría terminar siendo la opción más arriesgada y arrojar un resultado que le beneficie. “Está en un buen escenario porque su defensa ya ha escuchado a todos los testigos y conoce toda la evidencia que la Fiscalía tiene. Así que Almena está en mejor posición y tiene una ventaja (de ser exonerado) si se repitiera su juicio”, consideró el litigante.

Muñoz advierte que una vez que los fiscales evalúen los diferentes escenarios, es muy posible que le ofrezcan a la defensa un nuevo acuerdo judicial que ayude a ponerle un punto final al caso. El acuerdo podría ser incluso más favorable al que le habían presentado anteriormente y que fue rechazado por un juez, y con el cual Almena pudo haber sido sentenciado a una condena de 12 años en prisión, de los cuáles habría pasado 9 tras las rejas y los tres restantes en libertad condicional.

“Lo más probable es que él (Almena) acepte un arreglo en el que él tenga que cumplir algún tiempo en prisión”, explicó el abogado. Pero ni la primera ni la última opción parecen ser garantía de la Fiscalía cumplirá con su misión de poner a un responsable tras las rejas. Tony Serra, abogado de Derick Almena, señaló después de conocer el veredicto que en esta ocasión no estaría dispuesto a aceptar ningún tipo de acuerdo judicial, aludiendo a la confianza de que su cliente salga ventajoso de un segundo juicio en su contra.

En fotos: así era por dentro la bodega 'Ghost Ship' antes del incendio que cobró la vida de 36 personas

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La demanda civil

Sin importar lo que pase con el caso criminal que aún sigue abierto para Derick Almena, los familiares de las víctimas presentaron una demanda civil cuyo juicio podría comenzar en mayo de 2020, aunque existe la posibilidad de que se postergue si los tribunales deciden repetir el juicio contra el principal administrador del ‘Ghost Ship’.

Las familias de muchas de las 36 personas fallecidas estuvieron presentes en cada una de las audiencias que se realizaron desde abril. Mary Vega fue una de ellas y escuchó de viva voz el momento en el que el jurado dio el veredicto el pasado 5 de septiembre. "Estoy enojada, furiosa. Mi hijo (Alex Vega) y su novia murieron y fue en vano. He estado aquí todos los días por casi 5 meses para que el jurado salga con esto", dijo al salir de la corte de Oakland.

La demanda civil alega que la compañía de gas y electricidad PG&E, los dueños de la bodega y el gobierno de la ciudad de Oakland son también responsables por el incendio que dejó 36 víctimas mortales. De ganar esa querella legal, las familias de las víctimas se podrían hacer acreedoras a indemnizaciones económicas y conseguirían que la municipalidad modificara sus políticas de inspecciones para evitar tragedias similares.

“No creemos que los resultados del caso criminal afectan nuestro caso civil en lo absoluto. El gobierno de la ciudad sabía, la Policía sabía y los bomberos sabían que este lugar tenía a gente viviendo en su interior. Sabían que lo utilizaban como un cabaré, que se llevaban a cabo eventos y fallaron en detenerlos y en proteger a los residentes”, dijo la abogada Mary Alexander, representante legal de las familias.

El abogado Rubén Muños coincide al respecto, pues asegura “es más fácil comprobar la responsabilidad de los acusados en el juicio civil”. Noticias Univision 14 contactó a la oficina de la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, para solicitar comentarios sobre la demanda civil en contra de la ciudad, pero respondieron con un comunicado que se limitaba a decir que “sus pensamientos estaban con los familiares y amigos de las víctimas”.

La compañía PG&E, por su parte, dijo en un correo electrónico enviado a nuestra redacción lo siguiente: “Hasta la fecha no hemos visto ninguna evidencia que nos lleve a creer que nuestras instalaciones fueron la causa del incendio. Cooperamos plenamente con las autoridades en la investigación de este trágico suceso".

En fotos: el incendio en una bodega de artistas en Oakland que revivió los recuerdos de la tragedia 'Ghost Ship'

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