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Vivienda

Proyecto de ley AB 1482: el esfuerzo por limitar a 7% los aumentos anuales de renta en todo California

La Asamblea legislativa aprobó esta semana la iniciativa de ley que le pondría un tope a los incrementos del alquiler en todo el estado. La medida pasa ahora al Senado, en donde podría enfrentar nuevos cambios que limiten las protecciones para los inquilinos de casas, apartamentos y condominios.
31 May 2019 – 10:37 PM EDT

Cuando se habla de leyes para hacerle frente a la crisis de vivienda en California nunca queda del todo claro quiénes son los ganadores y quiénes los que salen perdiendo. Tal es el caso de la iniciativa de ley AB 1482, una medida aprobada esta semana en la Asamblea estatal y la única de su tipo que sobrevive en el debate legislativo.

El aval de la propuesta es considerado por algunos como una victoria muy necesaria para los defensores de los derechos de los inquilinos, pero para otros, quienes en realidad impusieron su voluntad fueron los dueños de viviendas y los desarrolladores inmobiliarios. Y es que para que pudiera avanzar al Senado, la iniciativa de ley fue enmendada en varios de sus puntos clave, algo que limita su alcance de manera considerable.

Tal cual fue aprobada en la cerrada votación (pasó con 43 votos a favor y 28 en contra), la AB 1482 limitaría los aumentos en los alquileres de todo California a un 7% anual, sin tomar en cuenta la inflación; el texto original buscaba fijar el tope en 5%. Además, en caso de convertirse en ley, su vigencia sería de tan solo 3 años, menos de una tercera parte del tiempo previsto cuando fue elaborada.

Otra modificación que afectó el alcance de la versión inicial es que todas las propiedades que fueron construidas en los últimos 10 años quedarán exentas de esta regulación y los dueños que pongan en el mercado de alquileres menos de 10 casas -de las llamadas 'single family homes'- tampoco estarán sujetos al tope sugerido para aumentar las rentas.

Pero a pesar de todas las concesiones que los asambleístas tuvieron con la Asociación de Dueños de Apartamentos y la Asociación de Desarroladores Inmobiliarios del estado, los creadores de la iniciativa de ley advierten que, aunque no se trata de una medida para imponer un control de renta per se, la propuesta sí busca proteger a los inquilinos contra los aumentos desconsiderados en el alquiler, además de permitirle a los propietarios obtener ganancias justas como retorno a su inversión.

David Chiu, autor de la AB 1482, explicó que, con las exenciones antes mencionadas, su iniciativa incluye a todas las propiedades que no estén protegidas por leyes de control renta -entre éstas las casas unifamiliares, los condominios y los apartamentos-. “Son nuestros vecinos. Son nuestros compañeros de trabajo. Son nuestros hermanos y hermanas. Son nuestros abuelos”, dijo Chiu en referencia a todos los residentes en situación vulnerable que se verían beneficiados con la propuesta.

El Terner Center for Housing Innovation de la Universidad de California en Berkeley considera que las medidas que limitan los incrementos extremos en el alquiler son necesarias y representan un “acuerdo común” para comenzar a explorar otras iniciativas que protejan a los inquilinos y toquen de fondo el problema de la falta de vivienda asequible en el estado.

Crisis aguda en el Área de la Bahía

Para el resto del mundo la región que comprende al Silicon Valley y el resto del Área de la Bahía es sinónimo de innovación y avances tecnológicos, pero a nivel local, este "valle del silicio" también está asociado con los graves problemas que afectan sus residentes. Las sólidas condiciones económicas generadas por el sector tecnológico han traído consigo consecuencias graves como los exorbitantes precios de la vivienda que siguen aumentando año tras año.

Activistas y miembros de la comunidad suelen señalar a las compañías de tecnología como uno de los factores que han detonado esta crisis por falta de vivienda asequible en la región. Organizaciones como SPUR, que promueven la buena planificación y gobierno, han señalado que los gigantes del Internet deben formar parte de la solución a este problema junto con los gobiernos locales.


Mientras a nivel nacional una familia necesita tener ingresos anuales de $61,453 para poder comprar una casa a precio promedio de mercado, en el Área de la Bahía sería casi una misión imposible poder financiar una vivienda con ese salario. En San José, por ejemplo, una familia necesitaría ganar alrededor de $255,000 anuales para poder comprar una casa. En contraste, la familia promedio gana menos de la mitad y el precio promedio de una vivienda llega a los $1.2 millones.

El panorama es igual de desolador en San Francisco. En esta ciudad, para muchos la más importante del Área de la Bahía, el costo promedio de una casa es de $952,200 y una familia necesitaría ganar casi $199,000 anuales para poder financiarla.

Para la mitad de los residentes de Silicon Valley esta crisis es solo uno de los tantos problemas que los hacen contemplar mudarse a una zona más asequible. A la falta de vivienda se le suman el tráfico en las carreteras, el cada vez más elevado costo de vida y la creciente crisis de indigentes en las calles. Una encuesta reciente encontró que 65% de las personas considera que la calidad de vida en la región va en picada.


Los problemas antes mencionados son tan serios que casi la mitad (44%) de los residentes del Área de la Bahía dijo que en los próximos años hay altas probabilidades de mudarse a una ciudad que no esté en Silicon Valley. Entre las minorías, la cifra es aún mayor: 71% de los afroamericanos y 53% de los latinos están pensando seriamente en dejar de una vez por todas el Área de la Bahía.

Cifras recientes que forman parte del reporte 2019 Point In Time Count, un censo bianual sobre las personas que viven en situación de calle ordenado por las autoridades federales, revelan que en conjunto, el número de californianos que duermen en las calles creció un 30% en los principales condados del Área de la Bahía.

El desglose del censo revela un panorama aún más desalentador para ciertas regiones. En San Francisco la población sin techo creció un 31% en comparación con la de 2017, mientras que en el condado de Alameda subió al 43%. Por su parte, el condado de Santa Clara registró un crecimiento de 31%, pero si se aísla a San José, la décima ciudad más grande del país y uno de los principales enclaves de Silicon Valley, la cifra se dispara al 42%.

Una casa inhabitable en $2,500,000: la última postal de la crisis de vivienda en San Francisco (fotos)

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