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Lluvias

Estos son los récords de lluvia que los ríos atmosféricos de mayo dejaron en el Área de la Bahía

El Servicio Meteorológico Nacional calificó de "impresionantes" los acumulados de lluvia para este mes en algunas ciudades de la región. En el aeropuerto de San Francisco, por ejemplo, la cantidad de lluvia que cayó no se veía desde hace 20 años.
21 May 2019 – 12:59 AM EDT

Aunque todavía se esperan algunas lluvias pasajeras durante este martes, los pronósticos indican que lo peor de los ríos atmosféricos tardíos que azotaron el Área de la Bahía ya pasó. En varias ciudades de la región, el acumulado de lluvia se ubicó entre los más altos registrados históricamente para el mes de mayo.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) informó que Santa Rosa, el aeropuerto de San Francisco y Monterey recibieron suficiente precipitación este mes para colocarse en los números 10, 3 y 4, respectivamente, en la lista de los mayos más húmedos de la historia.

“Las lluvias aisladas se moverán hacia el sur durante la noche de este lunes y habrá lloviznas intermitentes durante el martes. En general, las precipitaciones serán menores que los sistemas pluviales previos”, advirtió el NWS.

Las inusuales tormentas de primavera dejaron a su paso espectáculos como las granizadas de este domingo en las ciudades de Stockton y San José. Las redes sociales rápidamente se inundaron de fotografías y videos de la inusual caída de hielo en el sur de la Bahía a mediados de mayo.

En Stockton, mientras tanto, el granizo provocó que se taparan las coladeras y varias calles quedaran inundadas. La Policía local informó que varias avenidas tuvieron que cerrar a la circulación durante gran parte del domingo. En algunas imágenes publicadas en las redes sociales se observan calles enteras cubiertas de un manto blanco provocado por el granizo, mientras que varios videos dan cuenta de vías públicas inundadas como si fueran ríos.

Ríos atmosféricos tardíos

Los ríos atmosféricos son regiones relativamente largas y angostas en la atmósfera, como "ríos en el cielo", que transportan la mayor parte del vapor de agua fuera de los trópicos. Estas corrientes de aire cargadas de vapor de agua suelen avanzar de regiones cálidas a regiones más frías.

Las columnas de vapor se mueven con el clima, llevando una cantidad de vapor de agua que puede ser equivalente al flujo promedio de agua en la desembocadura del río Mississippi. Cuando los ríos atmosféricos tocan tierra, a menudo liberan este vapor de agua en forma de lluvia o nieve.

Aunque los ríos atmosféricos vienen en muchas formas y tamaños, aquellos que contienen la mayor cantidad de vapor de agua y los vientos más fuertes pueden provocar tormentas e inundaciones extremas, sobre todo cuando se estancan en zonas con cuencas vulnerables a las inundaciones. Estos eventos suelen desquiciar el tráfico en las ciudades, provocar deslizamientos de tierra y causar daños catastróficos a la vida y la propiedad.

Un ejemplo bien conocido es el Pineapple Express, o Expreso de Piña, un fuerte río atmosférico que es capaz de llevar la humedad de los trópicos cercanos a Hawai a través del Océano Pacífico hasta la costa oeste de Estados Unidos.

En plena primavera las condiciones del tiempo parecen de invierno en California (fotos)

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