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Félix Verdejo Sánchez

De boxeador olímpico a enfrentar la posibilidad de pena de muerte: el caso de Félix Verdejo y el asesinato de Keishla Rodríguez

Conoce la carrera deportiva de Félix “El Diamante” Verdejo y los hechos por los que ahora podría enfrentar la pena de muerte. El boxeador está acusado de secuestrar y asesinar a Keishla Rodríguez y su bebé en Puerto Rico.
4 May 2021 – 10:18 AM EDT
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El brillo de Félix "El Diamante" Verdejo se opacó y ahora pasó de ser un ícono y orgullo deportivo de Puerto Rico a motivo de vergüenza por el presunto asesinato de la joven Keishla Marlén Rodríguez, a quien conocía desde la época escolar y de quien esperaba un hijo.

Este lunes, el boxeador puertorriqueño Félix Verdejo quedó formalmente detenido sin derecho a fianza luego de ser acusado por la muerte de Keishla, cuyo cuerpo fue arrojado en una laguna de San José.

Verdejo está acusado de secuestro y robo de auto que resultó en la muerte de Keishla Rodríguez, de 27 años, y de matar intencionalmente a un nonato.

Durante la audiencia virtual en la que contó con un traductor, El acusado no hizo ningún comentario.

“Este es un caso elegible para la pena de muerte”, dijo la jueza Camille Vélez.

La denuncia del FBI

Una denuncia penal presentada por el FBI acusa a Verdejo de golpear a Rodríguez en el rostro e inyectarla con una jeringa llena de una sustancia no identificada comprada en un complejo de viviendas públicas.

La acusación alega que le ató brazos y pies con alambre, y le amarró un tabique pesado antes de arrojarla desde un puente a las 8:30 de la mañana del jueves para luego balearla.

La denuncia dice que un testigo, cuyo nombre no se reveló, ayudó a Verdejo a secuestrarla y matarla.

El gobierno de Estados Unidos tiene 30 días para presentar el caso a un jurado investigador federal. No se anunció fecha para la próxima audiencia de Verdejo.

Rodríguez, quien fue reportada como desaparecida el jueves después de que no se presentó a su trabajo en una peluquería para animales, fue encontrada en una laguna cerca de la capital San Juan el sábado.

Las autoridades la identificaron el domingo por sus registros dentales.

Verdejo no quería tener a su hijo

Verdejo y sus abogados se han negado a comentar, y la policía dijo que al inicio el boxeador se negó a responder preguntas.

La familia de Rodríguez dijo que ella estaba embarazada de Verdejo y que el boxeador no quería tener al bebé.

Keila Ortiz, la madre de la víctima, comentó a los reporteros que su hija la llamó el jueves y le dijo que Verdejo se dirigía a su casa para ver los resultados de la prueba de embarazo.

“Yo le dije: ‘Ten cuidado’. Porque él ya la había amenazado de que no lo tuviera (al bebé)”, comentó Ortiz. Agregó que Verdejo le había dicho a su hija que no tuviera el bebé, mencionando su carrera y familia.

Verdejo está casado y tiene una hija pequeña, pero conocía a Rodríguez desde la secundaria y mantenía una relación con ella, dijeron los padres de Rodríguez.

Keishla y Verdejo mantuvieron una relación, amorosa a ratos, durante unos 11 años. Su relación pasó de la adolescencia a la adultez y de ahí al conocido desenlace, según declaró el padre de Keishla al programa Jugando Pelota Dura.

“Ellos fueron novios de adolescentes, 15, 16 años, en intermedias, luego de eso, cuando él estaba amateur, pues ellos se distanciaron, pero nunca dejaron de hablarse y entiendo que siempre tuvieron comunicación”, dijo

El padre se enteró de que su hija estaba embarazada poco antes de su desaparición y que no los consideraba pareja, porque a Verdejo no lo veía frecuentar a su hija. Además detalló que su nieto es ahijado de Verdejo.

La carrera deportiva de Verdejo

Verdejo (27-2, 17 nocauts) representó a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de 2012, el mismo año en que pasó al profesionalismo en la división de peso ligero.

Tras ganar en peso ligero en el Torneo de Clasificación Olímpica de Boxeo Estadounidense de 2012, en los Juegos Olímpicos de Verano de 2012 , Verdejo derrotó al panameño José Huertas en la primera ronda con una puntuación de 11–5 y luego derrotó al tunecino Ahmed Mejri con una puntuación de 16–7 antes de perder ante Vasyl Lomachenko de Ucrania en los cuartos de final 14–9.

Así, a tan solo 19 años de edad, se convirtió en profesional y se unió a la empresa boxística Top Rank, con la que firmó una cantidad no revelada que supuestamente incluía una bonificación de $ 600,000 dólares.

Esta empresa, al conocer el caso de Verdejo, manifestó su apoyo a la familia de la joven asesinada.

En 2013, Verdejo ganó la categoría "Nueva Promesa Hispana" de los Premios Juventud y más tarde en ese año, Verdejo fue votado como "Prospecto del año" por BoxingScene y Top Rank.

Verdejo continuó su éxito a lo largo de 2014, con un récord de 7-0 con 6 KO, lo que hizo que su récord de carrera fuera de 16-0 (KO 12).

ESPN.com pasaría a nombrar a Verdejo 'Prospecto del año' para 2014.

Su carrera se vio afectada temporalmente luego de sufrir un accidente de motocicleta en 2016 que lo mandó al hospital.

En diciembre de 2020, Verdejo luchó por el título vacante Intercontinental Ligero de la OMB contra Masayoshi Nakatani y el puertorriqueño se convirtió en el primer boxeador en derribar a Nakatani, una vez en el primer asalto y nuevamente en el cuarto asalto.

Pero Nakatani derribó a Verdejo dos veces en el noveno y la pelea se detuvo.

Indignación en Puerto Rico

El caso ha indignado a muchos en Puerto Rico, donde hace poco una mujer fue quemada viva después de presentar una denuncia por violencia doméstica que un juez desestimó.

Un juez de un tribunal superior ha anunciado una investigación sobre esa decisión.

Cientos de personas se reunieron el domingo cerca de donde se encontró el cuerpo de Rodríguez para exigir justicia para ella y otras mujeres asesinadas.

El lunes, se organizó otra protesta en la que la gente se reunió cerca de la mansión del gobernador para exigir a las autoridades que hicieran un mejor trabajo para proteger a las víctimas de violencia doméstica.

El gobernador Pedro Pierluisi dijo durante una conferencia de prensa que su gobierno está abordando lo que describió como un patrón de violencia sexista y discriminatoria.

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