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Huracán María

100,000 familias de Puerto Rico siguen sin servicio eléctrico a casi seis meses del paso del huracán María

Decenas de miles de personas sobreviven sin recursos y con sus viviendas destruidas o dañadas. La mayor parte de la ayuda para la reconstrucción que EEUU prometió no ha llegado a la isla.
16 Mar 2018 – 12:59 PM EDT
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A seis meses del paso del huracán María por Puerto Rico, decenas de miles de puertorriqueños siguen esperando por un techo permanente para sus viviendas, más de cien mil aún no tienen electricidad y la mayor parte de la ayuda para la reconstrucción que EEUU prometió aún no llega a la isla.

La semana pasada un alto oficial del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EEUU aseguró que la restauración de sistema eléctrico estará completa dentro de dos meses, poco antes de que inicie la temporada ciclónica 2018 en el Atlántico.

Mientras tanto, al día de hoy unos 100,000 clientes de la estatal Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) siguen totalmente a oscuras, varios municipios en el centro y este de la isla apenas tienen el servicio eléctrico y las averías y apagones se han convertido en parte de la rutina diaria de los boricuas.


El último gran apagón ocurrió el lunes de la semana pasada, dejando sin luz a unos 50,000 clientes y hace tres semanas 970,000 personas se quedaron sin luz durante casi 24 horas.

En Corozal, un pueblo platanero del centro montañoso de la isla, María arrasó los postes del tendido eléctrico y dejó a decenas de miles de personas sin electricidad ni agua corriente.

Desesperados, los residentes del Barrio Maná de la localidad pidieron a las autoridades federales un generador para poder sacar agua del pozo que abastecer a las 130 familias del vecindario. Eso ocurrió hace casi seis meses.

Hoy, como todos en Barrio Maná, Antonio Morales, un veterano de la Segunda Guerra Mundial de 93 años, duerme en una casa de concreto de una única planta y sin agua corriente, con el piso cubierto por garrafas y baldes de plástico que su enfermera utiliza para bañarlo.

En el radar del gobierno “ni aparece Barrio Maná en Fortaleza”, dijo entre lágrimas la nuera de Morales, María Pérez, a la agencia AP. “Aquí no vino nadie prácticamente”.


Y es que el sentir de miles de personas en la isla es de abandono.

María dejó unos 100,000 millones de dólares en daños a su paso por Puerto Rico el 20 de septiembre del año pasado, según cálculos del Gobierno local.

Para reconstruir al país, Puerto Rico pidió al Congreso 94,000 millones de dólares para cubrir una serie de emergencias, desde la reconstrucción del servicio eléctrico a la reparación de viviendas.

Y los legisladores estadounidenses asignaron una ayuda directa de 23,000 millones, que algunos funcionarios boricuas calificaron de inadecuada.

Por otra parte, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ha gastado unos 6,000 millones de dólares de su fondo permanente de emergencia en la isla desde el huracán.

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Contralora dice que el dinero de la reconstrucción no va a llegar a la isla hasta que haya controles para evitar el despilfarro


Pero al día de hoy solo una parte de esos 23,000 millones de dólares consignados por el Congreso se ha invertido realmente en Puerto Rico y en febrero pasado el Departamento del Tesoro redujo un préstamo de 4,700 millones aprobado el año pasado para Puerto Rico a 2,000 millones, sin que se haya desembolsado todavía nada.

Y los programas financiados con dinero de FEMA, como generadores para pozos rurales, todavía no han llegado a miles de puertorriqueños como los residentes del Barrio Maná, ciudadanos estadounidenses que viven en condiciones del tercer mundo medio año después de un desastre natural.

Funcionarios boricuas, entre ellos el gobernador Ricardo Rosselló, han señalado que el gobierno del presidente estadounidense Donald Trump descuida al territorio porque no tiene voto en el Congreso ni en las elecciones presidenciales.

La Casa Blanca, por su parte, ha culpado a Puerto Rico por crear demoras en el proceso de cobro, sin ofrecer más detalles.

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El gobierno federal paga fortunas a las empresas que reparan viviendas mediante Tu Hogar Renace


“Si nos pasamos a ser un estado, ciertamente la respuesta hubiese sido mucho más rápida”, manifestó Omar Marrero, director de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción de Puerto Rico.

De los 23,000 millones de dólares comprometidos, las autoridades de la isla recibieron solo 1,270 millones de dólares para su programa de asistencia nutricional federal y 430 millones de dólares para reparar la infraestructura pública, explicó.

La semana pasada, 58 legisladores de Estados Unidos enviaron una carta el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, exigiendo que se agilice el proceso de préstamo y que se ofrezca el monto total aprobado por el Congreso.

"En un momento en el que la población de la isla está sufriendo, es inconcebible no brindar la máxima ayuda a ciudadanos estadounidenses que lo necesitan”, escribieron.

"Desafortunadamente, el Departamento del Tesoro parece más preocupado por la devolución del préstamo que por proporcionar liquidez de emergencia a una isla golpeada por dos huracanes y 11 años de recesión”.


Mnuchin declaró ante un subcomité de la Cámara de Representantes que el gobierno de Puerto Rico estaba demorando el proceso con demandas poco razonables que se negó a detallar.

"Puedo asegurarles que tengo un equipo en el Tesoro que está listo para prestarles el dinero de inmediato”, señaló. “Nosotros no lo estamos reteniendo”.

Mientras la disputa por los fondos siguen sin resolverse, decenas de miles de personas sin recursos siguen esperando por un techo permanente para sus viviendas.

María destruyó unas 75,000 casas en la isla y provocó daños en 300,000 más, generando desperfectos estimados en 31,000 millones de dólares solo en viviendas, dijo el secretario de Vivienda de la isla, Fernando Gil.

FEMA concedió más de 1,000 millones de dólares para pagar alquileres, reparar casas y otros gastos, explicó su vocero, Daniel Llargues.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos instaló más de 59,000 lonas para las casi 60,000 viviendas contempladas en el proyecto, según la jefa de asuntos públicos Jacqueline Tate.

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Malas noticias pars quienes aún viven bajo toldos azules


Pero miles de millones de dólares que deben ser utilizados para reparar las viviendas de manera permanente tampoco han llegado, entre ellos 1,500 millones en fondos del Congreso que se comprometieron el mes pasado para subvencionar bloques de desarrollo comunitario para el departamento de Vivienda local.

"Si tuviésemos poder en el Congreso (...) me pregunto si alguna agencia federal nos trataría como ciudadanos de segunda clase”, apuntó Gil. "Eso no se lo están haciendo a Texas. No se lo están haciendo a Florida".

En Barrio Maná, los vecinos limpiaron una pequeña parcela de terreno hace cinco meses, tras reunirse con funcionarios federales que prometieron enviar un generador para sacar agua del pozo del vecindario.

“Después de eso, ya no los vimos nada”, apuntó Enemías Rivera, el administrador del pozo.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos dijo que está a la espera de obtener el permiso de la FEMA para instalar el generador, pero ésta sostiene que no ha recibido una petición del gobernador Ricardo Rosselló al respecto.

Las autoridades de la localidad de Corozal, por su parte, no devolvieron las llamadas telefónicas para pedir comentarios.

Pérez y sus vecinos dicen que perdieron la esperanza de conseguir un generador para su pozo.

“Nos tienen a todos abandonados”, declaró José Antonio Rosado, cuya esposa necesita diálisis tres veces a la semana y depende de un conversor de electricidad donado por una ONG mientras esperan a que regresen la electricidad y el agua.

“No apareció la ayuda nunca, nunca, nunca”.

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