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Coronavirus

Empleado del centro de detención de inmigrantes del condado de Berks da positivo por COVID-19

De acuerdo con la Coalición Shut Down Berks, ningún miembro del personal ni de sus familiares detenidos ha sido examinado desde el 16 de octubre por haber estado en contacto con el empleado infectado. El 21 de octubre, las familias detenidas recibieron una carta con membrete de los comisionados del condado de Berks con fecha 16 de octubre y titulada “Posible exposición al COVID-19”. La carta señaló que el empleado no había mostrado síntomas y aludió al rastreo de contactos en curso. La prisión familiar es una de las tres únicas en el país en las que padres e hijos inmigrantes están encarcelados juntos.
26 Oct 2020 – 11:35 AM EDT
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Un empleado del Centro Residencial del Condado de Berks recibió un resultado positivo en la prueba de COVID-19 e l 16 de octubre, una semana después de su último trabajo en el edificio, según una carta enviada a las familias detenidas allí.

Los defensores de la Coalición Shut Down Berks dicen que las familias recibieron la carta el 21 de octubre. La carta también decía que el empleado era miembro del personal médico y que el centro estaba respondiendo, limpiando el edificio y rastreando los contactos.

La instalación es una de las tres del país donde el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas retiene a los niños con sus familias mientras sus casos proceden en un tribunal civil. Jacquelyn Kline, abogada de la organización sin fines de lucro Aldea, que representa a las familias detenidas, dijo que sus clientes están frustrados y asustados.

“Este ha sido su temor desde el principio, que COVID fuera a venir a las instalaciones”, dijo. “Y que estando en un entorno detenido, no tienen control sobre nada, en realidad. No pueden aislarse por sí mismos. No pueden protegerse a sí mismos de la forma en que nosotros, alguien que no está detenido, podemos tomar precauciones " informó WHYY recientemente.

La situación es aún más desafiante para los padres que tienen niños pequeños, dijo, porque es más difícil asegurarse de que usen una máscara y más difícil mantenerlos en una habitación. Cinco de los siete niños que representa Aldea tienen tres años o menos.

Kline y otros defensores están pidiendo que se realicen pruebas a todos los detenidos o que trabajan en las instalaciones, algo que Bridget Cambria, otra abogada que representa a las familias, dijo que el centro no ha hecho desde junio. Según la página de coronavirus en el sitio web de ICE, la agencia prueba y pone en cuarentena a los recién llegados a un centro de detención y "cumple con las directrices de los CDC".

Según las pautas de los CDC para las pruebas, el rastreo de contactos y las pruebas posteriores se aplican a las personas que estuvieron en contacto cercano con alguien que dio positivo dos días antes de que la persona infectada notara los síntomas.

Desde antes de la pandemia, los defensores y las personas anteriormente detenidas en Berks se quejaron de enfermedades y atención médica deficiente. En declaraciones utilizadas como pruebas en una demanda que se presentó ante la Corte Suprema de Pensilvania, los padres detenidos dijeron que sus hijos estaban enfermos.

Este es el primer caso confirmado de la instalación del condado de Berks, aunque los otros dos centros de detención familiar, ambos ubicados en Texas, ya han tenido casos.

En las últimas semanas, los casos de COVID-19 han aumentado en Pensilvania, con el condado de Berks entre los 10 condados principales donde los casos están aumentando más rápidamente.

ICE dijo en un comunicado que no podía comentar sobre la salud de un exempleado contratado y lo remitió a una compañía llamada STG International, que brinda servicios de atención médica para prisiones y otras instalaciones. STG International no ha respondido a una solicitud de comentarios.

En marzo, los defensores que representan a las familias en los tres centros de detención presentaron una demanda contra el gobierno federal, pidiendo su liberación inmediata debido al mayor riesgo de contraer COVID-19 en entornos de grupos confinados. En julio, el juez James Boasberg del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Columbia se negó a ordenar la liberación de todas las familias y describió los pasos de ICE para prevenir casos de coronavirus como un "éxito moderado, aunque innegablemente frágil". Sin embargo, dejó la puerta abierta para que las personas presentaran sus propias solicitudes de liberación debido a preocupaciones por la pandemia.

Los abogados también han utilizado un acuerdo de 1997 sobre la detención familiar para abogar por la liberación de las familias durante la pandemia. La jueza Dolly Gee del Distrito Central de California dictaminó en junio que ICE debería liberar a las familias, y escribió que los centros de detención familiar están "en llamas" debido a la amenaza del COVID-19. La orden no se ha ejecutado.

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