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Liberaciones

Saldrá libre mexicano que lleva 25 años en el corredor de la muerte por un crimen que no se pudo comprobar

El inmigrante mexicano Vicente Benavides Figueroa, de 68 años, fue condenado en 1993 a la pena capital por el asesinato y violación de una bebé de 21 meses, pero las pruebas médicas que lo inculparon resultaron ser erróneas. La Corte Suprema de Justicia de California anuló esa sentencia y ahora el condado Kern lo dejará en libertad tras decidir que no lo volverá a enjuiciar por este caso.
18 Abr 2018 – 11:46 AM EDT
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Vicente Benavides Figueroa, de 68 años de edad, fue encarcelado cuando tenía 42. Crédito: CDCR

LOS ÁNGELES, California.– El mexicano Vicente Benavides Figueroa recuperará su libertad tras haber pasado casi 25 años en el corredor de la muerte por un crimen que no se pudo comprobar. La fiscal del distrito del condado Kern decidió este martes que no volverá a enjuiciar al inmigrante por el caso del que lo declararon culpable en 1993, acogiéndose a la recomendación de la Corte Suprema de Justicia de California, que el mes pasado pidió anular la sentencia de Benavides por considerar que la evidencia era inconsistente.

Benavides Figueroa, hoy de 68 años, trabajaba en los campos agrícolas de Delano, en el valle central de California, cuando fue acusado de violar a la bebé Consuelo Medina, de 21 meses de nacida, causándole serias heridas internas que provocaron su muerte.

Un jurado lo encontró culpable de la muerte de la niña, con agravantes de violación, sodomía y actos lascivos, por lo que en junio de 1993 fue sentenciado a la pena capital.

Pero Benavides ha asegurado desde entonces ser inocente. Décadas tuvieron que pasar para que alguien lo ayudara a probarlo: el Centro de Recursos Habéas Corpus (HCRC) tomó su caso hace unos años y encontraron las falsas pruebas por las que había sido condenado a muerte.

La revisión del caso que hicieron los abogados del HCRC reveló las inconsistencias del caso, por lo que la Suprema Corte de Justicia de California anuló la condena a Benavides al considerar que fue basada en evidencia falsa y que el acusado no recibió asistencia legal adecuada.

Este martes, la fiscal del distrito del condado Kern, Lisa Green, avaló esta decisión anunciando la libertad del reo. "La opinión de la Corte Suprema de Justicia de California y la evidencia restante dejan claro que no hay teoría bajo la cual se pueda procesar un caso de homicidio en primer grado", afirma la Fiscalía a través de un comunicado.

"Después de revisar cuidadosamente y analizar la opinión de la Corte Suprema, la fiscal Green concluyó que enjuiciar de nuevo al señor Benavides bajo un cargo por homicidio en segundo grado sería extremadamente difícil, sino imposible", agrega el texto donde explican que el cambio de opinión de la mayoría del personal médico involucrado en el caso haría que el testimonio no fuera válido.

A lo que se refieren es a que las pruebas para incriminar al mexicano se basaron en los testimonios de dos doctores del centro de emergencias al que fue llevada primero la víctima, que indicaban que la niña murió por heridas internas causadas por una violación, pero los médicos del hospital donde murió establecieron que las lesiones no eran consistentes para indicar que se trataba de un caso de abuso sexual.

Peor aún: otros expertos forenses indicaron que la pequeña no fue ni violada ni sodomizada y que el desgarro anal que habían detectado y otras lesiones fueron consecuencia de los procedimientos médicos para intentar salvarla.

¿Cómo murió la bebé?

La niña Consuelo Medina, de casi 2 años, murió el 25 de noviembre de 1991 en una cama del hospital UCLA Medical Center luego de permanecer una semana en estado de coma por una lesión abdominal interna y un golpe en la cabeza.

Ocho días antes, el 17 de noviembre, la bebé había sido encontrada inconsciente a la salida de un apartamento en Delano, California, donde vivía con su mamá y su hermana de 9 años. Ese día las niñas estaban al cuidado de Vicente Benavides Figueroa, novio de la mamá que se encontraba trabajando.

La niña Consuelo fue llevada a la sala de emergencias del hospital de Delano, donde los médicos certificaron un moretón en la frente, rasguños en nariz y labios, notaron enrojecimiento leve en el área de la vagina y sin realizar un examen completo de sus genitales intentaron en repetidas ocasiones insertar un catéter, pero no pudieron.

La niña entró en coma y fue trasladada al Centro Médico del Condado Kern, donde se detectó que tenía lesiones en varios órganos que pudieron haber sido causados por un golpe en el abdomen.

A la mañana siguiente la niña fue evaluada por los doctores Jess Diamond y James Dibdin, quienes determinaron que las lesiones en el área genital podrían ser resultado de una "violación aguda".

El 19 de noviembre la menor fue trasladada al UCLA Medical Center de Los Ángeles, donde fue sometida a cirugía, pero no pudo recuperarse y murió seis días después.

Años después, durante la revisión de la condena, el doctor Diamond reconoció: "Estoy convencido de que este caso representa un tremendo fallo de nuestro sistema de justicia penal. El jurado basó su decisión de sentenciar a muerte a Benavides en una información médica fundamental que resultó ser errónea. No creo que Benavides recibiera un juicio justo y ofrezco esta declaración con la esperanza de que los procedimientos legales actuales corrijan esta injusticia".

Reos condenados por falsa evidencia

La fiscal Green también tuvo en cuenta la edad de Benavides, pues señala que su decisión estuvo influenciada por el hecho de que aún si volviera a juzgar al inmigrante, esta vez por homicidio en segundo grado, sería posible que saliera en libertad inmediatamente después del juicio tomando en cuenta varios factores: el tiempo que ha pasado ya en prisión, su buena conducta y las posibilidades de que obtuviera una liberación temprana por su edad.

El caso de este mexicano que ha sido encarcelado y condenado de manera injusta no es único en el país, ya que de acuerdo con The National Registry of Exonerations, un proyecto de varias universidades, desde 1989 han sido exonerados 2,186 reos que fueron sentenciados con base en falsa evidencia, casos que en conjunto representan más de 19,000 años que pasaron en prisión injustamente.

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