Abuso Infantil

"Entre más jóvenes mejor": el pedido de un depredador sexual arrestado que buscaba niños en Tijuana

Las autoridades pusieron tras las rejas a 19 sospechosos de explotación infantil en Los Ángeles, algunos de los cuales han sido acusados de producción de pornografía infantil y de practicar el llamado turismo sexual con menores en el extranjero.
9 Oct 2018 – 9:52 PM EDT

LOS ÁNGELES, California.– "Estoy en Tijuana buscando a un niño antes de irme", escribió en un sitio de Internet Edward Anthony Contes. El mensaje iba dirigido a quien creía era un intermediario de una organización de tráfico sexual infantil. Después de buscar menores de "entre 5 y 15 años" al otro lado de la frontera, este hombre pidió que le ayudaran a encontrarlos en Los Ángeles, cerca de su casa.

Unos días después un agente encubierto que se hizo pasar por un integrante de la banda, le escribió: "Nuestro paquete de fiesta más barato es de una donación de 425 dólares. Te conseguiremos un buen modelo (niño). Linda cena y bebidas". Contes respondió: "ustedes son un sueño hecho realidad", según revelan los documentos de acusación en su contra.

Este hombre de 36 años que se describía a sí mismo como un latino "pervertido" que buscaba "diversión tabú en la frontera", señaló en varias conversaciones con los oficiales entre el 22 de mayo y el 13 de junio que su deseo era sodomizar niños en Tijuana o Los Ángeles. "Entre más jóvenes mejor", aseguró.

No fue fácil para los agentes de la oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) capturar a este sospechoso que vivía en San Pedro, una ciudad costera de Los Ángeles. El primer operativo para arrestarlo se montó el 1 de junio. Le ofrecieron dos niños puertorriqueños, de 7 y 10 años, por 100 dólares. La cita se acordó en un hotel de Long Beach, donde los oficiales lo esperaron tres horas, pero jamás se presentó.

"Me estoy protegiendo para que no me arresten. He visto que a muchos amigos les ha pasado lo mismo", explicó Contes en mensaje justificando su ausencia. Pidió "otra oportunidad" y que le enviaran fotos de los menores para saber que no se encontraría a un comando policial en el cuarto del hotel. Una nueva reunión se programó para el 13 de junio: esta vez el acusado sí llegó a la cita y fue puesto bajo custodia.

Contes es uno de 19 sospechosos que han sido arrestados recientemente en el área de Los Ángeles acusados de diversos delitos de explotación sexual de menores, incluyendo la producción de pornografía infantil y viajar al extranjero para agredir sexualmente a un niño. De estos, ocho fueron detenidos en los últimos días, informó la Fiscalía federal de esta jurisdicción.

Turismo sexual infantil

Entre los sospechosos también se encuentra Jonathan Sandoval Lepe, de 31 años, a quien acusan de abusar sexualmente de una adolescente de entre 12 y 16 años durante uno de sus viajes a México.

Esto se descubrió después de que agentes de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y del Sheriff de Los Ángeles registraron su casa en Long Beach, donde encontraron pornografía infantil en sus dispositivos electrónicos.

"Durante el interrogatorio, Sandoval Lepe confesó el abuso sexual de una niña en México", señala un comunicado emitido por el Sheriff. Este hombre estaba en la mira de las autoridades desde el 17 de septiembre de 2017, luego de que mandó pornografía infantil a un agente encubierto.

Tanto la víctima, como sus padres en México, fueron contactados por el FBI, indicó el Sheriff.

Sandoval Lepe fue arrestado el pasado 24 de septiembre. Su juicio comenzó el 6 de octubre. Si es declarado culpable de los cinco cargos graves que pesan en su contra –incluyendo producción y posesión de pornografía infantil– enfrentaría una condena de hasta 130 años en una prisión federal.

En este operativo las autoridades además detuvieron a dos maestros:


  • John Zeretzke, un exprofesor de música, quien tiene 60 años y es residente de Ventura, acusado de producir pornografía infantil y de viajar a Filipinas para hacer turismo sexual.
  • . Sean David Sigler, un exmaestro de una primaria de Burbank, quien ha sido señalado por cargos relacionados con la explotación sexual de un estudiante de 15 años. Está bajo custodia desde su arresto en mayo. El inicio de su juicio se ha programado parta el 11 de abril de 2019.

La Fiscalía federal advierte que Internet "aumentó dramáticamente la disponibilidad de pornografía infantil" y que los medios digitales han hecho que sea relativamente fácil crear, distribuir y recopilar este tipo de imágenes.
"Estos casos son un recordatorio de que los depredadores infantiles no pueden esconderse detrás del anonimato percibido de Internet", dijo el fiscal federal Nick Hanna, quien lamentó que algunos menores continuarán siendo victimizados ya que las imágenes siguen difundiéndose.

El cargo por producir pornografía infantil conlleva una sentencia de hasta 30 años de prisión, mientras que la pena máxima por la distribución, recepción y posesión de este material ilícito es de 20 años.

De acuerdo con la Organización Internacional para los Migrantes (OIM), cada año, en todo el mundo se realizan alrededor de 3.6 millones de viajes turísticos con intenciones de tener sexo con menores.

En México, Tijuana es considerado uno de los principales destinos para ello, i ncluso han llegado con la intención de tener relaciones sexuales con bebés. En este lado de la frontera, Los Ángeles es uno de los principales centros de explotación infantil, a donde extranjeros han venido buscando encuentros sexuales con niños.

En 2016, las autoridades federales en EEUU iniciaron 1,029 investigaciones relacionadas con el tráfico humano, realizaron 1,952 arrestos y rescataron a 435 víctimas.


En fotos: Niños explotados sexualmente encuentran sanación frente al mar de Tijuana

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