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El FBI busca a un hombre que voló en un jetpack cerca de dos aviones que se dirigían al aeropuerto de Los Ángeles

Dos pilotos de vuelos comerciales que se preparaban para aterrizar reportaron a la torre de control del aeropuerto la presencia de un "tipo en un jet pack", a unas 300 yardas de sus aeronaves.
2 Sep 2020 – 09:16 PM EDT
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Dos pilotos que se preparaban el domingo para aterrizar el domingo por la noche en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) se llevaron una sorpresa cuando observaron a un individuo aparentemente montado en un jetpack, o mochila cohete, que volaba a unos 3,000 pies de altitud. El incidente ya es investigado por el FBI.

“Torre, American 1997. Acabamos de pasar a un tipo en un jet pack”, fue el reporte inusual del piloto de American Airlines a la torre de control en LAX, según dijo Fox11, que obtuvo la transmisión radial de la comunicación.

Desconcertado por el informe, el controlador de tránsito aéreo respondió: “American 1997, OK, gracias por la actualización. ¿Lado izquierdo o derecho?

“Por el lado izquierdo”, respondió el piloto. “A tal vez 300 yardas o algo así, a nuestra altitud”. El vuelo había salido de Filadelfia con destino final en Los Ángeles,

Un segundo piloto de un vuelo de Southwest Airlines, también vio al inusual aviador e informó: “Acabamos de ver pasar al tipo junto a nosotros”.

De inmediato, la torre de control en LAS alertó a un tercer piloto de JetBlue para que se cuidara de la persona montada en la mochila propulsora, que es un dispositivo que se lleva en la espalda y utiliza chorros de gas o líquido para impulsar al usuario en el aire.


"Pareciera increíble que sucedan estas cosas; en otros años pensaríamos que el piloto de la aeronave estaría loco al hacer un reporte de esta naturaleza”, dijo a Univision Noticias, George Velásquez, un piloto comercial de Los Ángeles. “Pero el avance de la tecnología no se ha detenido y es completamente cierto que un humano ya pueda volar a la par de un avión”.

De hecho, en febrero de este año la compañía Jetman Dubai completó su “Misión Vuelo Humano”, al lanzar al mercado propulsores para volar como Iron Man.

El 14 de febrero, un “hombre-cohete”, Vince Reffet despegó en un dispositivo aéreo y se dirigió a una gran velocidad y altura sobre los edificios de Jumeirah Beach, en la costa sur del Golfo Pérsico.

“En 2015, también dos pilotos de jet pack volaron en formación junto a un Airbus A380”, expresó el piloto Jorge Velásquez. “La tecnología ya existe y aunque es la primera vez que se da algo así en Los Ángeles, creo que se debería investigar si el individuo que volaba el aparato lo hizo cerca de un espacio aéreo tan ocupado como es LAX, porque sería muy irresponsable de su parte y debería ser sancionado”.

El LAX está clasificado como el tercer aeropuerto más transitado del mundo, según datos oficiales de Aeropuertos Mundiales de Los Ángeles (LAWA). Antes de la pandemia del coronavirus registraba un promedio diario de 1,659 vuelos por día.

El FBI inicia las indagaciones

Laura Eimiller, portavoz del FBI en Los Ángeles, dijo a Univision Noticias que la agencia tiene el reporte de “un objeto no anunciado que posiblemente interfirió” en los vuelos del domingo en LAX.

“Eso es una preocupación para nosotros:”, declaró. “Acerca de lo que fue, no vamos a especular; queremos tener información concreta de los pilotos de donde fue (el avistamiento) y conocer ¿por qué sucedió cerca de un avión? A veces no hay intención criminal, sino que se hace por diversión, pero hasta ahora no hemos identificado a nadie”.

“Mochilas cohete” no son permitidas por la FAA

Ian Gregor, portavoz de la Administración Federal de Aviación (FAA) para la División Pacifico dijo a Univision Noticias que cualquier piloto necesita permiso del control de tráfico aéreo para ingresar al espacio aéreo altamente controlado alrededor de LAX, “Y, por supuesto, los pilotos no pueden crear un peligro para ningún otro avión”.

El vocero de la FAA indicó que las personas con licencias de piloto emitidas por la FAA que violen las regulaciones pueden enfrentar sanciones que van desde advertencias hasta suspensiones o revocaciones de esta.

“Si un piloto no tenía una licencia de piloto emitida por la FAA y violó una regulación, la FAA podría multarlo”, aseveró, y agregó que la FAA no certifica los jet pack como una categoría de aeronave separada ni emite licencias de piloto específicamente para operar ese tipo de dispositivos.

“Un jetpack podría funcionar como un (objeto volador) ultraligero si cumpliera con las definiciones de esa categoría de aeronave”, informó.

Entre otras cosas, un dispositivo volador ultraligero solamente debe acomodar al piloto, pesar menos de 254 libras vacío, tener una capacidad de combustible de 5 galones o menos y alcanzar una velocidad máxima de 55 nudos.

Sin embargo, estos dispositivos voladores ultraligeros o jetpack no están registrados en la FAA y no se requiere de una licencia de piloto para volar en uno.

En base a esto, la FAA aplican restricciones para volar los jetpack. Solo pueden hacerlo durante el día, aunque en el caso del LAX se hizo en la noche del domingo.

“Deben volar de manera que no representen un peligro para ninguna otra aeronave y no se pueden volar sobre áreas densamente pobladas, ni tampoco pueden volar en espacio aéreo controlado, sin autorización de la FAA”, indicó.

Por su parte, Seth Young, instructor de pilotos en la Universidad Estatal de Ohio, expuso a Univision Noticias que “la seguridad del espacio es responsabilidad de la FAA”.

Dijo que, en el peor de los escenarios, un jetpack con un peso de al menos 200 libras (el peso del equipo y la persona) podría causar daños significativos al motor, a una ventanilla o un ala del avión, “y podría provocar una falla incontrolable en cuestión de segundos y hasta la incapacidad de un aterrizaje inseguro”.

La prueba más clara cuando un objeto extraño se interpone en el curso de un vuelo, dijo, ocurrió con el acuatizaje forzoso del vuelo 1549 de US Airways, en enero de 2009, en el Río Hudson.

“Unos gansos chocaron con el avión y el piloto tuvo que maniobrar para hacer aquel aterrizaje que salvó la vida de 155 personas; sucedió a una altura similar a la del jet pack en Los Ángeles”, dijo Seth Young. “Si esta persona lo hizo a propósito o imprudentemente, hay guías de que indican que podría enfrentar hasta un año en prisión”.

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